在國王峽谷體驗騾馬背包旅遊

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Image caption 國王峽谷國家公園(Kings Canyon)(圖片來源:Sathish Jothikumar/Getty)

許多個清晨,在灰色的花崗岩懸崖峭壁和高聳入雲的巨杉樹的陪伴下,雪松叢林背包站(Cedar Grove Pack Station)創立人蒂姆·拉夫林(Tim Loverin)出發去尋找迷路的騾子。

拉夫林的內心裏是個不折不扣的加州牛仔,他在國王峽谷國家公園(Kings Canyon National Park)經營騾馬背包旅遊業務已有 30 多年。他的騾馬團隊負責搭載遊客,還有他們的露營器材和釣魚裝備,穿越偏遠的南內華達山脈。這位前商業伐木工年屆 66 歲,是美國西部先驅者和背包客傳奇的一部分:他的曾祖父曾是毗鄰的紅杉國家公園(Sequoia National Park)的第一位平民管理員,他的祖父在二十世紀初就開始以騾馬背包旅遊為業。在 1958 年,他的祖父曾帶著他第一次騾馬背包旅行。

Image caption 國王峽谷國家公園(Kings Canyon National Park)古老的水杉(圖片來源:Pgiam/Getty)

「我愛騾馬背包旅行,我熱愛大山,我熱愛馬兒。在 1986 年有機會買下雪松叢林背包站時,我抓住了機會,」拉夫林這樣說。「現在,我的兒孫們都積極參與其中,我最小的女兒是這裏主要的騾馬旅遊打包客。」

世界知名蘇格蘭裔美國博物學家、美國塞拉山俱樂部(Sierra Club)創始人約翰·繆爾(John Muir)在 1873 年首次進入國王峽谷。儘管繆爾把國王峽谷稱為「約塞米蒂(Yosemite)國家公園的競爭對手」,但拉夫林認為,國王峽谷是個隱藏的珍寶,要更勝一籌,其原因是,每年穿越約塞米蒂國家公園的遊客多達 400 萬人,而來國王峽谷的遊客則只有一小部分。

Image caption 國王峽谷國家公園裏到處是瀑布、高山湖和冰川岩峰(圖片來源:David Clapp/Getty)

國王峽谷國家公園面積為 1,869 平方公里,到處是超過 4,200 米、高聳入雲的冰川岩峰,更不用說還有瀑布、高山湖。緊鄰此公園外面,還有一個峽谷,比美國的所有其他峽谷(包括科羅拉多大峽谷)都要深。拉夫林說:「這裏有壯觀的景色,另外,在一天的艱難跋涉後,還有機會在遠方的湖泊邊和草原上策馬奔馳,著實令人愉快和放鬆。我能夠以從事自己喜歡的工作為生,這種感覺真好。」

他繼續說道:「雖然工作非常辛苦,但是,清晨步行數英里,找回那些放了整晚的牲畜,感覺真的很棒。」不過,與用作運輸工具的馬匹和矮種騾馬一樣,拉夫林也在自己所熱愛的野外生活中鑄就了自己的堅韌不拔性格。他帶著遊客攀登花崗岩山峰,在碎石小徑上徒步,給他們帶去在家裏得不到的感受,與他們分享經驗。「我最喜歡的地區包括君主分水嶺(Monarch Divide),那裏不僅有冰川谷地,還有火山湖,都在高達 3,000 米的山脈上,風景美不勝收。」

Image caption 國王峽谷國家公園有趣的景觀(圖片來源:sierralara/Getty)

拉夫林繼續為牛仔夢想而努力,只是現在的壓力有所減輕,能放鬆心情,看著自己的孩子們為背包站擔任導遊。但他依然深深迷戀清晨的忙碌和塞拉山(High Sierras)的隱藏之美。他說,「如果不是熱愛動物和喜歡結識各種各樣的人,我就不會做騾馬旅遊打包客。」

Image caption 背包客在旅途中可能會見到高山湖(圖片來源:sierralara/Getty)

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