走過政治動蕩的北愛首府

Image caption 愛爾蘭貝爾法斯特市政廳(圖片來源:Robert Mullan/Getty)

北愛爾蘭首府貝爾法斯特當地居民對自己的城市給了一個這樣的評語:有點像英國、又有點像愛爾蘭,但卻又有一點自己不同的特色。

貝爾法斯特從上世紀的政治動蕩(20 世紀 60 年代至 1998 年,通常稱為「動亂期」)中崛起,它似乎最終找到了自身的發展方向,吸引了前所未有的大量遊客。

沒有人會比當地人更為深切地體會到這種變化。

戴維·西姆斯(Davy Sims)住在貝爾法斯特以東五英里的好萊塢區,他說:「十五年前,這裏還罕有遊客。現在,在旅遊旺季,每天都有成百上千的遊客從停靠在此的遊輪上下來。」

遊客湧入還意味著餐飲業的欣欣向榮。

Image caption 近年來貝爾法斯特遊客如潮(圖片來源:Getty Images)

北愛爾蘭當地居民達倫·麥克洛夫林(Darren McLoughlin)說:「這裏有兩家米其林星級餐廳(OX 餐廳和 Deanes 餐廳),還有很多餐廳都供應本地時令菜。現在,人們開始重視美食,15 年前情況根本不是這樣。」

想在哪裏住?

貝爾法斯特居民僅 30 萬人,這裏人口也許不多,但卻有很多別具一格的街區。

西姆斯說:「當地人將貝爾法斯特稱為七區之城,聖安妮大教堂附近的教堂區(Cathedral Quarter)是餐廳、俱樂部和藝術活動最為活躍的地區。」

Image caption 貝爾法斯特的餐飲業欣欣向榮,包括米其林星級餐廳(圖片來源:Ian Dagnall/Alamy)

市中心西南兩英里處的利斯本路(Lisburn Road)因其高端精品店和附近英王愛德華時代和維多利亞時代的紅磚露台建築而熱鬧非凡。

泰坦尼克區(Titanic Quarter)位於市中心兩英里以東,不幸的泰坦尼克號最初就是在此建造的,它最能代表貝爾法斯特悠久的造船史,最近這裏有許多住宅樓拔地而起。該地區「晚上卻靜悄悄的」,麥克洛夫林接著說。

佛爾斯路(Falls Road)以西兩英里的愛爾蘭語區(Gaeltacht Quarter)是說愛爾蘭語居民的聚居地,該地區最能代表傳統愛爾蘭文化。貝爾法斯特女王大學(Queen's University)位於市中心以南一英里處,世界各地有成千上萬學生來此求學。該地區深受外國人青睞,奧繆路(Ormeau Road)附近有許多不同民族的超市。

去哪裏遊玩?

貝爾法斯特很快成為美劇《權力的遊戲》劇迷們熱衷前往的北愛爾蘭外景地的起點站。

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Image caption 著名的泰坦尼克號最初就是在貝爾法斯特的泰坦尼克區(Titanic Quarter)建造的(圖片來源:Getty Images)

貝爾法斯特當地居民塞布爾·德·奧利維拉(Sable de Oliveira)在她的《歐洲探索》(Reconnaissance Europe)裏這樣描述自己的旅程,「實際上,我嫁給了『鐵群島國』。」在貝爾法斯特以北 60 英里處,安特裏姆郡(County Antrim)(貝爾法斯特西北 20 英里)的巴林托伊港(Ballintoy Harbour),她信誓旦旦地表示,「現實生活中無論如何都不會那麼恐怖!」

在北海岸,《權力的遊戲》其他外景地還包括:巨人堤道(Giant's Causeway)的火山岩墊腳石、卡裏克空中索橋(Carrick-a-Rede Rope Bridge)以及中世紀的鄧盧斯城堡(Dunluce Castle)(劇中的葛雷喬伊城堡)。

托利莫爾森林公園(Tollymore Forest Park)位於貝爾法斯特以南 40 英里處的唐郡(County Down),那裏有獨特的植物種類和哥特式建築,在劇中充當有白衣行者出沒的「鬧鬼森林(Haunted Forest)」。唐郡和安特裏姆郡都是大受當地人歡迎的一日遊目的地,在此人們能在優美的風景中盡情放鬆身心。

在這裏旅行貴嗎?

Image caption 鄧盧斯城堡(Dunluce Castle)是美劇《權力的遊戲》眾多的外景地之一(圖片來源:Marka/Getty)

貝爾法斯特是英國最能夠負擔的的城市,比都柏林要便宜很多,在租金方面尤為如此。

據網站 Expatistan.com 所述,同樣大小的房子,貝爾法斯特的平均租金比都柏林要低 34%,比倫敦要低 53%。

2015 年的「學生生活指數報告」中,貝爾法斯特還被學生們評選為英國最經濟的地方。

但這裏的就業市場有些緊張,自 21 世紀代初造船廠關閉以來情況就尤為如此。

Image caption 貝爾法斯特也許不大,但卻有很多獨特的街區(圖片來源:Kuttig-Travel-2/Alamy)

德·奧利維拉說:「哈蘭德與沃爾夫造船廠(H&W)關閉時,宣告了一個時代的終結,我們許多人對這個世代相傳的家族造船廠仍然有著深深的眷戀。我祖母就曾是這家造船廠總工程師的打字員,我自己拿到工程學博士學位後,也延續傳統去克萊德(Clyde)的造船廠工作。」

這就是說,相對較新的金融服務和信息技術產業給這裏帶來了新的機遇。最近一份報告表明,貝爾法斯特是全英國「數字密度」(科技公司在所有公司中的佔比)最高的城市,與其他領域相比,這裏數字技術工作的薪資增長率高達14.8%,對技術人員而言,在貝爾法斯特生活格外具有吸引力。

在 BrewBot 這樣的公司工作就是個突出的例子,這家由眾籌網站平台 Kickstarter 創建的公司主要生產可用智能手機控制的啤灑釀造設備。即使是非技術人員,在市中心以南兩英里的 Brewbot/Belfast 也能小酌一杯,這裏隨處都有 BrewBot 釀造的啤酒,另外還有其他種類可供選擇。

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