"Марсіанська лабораторія" посеред Тихого океану

Острів Копирайт изображения Getty Images
Image caption Залишки схожих островів шукатимуть на Марсі

Невеличкий острів Хунга Тонга-Хунга Хаапай - наймолодший у світі.

Він утворився у 2015 році у Тихому океані після виверження однойменного вулкана.

Як зазначає кореспондент ВВС з питань науки Джонатан Амос, це молоде геологічне утворення на Землі може багато розповісти вченим про те, де і як шукати ознаки життя на Марсі.

Вулканічна порода острова схожа на марсіанський ґрунт.

Спочатку вчені побоювалися, що вода розмиє острів за кілька років. Але тепер вони прогнозують, що Хунга Тонга-Хунга Хаапай може існувати до 30 років.

Ваш пристрій не підтримує відтворення мультимедійних файлів
Острів утворився внаслідок виверження підводного вулкану.

Через хвилі його форма весь час змінюється, й за цим пильно спостерігають дослідники.

Вони вважають, що залишки схожих островів можна знайти на Червоній планеті.

Якщо все дійсно так, то це може стати серйозною базою для пошуків позаземного життя.

Вулкани і життя

Копирайт изображения NASA/JPL/U. Arizona
Image caption Вчені вважають, що такі утворення на Марсі можуть бути островами, які багато років тому розмили моря

На Землі майже скрізь, де є підводні вулканічні процеси, виникають умови для мікробів. Острів Хунга Тонга-Хунга Хаапай може слугувати своєрідною лабораторією по вивченню стародавнього Марса, де, як вважається, була вода. А значить, могли існувати й умови для виникнення простих форм життя.

Доктор Джим Гарвін з Центру космічних польотів Ґоддарда при NASA пояснює, що такі форми рельєфу можуть бути свідченням існування палеоводи на Червоній планеті та стародавнього життя у її глибинах.

"Хунга Тонга-Хунга Хаапай може навчити нас на Землі, як краще розуміти Марс", - додає вчений.

Про свої дослідження він та його колеги розповіли на форумі Американського геофізичного товариства - найбільшому щорічному зібранні вчених, які вивчають Землю та умови на інших планетах.

Острів, про який йде мова, виріс з вулкана висотою понад 1,3 км, що повністю знаходиться під водою у південно-західній частині Тихого океану, серед архіпелагу Тонга.

Хунга Тонга-Хунга Хаапай з'явився внаслідок процесу "суртсеєзації", названого так на честь виверження підводного вулкана неподалік Ісландії у 1963-1967 рр., що створило схожий острів Суртсей.

Копирайт изображения Pleiades / CNES 2015
Image caption Хунга Тонга-Хунга Хаапай виник внаслідок виверження підводного вулкана між двома іншими островами архіпелагу

Під час таких вивержень магма взаємодіє з холодною водою. Це призводить до інтенсивного накопичення на дні океану попелу та кам'яних уламків - так званого вулканічного туфу.

У випадку з островом Хунга Тонга-Хунга Хаапай утворився туфовий конус висотою більше 100 метрів.

Вчені попереджають, що він не існуватиме довго. Шторми рано чи пізно розмиють острів.

Утім, вся ця руйнація може тривати кілька десятиліть. Дослідники планують слідкувати за кожною її стадією за допомогою детальних супутникових знімків.

Вчені відзначають, що це перший острів, який виник та не зник одразу в нинішню епоху високоточних приладів.

Тому досвід спостереження за Хунга Тонга-Хунга Хаапай не має аналогів.

Що шукати на Марсі

Копирайт изображения AFP
Image caption Вода чи її сліди на Марсі - давній об'єкт пошуків науковців

Особлива увага вчених прикута до темпу ерозії на різних глибинах, розповідає ВВС доктор Гарвін.

"Ми отримаємо покадрову картину того, як острів проходитиме цикл ерозії, й вона дасть нам уявлення, що шукати на Марсі", - пояснює вчений.

"Якщо ми те саме знайдемо на Марсі, то, можливо, це засвідчить, що деякі ділянки планети вкривала вода глибиною десятки чи сотні метрів, й вона чинила таку ж ерозію", - пояснює дослідник.

Вода та час - ключові чинники для життя. Як і джерела енергії та поживні речовини.

На Землі все це можна зустріти біля вулканів на дні океанів.

Колонії мікроорганізмів виникають у багатих на мінерали водах навколо гарячих тріщин в гірській породі.

Саме тому вчені за допомогою супутників шукають свідчення схожої ерозії на Червоній планеті, пише Джонатан Амос.

Сьогодні Марс повністю висушений. Проте це не завжди було так.

Якщо на ньому виявлять залишки утворень, схожих на земні острови Хунга Тонга-Хунга Хаапай та Суртсей, то саме туди слід направляти марсоходи у пошуках ознак життя.

"Це одна з речей, яку шукатиме ровер місії NASA Марс-2020", - наголошує доктор Гарвін.

Строк життя острова

Копирайт изображения NASA
Image caption Так острів змінився з квітня 2015 року (ліворуч) по вересень 2017 року (праворуч)

Доктор Ден Слейбек намагається з'ясувати, як довго проіснує острів Хунга Тонга-Хунга Хаапай.

Супутникові знімки свідчать, що він одразу почав руйнуватися дуже швидко.

Копирайт изображения NASA/©2017 DigitalGlobe
Image caption Коричневий - це ділянки острова, які зазнали ерозії (вересень 2017 року)

"Якби така тенденція тривала, то, ймовірно, він проіснував би шість років. Але через півроку зміни уповільнилися", - каже науковець.

"Простий лінійний прогноз на основі всіх наших даних дає нам 26-30 років", - підсумовує він.

Також на цю тему

Новини на цю ж тему