"Марсианская лаборатория" посреди Тихого океана

Остров Копірайт зображення Getty Images
Image caption Вулканическая порода острова Хунга Тонга-Хунга Хаапай похожа на марсианский грунт

Вулканический остров - самый молодой в мире. Он образовался в результате извержения вулкана в Тихом океане в 2015 году.

Как отмечает корреспондент ВВС по вопросам науки Джонатан Эймос, вулканическая порода острова похожа на марсианский грунт, поэтому ученые надеются узнать побольше о Красной планете благодаря вулканическому острову.

Сначала ученые опасались, что через несколько лет вода размоет остров. Однако теперь они прогнозируют, что Хунга Тонга-Хунга Хаапай просуществует еще по меньшей мере 30 лет.

Ваше устройство не поддерживает воспроизведение
Хунга Тонга-Хунга Хаапай - самый молодой остров в мире

Волны активно меняют его форму, и исследователи пристально наблюдает за этим явлением.

Они считают, что марсианский грунт очень похож по своему составу на вулканические почвы Хунга Тонга-Хунга Хаапай.

Если это так, то это, действительно, интригует.

Вулканы и жизнь

Копірайт зображення NASA/JPL/U. Arizona
Image caption Ученые считают, что такие образования на Марсе могут быть островами, которые много лет назад размыли моря

На Земле подводная вулканическая деятельность сопровождается формированием микробных сообществ.

Остров Хунга Тонга-Хунга Хаапай может служить своего рода лабораторией по изучению Марса, где, как считается, когда-то существовала вода. А значит, могли быть и условия для возникновения простейших форм жизни.

Доктор Джим Гарвин из Центра космических полетов имени Годдарда, который является крупной исследовательской лабораторией NASA, объясняет, что такие формы рельефа могут быть свидетельством существования палеовод на Красной планете и древнейших форм жизни в ее глубинах.

"Хунга Тонга-Хунга Хаапай может научить нас лучше понимать Марс", - добавляет ученый.

О своих исследованиях он и его коллеги рассказали на форуме Американского геофизического союза - крупнейшего научного общества, занимающегося изучением Земли и космоса.

Остров, о котором идет речь, образовался из вулкана высотой более 1,3 км, который полностью скрыт под водой. Он расположен в юго-западной части Тихого океана, в архипелаге Тонга.

Хунга Тонга-Хунга Хаапай возник в результате извержения подводного вулкана. Таким же образом был образован остров Сюртсей, появившийся на поверхности океана на юге Исландии в 1963 году.

Копірайт зображення Pleiades / CNES 2015
Image caption Хунга Тонга-Хунга Хаапай возник в результате извержения подводного вулкана в архипелаге Тонга

Во время таких извержений магма взаимодействует с холодной водой. Это приводит к интенсивному накоплению на дне океана пепла и обломков горных пород - так называемого вулканического туфа.

В случае с островом Хунга Тонга-Хунга Хаапай образовался туфовый конус высотой более 100 метров.

Ученые предупреждают, что он не просуществует долго. Вода рано или поздно размоет остров.

Впрочем, это достаточно длительный процесс, который может продлиться несколько десятилетий. Ученые намерены использовать спутниковые снимки высокого разрешения, чтобы отслеживать каждый этап этого процесса.

Специалисты отмечают, что это первый остров, который возник и не исчез сразу в эпоху высокоточных и суперсовременных приборов. Поэтому опыт наблюдения за Хунга Тонга-Хунга Хаапай не имеет аналогов.

Что искать на Марсе

Копірайт зображення AFP
Image caption Вода или ее следы на Марсе - давний объект исследования ученых

Особое внимание ученых приковано к темпу развития эрозионных процессов на различных глубинах, рассказывает ВВС доктор Гарвин.

"Мы получим покадровую картину того, как остров будет проходить цикл эрозии, и это даст нам представление о том, что искать на Марсе", - объясняет ученый.

Вода и время - ключевые факторы существования жизни.

Колонии микроорганизмов возникают в богатых минералами осадочных породах.

Именно поэтому ученые с помощью спутников ищут свидетельства похожей эрозии на Красной планете, пишет Джонатан Эймос.

Сегодня Марс полностью высушен. Однако так было не всегда.

Если на нем обнаружат остатки образований, похожих на образцы с островов Хунга Тонга-Хунга Хаапай и Суртсей, то именно туда следует направлять марсоходы в поисках признаков жизни.

"Это будет одним из объектов поиска велосипеда миссии NASA Марс-2020", - отмечает доктор Гарвин.

Срок жизни острова

Копірайт зображення NASA
Image caption Так остров изменился за период с апреля 2015 (слева) по сентябрь 2017 года (справа)

Доктор Дэн Слейбек пытается выяснить, как долго просуществует остров Хунга Тонга-Хунга Хаапай.

Спутниковые снимки демонстрируют, что изначально разрушительные процессы протекали очень быстро.

Копірайт зображення NASA/©2017 DigitalGlobe
Image caption Коричневым цветом выделены участки острова, подвергшиеся эрозии (сентябрь 2017 года)

"Если бы эта тенденция продолжалась теми же темпами, то, вероятно, он просуществовал бы шесть лет. Но через полгода картина изменилась", - говорит ученый.

"Простой линейный анализ, проведенный на основе всех наших данных, позволяет утверждать, что Хунга Тонга-Хунга Хаапай просуществует еще по меньшей мере 30 лет", - резюмирует он.

Новости по теме