Зонд TGO зробив свої перші фото з Марсу

Копирайт изображения ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE
Image caption Зонд TGO зробив свої перші фото з Марсу

Новий спільний супутник Європи й Росії вперше відправив на Землю зображення Марсу.

Трейс Гас Орбітер (TGO) прибув 19 жовтня і припаркувався в еліптичній орбіті.

Він має циркулювати протягом наступного року до початку роботи місії, яка зможе почати наукову діяльність у повному обсязі.

Копирайт изображения ESA/ROSCOSMOS/EXOMARS/CASSIS/UNIBE

Але вчені скористалися можливістю наближення до планети в останні дні, аби перевірити прилади TGO.

Якість фото, які повернулися з камер системи CaSSIS, вражають.

Зонд TGO проходив повз регіон під назвою Гебес Чашма, який був найближчою точкою, за 250 км від марсіанської поверхні.

"Ми бачили Гебес Чашму у 2,8 метра на піксель", - сказав Ніколас Томас головний дослідник камери з Університету Берна, Швейцарія.

За його словами, "це схоже на політ над Берном зі швидкістю 15 тисяч кілометрів на годину, який одночасно отримує чітке зображення автомобілів у Цюріху."

Двоє датчиків NOMAD і ACS - також пройшли через стадію ранніх випробувань.

Копирайт изображения EMANUELE SIMIONI
Image caption Перша реконструкція невеликої площі CaSSIS

Саме вони зроблять детальні заміри атмосферних газів Марсу.

Зокрема, вони бачитимуть компоненти, які складають менше 1% від повітря планети - хімічних сполук, таких як метан, водяна пара, діоксид азоту та діоксид сірки.

Найбільше уваги приділили метану. З попередніх вимірювань відомо, що його концентрація є на низькому рівні й має спорадичний характер. Але сам факт того, що його виявили дійсно вражає.

Проста органічна молекула легко руйнується в "суворому" марсіанському середовищі, тому його існування і випадкові сплески його сигналу вказують на те, що існує джерело поповнення газу.

Є припущення, що він може утворюватись із мікробіологічних процесів десь на планеті.

Шукати можливі геологічні форми на поверхні будуть камери системи CaSSIS, які могли б знайти джерела утворення метану.

Четвертий інструмент FREND шукатиме водень у приповерхневій області. Ці дані використають як проксі, аби виявити воду або гідратовані мінерали.

Знову ж таки, це інформація, яка може дати відповіді щодо метану.