"Юнона" зазирнула вглиб атмосфери Юпітера: фото

Юпітер Копирайт изображения NASA/JPL-CALTECH/SWRI/ASI/INAF/JIRAM
Image caption Центральний циклон на північному полюсі Юпітера оточений вісьмома іншими хмарними системами

Кадри, отримані цього тижня завдяки космічному зонду "Юнона", показують, наскільки глибокою є атмосфера Юпітера.

Космічний апарат "Юнона", який досліджує Юпітер, вийшов на орбіту навколо газового гіганта в липні 2016 року. Зонд фіксує зміни в гравітаційному полі планети.

Виміри свідчать про те, що в атмосфері Юпітера на глибині до 3 тисяч кілометрів відбувається рух значних мас матерії.

Це дозволяє вченим робити висновки про будову і динаміку атмосфери величезної планети.

Астрономи вже впродовж століть спостерігають рухи хмар у верхніх шарах атмосфери Юпітера. Але досі тривають суперечки про те, наскільки глибокою є його атмосфера.

На думку учасника наукової групи проекту "Юнона" Трістана Гійо з Обсерваторії Лазурного берегу у Франції, нові дані дозволяють знайти відповідь на це питання.

"Впродовж 40 років ми не знали, чи простягаються хмарні системи до центру планети, або ж вони розташовуються тільки в верхніх шарах атмосфери. Три тисячі кілометрів - це дуже велика глибина навіть для планети діаметром в 140 тисяч кілометрів. Йдеться про 1% маси планети. А це дорівнює трьом земним масам", - наголошує пан Гійо.

"Це дуже важливо для розуміння атмосферної динаміки не тільки на Юпітері, але й на інших газових гігантах - Сатурні, Урані і Нептуні, а також на екзопланетах, які відкривають зараз", - додає французький вчений.

У глибинах такої атмосфери, що складається в основному з водню і гелію, ці гази під впливом величезного тиску починають переходити в рідкі форми. Цей матеріал поводиться як тверде тіло - він обертається з рівномірною швидкістю, і саме він генерує найпотужніше магнітне поле планети.

Копирайт изображения NASA/JPL-CALTECH/SWRI/M
Image caption Тепер ми знаємо, наскільки глибокою є атмосфера Юпітера

Одне з основних завдань апарату "Юнона" - отримати дані про те, чи має Юпітер тверде ядро. Перші дані вказують на те, що таке ядро дійсно є, але воно не зовсім таке, як раніше припускали вчені.

Воно може бути досить рихлим і складатися не з гірських порід, а з металічного водню.

Продовження терміну роботи "Юнони" на орбіті має прояснити це питання. Найближчим часом від NASA очікують рішення щодо виділення коштів на продовження проекту.

Спочатку планувалося у липні цього року направити апарат в атмосферу планети, де він згорить, щоб уникнути його зіткнення з одним з великих супутників Юпітера. Вважається, що на цьому супутнику можуть існувати певні форми життя, тому вчені не хочуть його забруднювати залишками апарату.

Водночас дослідники бажають, щоб зонд зробив не менше 34 обертів навколо Юпітера.

Один оберт займає 53 дні. Отже зонд, який вивели на орбіту у липні 2016 року, залишиться на ній до 2021 року.

Копирайт изображения NASA
Image caption Апарат NASA "Юнона" вивели на орбіту Юпітера у липні 2016 року

Це дозволить отримати докладну мапу магнітного поля і зробити висновки про глибину загадкової Великої Червоної плями.

Мікрохвильові вимірювання вказують на те, що ця величезна воронка в хмарному шарі в південній півкулі планети має глибину до 350 км. Гравітаційні вимірювання можуть показати, що її глибина є ще більшою.

Апарат "Юнона" став другим космічним апаратом, який вийшов на орбіту навколо Юпітера після "Галілео", що перебуває на орбіті навколо газового гіганта з 1995 по 2003 рік.

Він рухається по унікальній полярній орбіті, що дозволяє його приладам спостерігати активність хмар, яку не можна побачити із Землі.

Що ми знаємо про Юпітер

  • Маса Юпітера в 300 разів перевищує масу Землі
  • Рік на Юпітері дорівнює 12 земним рокам; оберт планети навколо осі, тобто тривалість доби, дорівнює 10 годинам
  • Юпітер схожий скоріше на зірку, ніж на планету - він складається в основному з водню та гелію
  • Під тиском водень набуває форми металу. Припускають, що ядро Юпітера складається із металічного водню
  • Металічний водень є джерелом потужного магнітного поля планети
  • У верхніх шарах атмосфери є аміак і сірководень
  • Хмарні системи у вигляді різнокольорових смуг швидко рухаються в напрямку зі сходу на захід під впливом сильних вітрів
  • Велика Червона пляма є стійким вихором в атмосфері Юпітера; її діаметр перевищує діаметр Землі

Новини на цю ж тему