У Сонячній системі - нова найменша карликова планета Гігея

Гігея

Автор фото, ESO/P. Vernazza et al./MISTRAL algorithm ONERA/CN

Астрономи Європейської південної обсерваторії оголосили про нову карликову планету, яку вони виявили у Сонячній системі - Гігеї. Це найменший з відомих людству подібних об'єктів.

Гігея, названа на честь давньогрецької богині здоров'я, розташована у головному поясі астероїдів, які обертаються навколо Сонця між орбітами Марса і Юпітера.

Діаметр карликової планети близько 430 км - приблизно, як від Києва до Луцька.

Взагалі першим Гігею виявив італійський астроном Аннібале де Гаспаріс ще 170 років тому, у 1849 році, але до сьогоднішнього дня вона офіційно вважалася астероїдом.

Приводом для офіційної зміни класифікації послужило те, що вченим вперше вдалося детально розглянути Гігею за допомогою Дуже великого телескопа (VLT - Very Large Telescope), встановленого в обсерваторії Паранал, що у чилійській пустелі Атакама.

Доля Плутона

Гігея - не найбільший об'єкт у поясі астероїдів.

За розмірами вона поступається Церері (950 км), Весті (525 км) і Палладі (512 км).

До початку XIX століття всі три вважалися справжніми планетами, однак пізніше були "розжалувані" в астероїди.

Чинна класифікація небесних тіл була ухвалена у 2006 році на асамблеї Міжнародного астрономічного союзу.

Щоб вважатися планетою, небесне тіло має відповідати кільком критеріям:

  • обертатися по орбіті навколо Сонця;
  • не бути при цьому супутником іншої планети;
  • мати достатню гравітацію, щоб підтримувати круглу (або близьку до круглої) форму;
  • володіти достатньою масою, щоб розчистити свою орбіту від інших, більш дрібних об'єктів.

Якщо виконуються тільки перші три умови, планета вважається карликовою.

Саме з цієї причини у 2006 році свого планетарного статусу офіційно позбувся Плутон (діаметр - 2400 км).

Підпис до фото,

Найменшою карликовою планетою Сонячної системи донедавна вважалася Церера, її діаметр - 950 км

Разом з ним статус карликової планети отримали ще три транснептунових (розташованих далі від Сонця, ніж Нептун) об'єкти - Хаумеа, Еріда і Макемаке (у всіх з них є свої супутники).

У поясі астероїдів карликовою планетою визнали тільки Цереру.

Веста і Паллада виявилися для цього недостатньо круглими. А ось Гігея, яка поступається їм за розмірами, як тепер з'ясувалося, має майже ідеальну сферичну форму - а значить, відповідає визначенню карликової планети.

Автор фото, ESO/P. Vernazza et al., L. Jorda et al./MISTRAL

Підпис до фото,

Гігея, Веста і Церера

Відповідна наукова стаття була опублікована у понеділок в журналі Nature Astronomy, однак новий статус Гігеї ще має бути офіційно затверджений Міжнародним астрономічним союзом, який збереться у 2021 році в корейському Пусані.

Лобове зіткнення

Пропустити подкаст і продовжити
подкаст
Що це було

Головна історія тижня, яку пояснюють наші журналісти

Випуски

Кінець подкаст

На подив астрономів, на поверхні Гігеї не було виявлено величезного кратера, який вони чекали там побачити.

Справа у тому, що до її астероїдної сім'ї відноситься ще майже 7 тис. дрібних об'єктів, що відкололися від того ж материнського небесного тіла. Вчені припускали, що удар, в результаті якого утворилося все сімейство, мав залишити на Гігеї глибокий шрам - як це сталося у випадку з Вестою.

Але вивчивши 95% поверхні Гігеї, вони знайшли там лише два порівняно невеликих кратери.

"Жоден з них не міг бути утворений в результаті удару, який породив цю сім'ю астероїдів, загальний обсяг яких можна порівняти з об'ємом небесного тіла діаметром 100 км, - пояснює професор Карлового університету в Празі та один з авторів статті в Nature Astronomy Мирослав Брож. - Для цього вони занадто малі".

Прорахувавши кілька можливих варіантів, вчені дійшли висновку, що Гігея і її величезна родина утворилися близько 2 млрд років тому в результаті лобового зіткнення з небесним тілом діаметром 75-150 км.

Материнський об'єкт був повністю зруйнований, але породив тисячі дрібних уламків-астероїдів. Однак деякі з них перебували досить близько один від одного, щоб під дією гравітації сформувати круглу карликову планету.

За словами докторанта Карлового університету і співавтора статті Павла Шевечека, це єдине зіткнення подібного масштабу в поясі астероїдів за останні 3-4 млрд років.

Хочете отримувати головні статті в месенджер? Підписуйтесь на наш Telegram.