В США отменили запрет на эксперименты со смертельными вирусами

Вакцина против оспы Копірайт зображення AFP
Image caption Эксперименты с культивацией вирусов помогают искать новые способы лечения

Правительство США отменило трехлетний запрет на культивацию смертельно опасных вирусов в лабораторных условиях. Решение объяснили тем, что потенциальная польза от исследований компенсирует возможные риски.

Лабораториям теперь можно синтезировать вирусы гриппа, атипичной пневмонии и ближневосточного респираторного синдрома (БВРС).

Запрет на исследование ввели после того, как в нескольких учреждениях США были нарушены правила безопасности при работе с вирусами, среди которых - возбудители сибирской язвы и птичьего гриппа.

В 2014 году по недосмотру произошло два резонансных случая. В июне 75 сотрудников Центра контроля и профилактики заболеваний США в Атланте оказались в зоне, вероятно, зараженной бактериями сибирской язвы.

В июле в исследовательском центре рядом с Вашингтоном обнаружили ничейную коробку, где были старые пробирки с вирусом оспы.

Кроме того, возникли опасения, что опубликованные результаты исследований возбудителей заболеваний могут быть использованы для создания вирусов-мутантов.

Копірайт зображення Science Photo Library
Image caption В 2014 году в США произошло сразу несколько случаев, когда по недосмотру была нарушена техника безопасности в лабораториях

Теперь Национальные институты здравоохранения США (NIH) объявили, что пора отменить мораторий на финансирование таких исследований, предложив при этом новые инструкции по безопасности.

После снятия запрета каждую исследовательскую заявку будет рассматривать специальная комиссия ученых.

Заявка будет одобрена только в том случае, если комиссия решит, что другого способа провести исследования не существует, а также если связан риск компенсируется возможной пользой.

Учреждения, которые занимаются исследованиями, должны продемонстрировать, что их деятельность нравственно оправдана. В них также должно быть достаточно ресурсов, чтобы гарантировать безопасную работу.

"Я уверен, что главный биотеррорист - это сама природа. И нам нужно сделать все, чтобы быть на шаг впереди", - говорит Самюэль Стэнли, председатель Национального научно-консультативного совета по биобезопасности США, которая руководит внедрением новой политики.

"Базовые исследования с использованием этих агентов в лабораториях, которые доказали, что могут работать без риска, - это ключ к мировой безопасности", - добавил он.

Есть ли риск вспышек заболеваний?

Многие ученые встретили это решение с оптимизмом, утверждая, что уровень подготовки к пандемии в стране резко снизился и на национальном уровне, и на уровне штатов. Не последнюю роль в этом, по их мнению, сыграло сокращение финансирования.

В то же время противники нововведения говорят, что эксперименты с гиперморфными мутациями - когда белок меняет свою функцию - могут спровоцировать эпидемию.

Среди них - эпидемиолог Марк Липсич из Гарвардского университета. В комментарии для журнала Nature он заявил, что такие эксперименты почти никак не помогут в подготовке к эпидемиям, но могут стать причиной вспышек заболеваний.

Однако, он приветствует введение более серьезной системы контроля за экспериментами.

Новости по теме