На Марсе нашли озеро. С водой

Марс

Автор фото, Science Photo Library

Исследователи впервые нашли признаки существования воды на Марсе - в жидком виде.

Ученые верят, что найденный ими водоем - озеро, находящееся под ледяным покровом на южном полюсе планеты, шириной в 20 км.

Их предшественники ранее находили признаки текучей воды на марсианской поверхности. Также ранее марсоход НАСА Curiosity находил и исследовал на Марсе впадины, которые могли быть высохшими озерами. Ученые пришли к выводу, что в прошлом на Марсе могла быть вода в жидком виде.

Однако с тех пор планета очень сильно остыла - в силу своей крайне разреженной атмосферы. Поэтому большая часть воды на Марсе в настоящее время существует в состоянии льда.

Новую находку обнаружили благодаря радару Marsis - инструменту на борту орбитального модуля Mars Express.

"Вероятно, это не слишком большое озеро", - говорит профессор Роберто Орос из Итальянского национального института астрофизики, возглавлявший новое исследование.

Радар не смог определить, насколько глубоким оно может быть, но исследовательская команда предполагает, что его глубина - не менее 1 метра.

"Это действительно позволяет говорить о водоеме. Об озере, а не просто талой воде, заполняющей некое пространство между льдом и камнями, как это часто бывает в ледниках на Земле", - объясняет профессор.

Автор фото, ESA/INAF

Підпис до фото,

"Марс-экспресс" изучает поверхность Красной планеты (рисунок), а сверху - результаты работы радара

Как озеро было обнаружено?

Радар Marsis исследует поверхность планеты и верхние слои грунта, излучая электромагнитные волны и изучая отражённый сигнал.

Непрерывная светлая линия на фото чуть выше отображает верхний слой осадочных отложений на южном полюсе планеты. Он представляет собой тестообразную смесь, состояющаю из пыли и замороженной воды.

Однако под ним учёные обнаружили что-то необычное.

"Голубым цветом обозначена область, которая отражает сигнал значительно лучше, чем поверзность планеты. Для нас это показатель наличия воды", - объясняет профессор Оросеи.

Автор фото, USGS Astrogeology Science Center, Arizona State Un

Підпис до фото,

Синим цветом обозначена область с высоким коэффициентом отражения - то самое озеро

Значит ли это, что на Марсе возможна жизнь?

Пропустити подкаст і продовжити
подкаст
Що це було

Головна історія тижня, яку пояснюють наші журналісти

Випуски

Кінець подкаст

Определённо ответить на этот вопрос нельзя. Пока нельзя.

"Мы давно знаем, что поверхность Марса непригодна для жизни - в том виде, в каком мы её знаем. Поэтому в поисках жизни мы переключились на верхние слои грунта, - объясняет профессор Открытого университета Маниш Патель. - Там можно найти достаточную защиту от вредного излучения, а давление и температура поднимаются до более приемлемого уровня. Но главное - именно в таких условиях может существовать в жидком состоянии вода, составляющая основу жизни".

"Ищи воду" - именно так звучит основной принцип астробиологии - науки, изучающей возможность существования жизни за пределами Земли.

Такие образом, новое открытие позволяет с большой долей вероятности предположить наличие воды, но больше ничего не подтверждает.

"Мы не приблизились к обнаружению жизни как таковой, - говорит Патель, - но это открытие указывает нам, где именно её искать на Марсе. Это как карта сокровищ - только в данном случае крестов на ней может оказаться немало".

Автор фото, Science Photo Library

Підпис до фото,

Астробиологи изучают экстремальные природные условия, в том числе солёные озёра Земли

Темпуратура воды и её химический состав также могут представлять проблему для возможных марсианских организмов.

Чтобы вода оставалась в жидком состоянии в таком холоде (по расчётам учёных, ледниковый слой начинает таять на глубине, где температура составляет от -10 до -30 градусов), в ней должно быть растворено очень много солей.

"Вполне вероятно, что эта вода представляет собой экстремально холодный соляной раствор, что для жизни, мягко говоря, не самые идеальные условия", - объясняет астробиолог Сент-Эндрюссского университета.

Следите за нашими новостями в Twitter и Telegram