"Кассіні" надіслав фото Сатурна з нової орбіти

Saturn Копирайт изображения NASA
Image caption На фото видно шторм шестикутної форми у північній півкулі Сатурна.

Космічний апарат "Кассіні" надіслав на Землю перші знімки зі своєї нової орбіти навколо Сатурна.

Минулого місяця зонд НАСА почав новий етап своєї місії, який передбачає виконання так званих "пірнань" у кільця Сатурна.

Цей етап завершиться руйнуванням "Кассіні" в атмосфері планети-гіганта, яку він вивчав протягом 12 років.

На нових фото видно знаменитий шестикутний шторм у північній півкулі Сатурна.

"Кассіні" почав "пірнання" у кільця Сатурна 30 листопада. Під час кожного з цих маневрів космічний апарат високо піднімається над північною півкулею Сатурна, а потім мчить повз зовнішні краї основних кілець планети.

НАСА обіцяє показати знімки з майбутніх польотів, на яких з найближчої відстані будуть зафіксовані зовнішні кільця планети і маленькі місяці, які обертаються навколо неї.

"Це він, початок кінця нашого історичного дослідження Сатурна", - каже Керолін Порко, голова групи обробки знімків Кассіні.

Копирайт изображения NASA
Image caption На майбутніх змімках мають бути зафіксовані зовнішні кільця Сатурна із найближчої за увесь час відстані.

За планом, кінець "Кассіні" настане, коли у космічного корабля закінчиться практично все паливо.

Починаючи з квітня наступного року зонд вийде на фінішну пряму, а 15 вересня пірне в атмосферу Сатурна, де зруйнується.