Сатурн у день, коли Земля усміхнулася

Копирайт изображения BBC World Service

Американська космічна агенція НАСА оприлюднила видовищне нове фото планети Сатурн, зроблене в липні з космічного апарату Кассіні. Це фото було складовою проекту "День, коли Земля усміхнулася". Його керівник, доктор наук Керолин Порко розповідає, як і чому виникло це зображення.

Чотири місяці тому наші камери на станції Кассіні отримали команду зробити серію знімків під час явища, яке було далеко не повсякденним.

19 липня, коли апарат Кассіні перебував у глибокій темряві внаслідок затемнення Сонця планетою Сатурн, його камери зняли безліч зображень Сатурна і його системи кілець та супутників.

Таке розташування Сонця, Сатурна і космічного апарата створило унікальні умови для того, щоби сфотографувати наближені до Сонця планети з найдальших меж Всесвіту.

Намір - упіймати зображення нашої планети, самотньої, далекої, маленької, - такої, якою вона постає з відстані в багато мільярдів кілометрів.

Подібні знімки робилися і раніше. Відоме фото Землі з "Вояджера" 1990 року - "Бліда блакитна цятка" - стало завдяки астронавту Карлу Сагану романтичною алегорією про стан людства і натхненним закликом до захисту довкілля і формування загальнопланетного братерства.

І інше фото апарата Кассіні за 2006 рік, зроблене з орбіти Сатурна, де показано несподівану картину нашої планети - цятки на тлі величі кілець Сатурна, стало найулюбленішим знімком Кассіні.

Однак від самого початку плани мозаїки зображень 19 липня були чимось особливим: якби все пройшло добре, то ці знімки передали б зображення Землі поруч із Сатурном і його кільцями якраз у ту мить, коли люди в цілому світі замислювалися б над взаємозв'язком усього життя на планеті, оцінюючи унікальність Землі у Весвіті, радіючи власному існуванню і тому, що їх фотографують із відстані в багато мільярдів кілометрів.

І вони справді замислювалися, цінували і раділи!

З Пенсильванії: "Який прекрасний спосіб відчутися одним цілим із Весвітом, планетою і кожним окремим землянином. Ми справді в цьому разом".

З Великобританії: "Яка честь брати участь у такому заході з такою великою групою людей у світі".

З невідомого місця: "У відповідний час я повернув лице до неба і кілька хвилин спостерігав і слухав життя тут, на Землі. Яке неймовірне відчуття пов'язаності і приналежності до того дива, яким є життя на Землі. Це було щось не просто значуще - це було трансцедентальне. Яка краса".

Зі штату Нью-Йорк: "Мене цей проект зачарував, щойно я про нього дізнався, і я був готовий приєднатися до свята. Ми можемо і не бути унікальними...ми можемо бути минущими...ми можемо летіти у вічність на пилинці. Але протягом 15 хвилин - ми були тут, ми були свідомі, і ми усміхалися".

Після велетенських обсягів роботи дизайнерів ця мозаїка, яка відображає мить, коли мешканці Землі - включно з цими чотирма - подивилися в небо і посміхнулися від простого щастя буття, нарешті готова.

Це поєднання краси і значення, а водночас - одне із найбільш незвичних зображень в історії прогроам освоєння космосу.

Подивіться - і відкриєте всесвіт див. Яскраво обрамлена куля Сатурна і його головних кілець, наскрізь освітлені сонячним сяйвом, займають центральне місце.

Ліворуч, вкраплений у велетенське блакитно-прозоре кільце E, добре помітний супутник Енцелад, який виблискує в променях відбитого із Сатурна сонячного світла і в сяйві сотні гейзерів. Це найбільш правдоподібне місце для можливості інопланетного життя в нашому Всесвіті.

Нижче і правіше від Енцелада видно Тефію, супутник, що за розмірами досягає третини нашого Місяця, а з іншого боку Сатурна, в правому куті, видно Мімас.

А тепер поглянбте на зображення ще раз. Там, нижче головних кілецю і праворуч від кулі Сатурна, далеко-далеко і немовби загублене в загальному сяйві, видніється блакитне світло в зоряному морі.

Це - наш дім, місце, де живемо ми всі - я, ви, сусіди з нашого будинку, навіть ті, хто живе на протилежному боці Землі. Всі ми живемо на цій чудові блакитній цятці.

Я сподіваюся, що в далекому майбутньому, коли люди знову дивитимуться на це зображення, то пригадають мить, коли, хоч як би божевільно це звучало, вони були там, вони думали і усміхалися.

Копирайт изображения NASA
Image caption Земля - блакитна цятка в правому нижньому кутку