Комета Айсон наближається до Сонця

Айон Копирайт изображения DAMIAN PEACH
Image caption Айсон пройде повз Сонце на відстані 1,2 мільйона кілометрів

Астрономи з нетерпінням чекають моменту зіткнення комети із Сонцем, аби перевірити, чи зможе вона після цього продовжити свій шлях.

Комета Айсон максимально наблизиться до нашої зірки приблизно о 20:35 за київським часом.

Це небесне тіло вже оголосили можливою "кометою століття", однак тепло і гравітаційна сила зірки можуть знищити її перш, ніж вона засяє у небі над Землею.

Деякі вчені вважають, що Айсон вже потерпає від руйнівної сили Сонця.

"Це наче кидати сніжку у вогонь: вціліти буде дуже важко, - прокоментував професор Тім О'Брайен, заступник директора британської обсерваторії Jodrell Bank. - Але, на щастя, це великий об'єкт, і він швидко рухається, тож він не надто довго буде поруч із Сонцем".

Комета Айсон зі швидкістю понад мільйон кілометрів на годину прилетіла з Хмари Оорта - таємничої крижаної області у віддаленому куточку Сонячної системи.

Зараз вона входить у найбільш небезпечну стадію своєї подорожі - комета проходитиме повз Сонце на відстані всього 1,2 млн км.

Вчені побоюються, що Айсон може повторити долю комети Лавджой, яка розпався, пролетівши біля Сонця у 2011 році.

"Якщо вона виживе, найкраща нагода побачити її буде на початку грудня", - сказав доктор Роберт Мессі із Королівського астрономічного товариства.