Вчені: коали обіймають дерева, бо їм жарко

Коала на деревы
Image caption На термальних знімках видно, що стовбури дерев холодніші, ніж повітря

Австралійські дослідники встановили, що в спеку обійми з прохолодними стовбурами дерев допомагають коалам почуватися комфортніше.

Коали обнімаються з деревами, щоб остудитися. Про це свідчить дослідження, результати якого опублікував біологічний журнал Королівського наукового товариства.

За допомогою теплових камер науковці виявили, що під час спеки тварини спускалися нижче, де стовбури дерев прохолодніші. Вони також сильніше притискалися до дерев.

Команда дослідників під керівництвом науковців із Мельбурнзького університету вивчала терморегуляцію коал у межах ширшого проекту, який досліджував, як зміна клімату впливає на тваринний світ Австралії. На початку цього року країна-континент потерпала від спеки.

"Так зручно"

Аспірант Наталі Бріскоу, яка вивчала поведінку коал, зауважила, що взимку тварини трималися високо на деревах, ближче до листя, яким вони харчуються. Але спекотним літом спускалися нижче.

За словами доктора Майкла Кірні з Мельбурнзького університету, коали просто розпластувалися по стовбуру дерева.

"Здавалося, що їм так дуже незручно і що вони роблять щось не те", - говорить науковець.

Але вимірювання показали, що у спеку, коли повітря прогрівалося до 39С, температура стовбурів була на сім градусів нижчою.

"Відповідно, ми прийшли до висновку, що коали використовують стовбури як тепловий насос", - говорить доктор Кірні.

За допомогою теплових камер науковці сфотографували коал у особливо спекотний день.

"Коли ми отримали зображення, то одразу зрозуміли, що роблять коали, – каже вчений. – Видно, що коали сидять у найбільш холодній частині дерева і задом притискаються до холодного місця на стовбурі. Якби ми могли бачити у термальному діапазоні, то одразу би все зрозуміли".

Убивча спека

За словами доктора Кірні, великі дерева мають захисний мікроклімат, що стає дуже важливим для тварин, які живуть на них, тим паче, що температура повітря щороку зростає.

Доктор Джастін Велберґен із Університету Джеймса Кука розповідає, що теплові камери чітко показують, як тварини користаються з прохолодного мікроклімату дерев.

"Він дає їм змогу суттєво збільшити шанси на виживання за умов небувалої спеки", - говорить Велберґен.

Раніше доктор Велберґен опублікував дослідження, що показує впливи екстремальних погодних явищ на диких тварин. Зокрема він виявив, що лише одного спекотного дня у південно-східному Квінсленді загинули 45 500 летючих лисиць.

"На термальній відеозйомці видно, як летючі лисиці намагаються врятуватися від скаженої спеки і змащують слиною свої крила", - розповів доктор Велберґен.

Обійми з деревами дають змогу коалам запобігти такого роду втратам рідини, "скинути" зайве тепло і уникнути задишки.