"Кассіні" надіслав останні фото супутника Сатурна

Копирайт изображения NASA. JPL CALTECH. SSI

Космічний апарат "Кассіні" надіслав останні фото супутника Сатурна - Діони.

У понеділок зонд пролетів за 500 кілометрів від вищербленої поверхні небесного тіла. За час своєї 11-річної місії до Сатурна апарат відвідав Діону вже вп'яте.

Зараз "Кассіні" виконує серію фінальних завдань, і в 2017 році пірне в атмосферу Сатурна, де зруйнується.

"Це зворушливо... дивитися на ці вишукані зображення поверхні Діони і знати, що вони останні, які ми побачимо за дуже тривалий час", - каже Каролін Порко, керівник команди, відповідальної за зображення.

"Кассіні" добросовісно передав ще одну екстраординарну порцію скарбів. Нам надзвичайно щастить", - додає науковець.

Копирайт изображения BBC World Service

Найближче зонд підлетів до Діони в 2011 році - на відстань 100 кілометрів.

Цей супутник, діаметром 1122 кілометри, має крижану поверхню і скелясте ядро.

"Кассіні" виявив сліди кисню в його розрідженій атмосфері, а також ознаки внутрішньої активності - окремі райони на поверхні планети, як виглядає, сформувалися в результаті певних внутрішніх процесів.

Наступного року зонд розпочне серію маневрів, щоб вийти на орбіти, які проходять високо над кільцями Сатурна та крізь них.

А у 2017 році у апарата закінчиться пальне. Пірнувши в атмосферу Сатурна, він розпечеться, почне плавитися і зрештою зруйнується під дією високого тиску.

Місію хочуть закінчити таким чином для того, щоб жоден уламок "Кассіні" не потрапив на супутники Титан та Енцелад.

Вважають, що там є шанси знайти позаземне життя, а тому науковці хочуть, щоб туди не потрапив жоден земний мікроб, який може бути на "Кассіні", хоч імовірність цього вкрай низька.

Новини на цю ж тему