Вчені розгадали таємницю глибоководної "пурпурової шкарпетки"

Фото 1 Копирайт изображения Scripps Institution of Oceanography
Image caption Ані очей, ані мозку, ані внутрішніх органів

Вченим вдалося розгадати таємницю походження однієї з найзагадковіших живих істот - Xenoturbella, що живе на дні океану й зовні виглядає як пурпурова шкарпетка.

Науковці впродовж 60 років намагалися розгадати ДНК цієї дивної істоти й класифікувати її бодай до якогось тваринного виду.

Нове відкриття вчених, опубліковане у журналі Nature, стверджує, що "пурпурова шкарпетка" належить до одного із найбільш ранніх видів життя.

Чотири нових підвиди

"Ми називаємо їх "пурпуровими шкарпетками", - розповідає професор американського Інституту океанології Скріппса Грег Руз. - Якщо ви уявите собі шкарпетку, яку зняли й кинули на підлогу - то саме так ця істота і виглядає. Чи як кулька, з якої випустили повітря".

Уперше істоту описали у 1949 році.

Глибоководна дивовижа не має ані мозку, ані очей, ані внутрішніх органів - лише отвір для прийому їжі й випорожнення.

Впродовж останніх 60 років вчені проводили багато досліджень, аби з'ясувати походження істоти, проте безрезультатно.

Так одне із досліджень ДНК припустило, що Xenoturbella належить до молюсків - проте такий висновок виявився помилковим.

"Виявилося, що вони визначили ДНК того, що ця істота їсть", - пояснює помилку попередників професор Руз.

Інше дослідження припустило, що істота колись була більш складною, проте з еволюцією позбулася усіх "зайвих" органів.

Копирайт изображения Scripps Institution of Oceanography
Image caption Істота отримала своє прізвисько за зовнішньою схожістю із предметом людського гардеробу

Зрештою краще дослідити і класифікувати "пурпурову шкарпетку" вченим вдалося завдяки знахідці іще чотирьох підвидів Xenoturbella на дні Тихого океану.

Крім того, науковцям уперше вдалося зняти істоту на відео завдяки дистанційно-керованим підводним апаратам.

Одна із чотирьох знайдених істот має довжину у 20 см. Вчені дали їй назву Xenoturbellamonstrosa. Ще один знайдений підвид назвали Xenoturbella churro - на честь солодкої іспанської випічки чурро, на яку схожа знайдена істота.

Чотири нові підвиди дали змогу науковцям провести ширші й детальніші генетичні тести.

"Ми підтверджуємо той факт, що вони мають розглядатися як доволі примітивна група істот", - пояснює професор Руз. За його словами, "пурпурова шкарпетка" перебуває біля самої основи ланцюжка еволюції.

Більше таємниць

Копирайт изображения Scripps Institution of Oceanography
Image caption Вчені досі не знають, як харчується істота, у якої немає жодних внутрішніх органів - лише зовнішня оболонка?

Водночас вчені попереджають, що остаточно розгадати таємницю Xenoturbella їм все ж поки що не вдалося.

"Ми ніколи не бачили, як вона харчується. Ми знаходимо їх там, де живуть молюски, і коли вивчаємо їх, до знаходимо всередині ДНК цих молюсків. Проте коли ми їх розтинаємо, їхні нутрощі порожні", - каже професор Руз.

"У них є лише рот. Вони не мають зубів, не мають жодної структури всмоктування, що може розщеплювати молюсків", - пояснює вчений.

Науковці сподіваються, що подальші дослідження океанського дна допоможуть пролити світло на одну із найзагадковіших істот планети.

Новини на цю ж тему