B-52: многолетний символ военной мощи США

B-52 Копірайт зображення AFP
Image caption Стратегический бомбардировщик "Боинг B-52", который еще называют "Воздушной крепостью", прослужит ВВС США минимум до 2045 года

Перед нашим восьмичасовым полетом капитан Томас Хайд, командир одного из бомбардировщиков B-52, кратко описывает нашу миссию.

Он говорит, что мы будет симулировать бомбардировки вокруг "острова". По его словам выходит, что тренировочный полет запланирован на отдаленные скалы где-то в Северном море. Однако остров, о котором он говорит, - это на самом деле Великобритания.

Это впервые более чем за 10 лет, когда B-52 возвращается в свой европейский "дом".

Военная база RAF Fairford в Глостершире - одна из отдаленных стратегических баз бомбардировщиков, расположенная рядом с более экзотическими островами, такими как Гума и Диего Гарсиа.

Военные "мускулы"

В последний раз они были в Европе в 2003 году, когда Америка запустила программу "Шок и страх" в Ираке.

Сейчас их прибытие больше похоже на игру США военными "мускулами".

Но это имеет большое значение на фоне российской интервенции в Украину.

Полковник Лейланд Бохеннон с ВВС США говорит, что время подобрано "интересно", настаивая, однако, что эти вещи "не связаны".

Но, добавляет он, когда вы летите на бомбардировщике, который способен доставлять ядерные боеголовки, "определенный сигнал направляется".

Image caption Механики называют B-52 большими, отвратительными, толстыми парнями, или сокращенно Buffs

Бомбардировщик B-52 был важным инструментом холодной войны, однако он до сих пор остается символом мощи США.

Наш самолет был построен в 1961 году, и с тех пор переоснащувався множество раз.

Когда-то эти самолеты использовались для "ковровой бомбардировки", а ныне - для доставки крылатых ракет и зарядов с лазерным наведением.

"Наступательное оружие"

Бомбардировщики также могут доставлять ядерное оружие. Сейчас боеголовки устанавливают на крылатые ракеты, что позволяет запускать их, находясь далеко от цели.

Однако до сих пор в кабине пилота можно увидеть специальные ставни для защиты экипажа от последствий ядерного взрыва.

Напоминание истории B-52 как наступательного оружия последней инстанции лучше изображено в фильме "Доктор Стрейнджлав".

Существует и другое, беззаботное напоминание о сатире известного режиссера Стэнли Кубрика, прозвучавшее в короткой инструкции по безопасности прямо перед вылетом.

Нам показали кадр из фильма, где объясняется, как можно быстро покинуть самолет.

Но во время нашего полета реального бомбометания не было - просто вылет. Нам объявили, что три B-52 и их современный кузен-"невидимка" B-2 не мог нести никакого оружия во время полета в Великобританию.

Копірайт зображення AP
Image caption Во время бомбардировок Югославии в 1999 году B-52 базировались в Великобритании

Несмотря на то, что самолет выглядит большим и просторным, жизнь на борту тесновата для экипажа. Пространство за кабиной пилота похоже на подводную лодку с красными фонарями и экранами, которые служат единственным источником освещения.

За спинами двух пилотов расположены сиденья офицеров из электронного боя. Во время нашего полета свое оборудование они держат завернутым в черные пакеты для мусора, чтобы они не попали нам в кадр.

Ниже на небольшой узкой лестнице сидят штурман и офицер по вооружению, зажатые в пространство размером с кухонный шкаф с многочисленными экранами и кнопками - включая те, что открывают массивные дверцы бомбового отсека, расположенные снизу.

Самолет сконструирован для транспортировки бомб и топлива, а не людей.

Эндрю, офицер, который управляет бомбами и держит руки на спусковом крючке, отвечает на позывной "Mayhem".

Диспетчер обращается по радио к B-52 как "Смерть один-один". Американские военные рады использовать позывные, не скрывающие их назначения.

Экипаж расплывчато указывает, где они должны сбросить бомбу во время симуляции, называя место "остров".

Борт "Смерть один-один" пересекает Британию от Лендс-Энда до Шотландии.

Три бомбардировщика B-52 и два B-2 будут находиться на базе RAF Fairford до конца месяца, а потом вернутся в США.

Цель их тренировки здесь состоит в том, чтобы быть в постоянной готовности. Обострение насилия на Ближнем Востоке является еще одним подтверждением, что экипаж никогда не знает, где окажется завтра.

Бомбардировщик может преодолеть 12 800 км на одном баке топлива, поэтому B-52 может достичь очень многих целей по всему миру.

Их использовали во время войны во Вьетнаме, а также в недавних конфликтах в Афганистане и Ираке.

Копірайт зображення PA
Image caption Ранее B-52 использовались для "ковровой бомбардировки", а ныне - для доставки крылатых ракет и зарядов с лазерным наведением

А имея срок службы более 30 лет, этот самолет может пригодиться и в будущих конфликтах.

Во время этой тренировочной миссии экипаж стремится показать, что в эру так называемых "умных бомб" их бомбардировки не беспорядочные.

Это смесь новых и старых технологий.

По словам капитана Хайда, B-52 доказывает, что "старого пса все же можно научить новым трюкам".

Новости по теме