Внутрішній вік чи паспортний: скільки вам років насправді

Багато людей почуваються молодшими або старшимиза вік, вказаний в їхньому паспорті. Втім, на думку вчених, саме цей "суб'єктивний вік" найбільше впливає на наше фізичне та психічне самопочуття.

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images

Уявіть собі на мить, що ви не маєте свідоцтва про народження, а ваш вік визначається лише тим, як ви почуваєтеся. Скільки б років ви дали собі?

Кількість прожитих нами років є таким самим незаперечним фактом, як наш зріст або розмір взуття. Однак щоденний досвід свідчить, що наше відчуття дорослішання часто не збігається із хронологічним віком - багато людей відчувають себе старшими або, навпаки, молодшими за вік, указаний в їхньому паспорті.

Вчених цей феномен цікавить дедалі більше. Виявляється, що наш "ментальний вік" може пояснити, чому одні люди старіють швидше за інших.

"Коли доросла людина відчуває себе набагато молодшою за свій справжній вік, це впливає на її ключові щоденні рішення, які визначають подальше життя", - пояснює Брайан Носек з Університету Вірджинії.

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images
Image caption Після 25 років більшість людей відчувають себе молодшими за свій справжній вік

Але справа не тільки в цьому. Дослідження показують, що відчуття власного віку може впливати на стан здоров'я і навіть визначати ризик передчасної смерті. Виходить, нам дійсно "саме стільки років, на скільки ми почуваємося".

З огляду на цей приємний висновок, дослідники почали активно вивчати, як біологічні, психологічні та соціальні чинники формують наше відчуття старіння. Розуміння цього процесу, безперечно, допоможе нам бути здоровішими та жити довше.

Перші дослідження, присвячені різниці у внутрішньому та паспортному віці, з'явилися ще в 1970-80-их роках. Але це - просто крихти в порівнянні з інтересом вчених до цієї теми в останні роки.

Один з найцікавіших напрямків цих досліджень вивчає, як суб'єктивний вік взаємодіє з нашою особистістю. Адже добре відомо, що люди з віком стають більш розсудливими та урівноваженими, а жага до нових вражень та пригод помітно знижується.

Ці зміни характеру, однак, набагато менш помітні у людей, хто в душі залишається юним.

Цікаво й те, що люди, чий суб'єктивний вік менший за хронологічний, з роками стають більш сумлінними і менш невротичними - це позитивні зміни нормального старіння. Отже, вони набувають мудрості, що приходить із життєвим досвідом, але не втрачають енергійності та щирості юності.

Таким чином, якщо людина в серці відчуває себе молодою, це зовсім не означає, що вона відмовилася дорослішати.

Внутрішнє відчуття, що вам менше років, ніж насправді, також захищає від депресії та гарантує краще психічне самопочуття. Ба більше, воно гарно впливає й на фізичне здоров'я, знижуючи ризик розвитку старечого слабоумства та шанси потрапити до лікарні з важкою хворобою.

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images
Image caption Люди, які відчувають себе молодими в душі, живуть довше і мають менший ризик розвитку слабоумства

Вчений Янник Стефан з Університету Монпельє вивчив дані трьох багаторічних досліджень, в яких загалом взяли участь понад 17 тисяч людей середнього та старшого віку.

Більшість людей відчували себе приблизно на вісім років молодше свого фактичного віку. Але були і такі, хто вважав себе старішими за паспортний вік. Наслідки цього виявилися дуже серйозними.

Коли суб'єктивне відчуття перевищувало справжній вік на 8-13 років, ризик передчасної смерті та захворювань підвищувався на 18-25% протягом дослідження. На цей результат не впливали інші демографічні чинники, як-от освіта, раса чи сімейний стан.

Цьому є чимало об'єктивних пояснень. По-перше, коли людина відчуває себе молодою, вона обирає відповідні заняття, приміром, багато подорожує або не боїться взятися за нову справу чи хобі.

Але зв'язок між суб'єктивним віком і фізичним та психічним добробутом діє в обох напрямках. Якщо людина пригнічена, забудькувата та фізично вразлива, вона, вочевидь, відчуватиме себе старішою.

В результаті утворюється замкнене коло - поганий фізичний та психічний стан змушує людину відчувати себе старою, а такі думки, у свою чергу, роблять її більш вразливою до хвороб.

Аналіз, проведений Янником Стефаном і оприлюднений в журналі Психосоматичної медицини, на даний момент є найбільшим дослідженням впливу суб'єктивного віку на смертність.

Внутрішній вік набагато краще передбачає стан вашого здоров'я, ніж дата в свідоцтві про народження, дійшов висновку вчений.

Втім, цікаво, коли саме наш ментальний і фізичний вік починають розходитися? І чому це відбувається?

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images
Image caption Ті, хто відчуває себе молодше свого справжнього віку, з роками стають гармонічними особистостями, поєднуючи енергію молодості з мудрістю досвіду

Як не складно припустити, більшість дітей та підлітків відчувають себе старшими, ніж вони є насправді. Але приблизно в 25 років ментальний вік починає відставати від хронологічного.

До 30 років близько 70% людей почуваються молодшими, ніж вони насправді. І ця розбіжність з часом зростає. Як зазначають Носек та його колега Ніколь Лінднер, "суб'єктивне старіння відбувається за марсіанським часом - там одному десятиліттю на Землі дорівнюють лише 5,3 марсіанських роки".

Лінднер та Носек також вимірювали "бажаний вік" учасників дослідження, який так само відповідав марсіанському часу.

Він зростає разом з нами, але трохи повільніше", - каже дослідник. До 25 років 60% молодих людей хотіли би бути старше, але в 26 - 70% вже надають перевагу молодшому віку. Згодом більшість людей починає бачити нещодавнє минуле у рожевих тонах.

Деякі психологи вважають, що молодший ментальний вік є формою самозахисту від негативних упереджень, пов'язаних зі старінням.

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images
Image caption Лікування могло би бути більш ефективним, якби лікарям вдавалося б переконати пацієнтів подумки вважати себе молодшими

Дослідниця Анна Корнадт із Білефельдського університету в Німеччині дійшла висновку, що ментальний вік може відрізнятися й в однієї людини - в різних галузях її життя. На роботі ви можете сприймати свій вік інакше, ніж у компанії друзів.

Не дивно, що це відчуття залежить в першу чергу від негативних вікових стереотипів. У тих сферах, де вони відчуваються гостріше, - робота, здоров'я та фінанси - люди схильні подумки зменшувати свій вік.

Отже, якщо мені 65, але я відчуваю себе на 50, напевно, я менше турбуватимусь про свою професійну придатність. Корнадт також з'ясувала, що люди, які відчувають себе молодшими, уявляють своє майбутнє більш позитивно.

Вік Копирайт изображения Javier Hirschfeld/Getty Images
Image caption Вважаючи себе молодшими свого справжнього віку, ми несвідомо захищаємо себе від негативних вікових стереотипів

Напевно, вже незабаром учені навчать людей свідомо знижувати свій ментальний вік. Так, в одному нещодавньому експерименті учасники похилого віку показували вищі спортивні результати, після того як інструктори казали їм, що вони в кращій фізичній формі, ніж люди їхнього віку.

На думку Янника Стефана, лікарі повинні запитувати своїх пацієнтів про їхній суб'єктивний вік, щоби виявляти тих, хто в майбутньому може потрапити в групу ризику.

А поки що ці висновки дають нам більш точне уявлення про те, як наш мозок і тіло відчувають хід часу.

Скільки б вам не було зараз років, спитайте себе, можливо, психологічні та фізіологічні обмеження вашого організму існують лише у вашій уяві.

Прочитати оригінал цієї статті англійською мовою ви можете на сайті BBC Future.

Хочете отримувати головні статті в месенджер? Підписуйтесь на наш Telegram.

...

Новини на цю ж тему