"Она у нас одна": как повезут к старту гигантскую ракету НАСА

Копірайт зображення NASA

Когда новая сверхтяжелая ракета НАСА будет готова к выполнению своей первой миссии, к месту старта ее привезет один из самых больших гусеничных транспортеров в мире. Какими качествами должен обладать его водитель?

В ближайшие два года НАСА планирует отправить свою новую ракету-носитель тяжелого класса (SLS) в первый полет (384 400 км) вокруг Луны, пока в беспилотном режиме.

От успеха этой миссии зависит дальнейшее осуществление финансируемой американским правительством программы, включающей строительство четырех окололунных орбитальных станций, баз на Луне и полеты к Марсу.

Новенькая, с иголочки, 98-метровая SLS, на строительство которой потрачены миллиарды долларов, начнет свою дорогу в космос на транспортном средстве, которому больше полувека.

В Космическом центре Кеннеди во Флориде доставкой ракет на стартовую площадку занимается специальная команда. Именно ее члены ответственны за то, чтобы сверхтяжелая ракета-носитель преодолела семь километров до пускового стола без приключений, в целости и сохранности.

"Ты ощущаешь большую гордость за то, что везешь к старту воплощение американской космической программы, - говорит Боб Майерс, один из элитной бригады водителей, способных управлять парой гигантских гусеничных транспортеров. - Ракета у нас одна, и попытка у нас тоже одна, и мы не хотим напортачить".

Эти четырехгусеничные транспортеры были построены в 1965 году, чтобы отвозить на старт сверхтяжелую ракету-носитель "Сатурн-5", которую американцы использовали для запуска к Луне корабля "Аполлон-4" с астронавтами.

В 1970-х их приспособили под шаттлы. Сейчас один из этих транспортеров переделан и усовершенствован для того, чтобы он мог довезти до стартовой площадки самую тяжелую ракету - SLS.

Впрочем, несмотря на все модернизации, основа конструкции транспортера, длина которого 40 м, ширина 35 м, а вес - 2700 тонн, осталась прежней.

"Мы иногда хвастаемся, что наши транспортеры сделаны с применением логарифмической линейки, а не компьютера, - рассказывает Майерс (более 35 лет за рулем этих монстров). - Они сделаны на совесть, с запасом, не то что многие нынешние машины, и поэтому очень надежны".

Копірайт зображення Getty Images
Image caption Ракеты миссии "Аполлон" доставляли к старту гусеничными транспортерами

Действительно, их основные технические характеристики впечатляют. Четырехгусеничный транспортер приводится в движение с помощью двух дизельных двигателей, которые запускают генераторы, питающие 16 тяговых двигателей.

Каждая из четырех гусениц состоит из двойных лент с 57 звеньями, а система датчиков и компенсаторов помогает стабильно удерживать платформу, на которой находится ракета, строго параллельно поверхности земли по пути к стартовой площадке.

А путь этот не везде ровный. Кроме того, на дороге есть повороты, а это значит, что конструкция гусениц должна это предусматривать.

"У нас есть команда контракторов, которая готовит дорогу для нашего транспортера перед каждым стартом ракеты, - рассказывает руководитель транспортного проекта Джон Джайлз. - Когда транспортер передвигается, он давит в пыль камни на дороге - и все это повисает в воздухе, как облако".

Машины управляются из кабин, выдвинутых спереди и сзади. Сейчас Майерс признается, что в 1982 году, когда он впервые сел за рычаги управления (ему досталось везти шаттл), он очень нервничал.

"Когда вы перевозите ракету, вы чувствуете ее мощь, - говорит он. - Это вам не "Фольксвагеном" управлять".

"Поначалу даже страшновато, - добавляет Джайлз. - Необходимо время, чтобы привыкнуть к такой степени ответственности и напряжения".

Хотя водителю помогает целая бригада наблюдателей с рациями (они сопровождают транспортер на протяжении всего пути, отслеживая его передвижение), сходство с управлением автомобилем все же остается.

У водителя - маленький руль (15 см в диаметре), шкала скорости и педаль тормоза.

Все команды с относительно простых органов управления передаются в недавно обновленную компьютерную систему, которая обеспечивает гладкую и бесперебойную работу гидравлики, приводящей в действие механические детали из 1960-х.

Копірайт зображення NASA
Image caption Гусеничный транспортер, полностью нагруженный, весит более 2 700 тонн

"Конструкция довольно простая, но в ней есть все, что нужно, - говорит Майерс. - По пути к старту много поворотов и таких мест, где надо замедлять движение, но помогают опыт и использование наблюдателей".

Перевезти гигантскую ракету с места на место - это не то, что можно сделать по-быстрому и отправиться обедать. На путь до стартовой площадки уходит как минимум семь часов. Водители меняют друг друга каждые пару часов, при этом транспортер не останавливается - он неуклонно движется к цели.

"Мы не останавливаемся, пока не достигнем стартовой площадки, - говорит Майерс. - Не хочется попасть в непогоду. Поэтому стараемся все закончить как можно быстрее и самым безопасным образом".

То, что такая огромная машина может двигаться со скоростью меньше мили в час (1,6 км в час), - одно из величайших достижений ее создателей.

"Самое важное - не то, как быстро она может ехать, а то, насколько медленно, - объясняет Майерс. - Она способна позиционировать и пришвартовать свою платформу к стартовой площадке с точностью до полудюйма (в дюйме 2,54 см - Ред.). И потом вы можете двигать ее дальше с точностью до одной восьмой дюйма".

Попробуйте это сделать на своем "Фольксвагене".

Копірайт зображення NASA
Image caption Нагруженный ракетой, транспортер может передвигаться с максимальной скоростью в 1,6 км в час

Так случалось ли им напортачить? "Нет, мы не портачим, - категорически заявляет Майерс. - Мы прилагаем все усилия к этому - используем все виды контроля за перевозкой. Все мы - и водители, и резервные водители, и наблюдатели, и резервные наблюдатели - делаем все возможное, чтобы доставить ракету на стартовую площадку в целости и сохранности".

За полвека транспортеры намотали на свои гусеницы по три тысячи километров. НАСА планирует их использовать еще по меньшей мере 30 лет.

После очередного усовершенствования идет проверка работоспособности и подготовка к первой миссии ракеты-носителя SLS. Чтобы быть до конца уверенными в том, что все расчеты верны, транспортер испытают на перевозке бетонных балок такого же, как у ракеты, веса.

Если все пройдет хорошо, транспортер вернется к тому, с чего он начинал - к перевозке ракет-носителей, отправляющих людей к Луне.

"Это будет отличный день, - говорит Майерс. - Ждем не дождемся".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Следите за нашими новостями в Twitter и Telegram

Новости по теме