Перестанут ли стоматологи сверлить зубы?

Стоматолог Копирайт изображения Getty

Возможно, в ближайшее время визиты к дантисту станут не такими болезненными и гораздо менее продолжительными.

Если каждый раз садясь в кресло стоматолога, вы обливаетесь холодным потом, знайте, вы не одиноки. Согласно недавнему исследованию голландских ученых, 24% взрослых боятся дантистов. Кроме того, многие оттягивают визит к зубному врачу как можно дольше. В результате, 92% взрослых американцев, к примеру, страдают от кариеса постоянных зубов.

Впрочем, ближайшее будущее обещает нам хорошие новости. Последние исследования показывают, что не далек тот час, когда стоматологи смогут заполнять полости в зубах живой тканью, с помощью чего зубы будут восстанавливаться самостоятельно.

В отличие от других видов животных людям не очень повезло - у них есть только один набор постоянных зубов. У акул, например, количество зубов ограничено и постоянно обновляется по мере износа или выпадения. Факт - не слишком приятный для тех, кто страдает от галеофобии (боязни хищников. - Ред.).

Поскольку зубы у морского хищника меняются в среднем раз в три недели, зоологи уверены, что дно океана должно быть усеяно старыми акульими зубами.

Поэтому, если акулы и многие другие рептилии и амфибии обновляют зубы в течение жизни, почему у людей и большинства млекопитающих есть только два набора зубов?

Профессор Лондонского Королевского колледжа Абигайль Такер, занимающаяся изучением проблем развития и эволюции, отмечает, что природный набор зубов напрямую зависит от сложности их строения. Поскольку млекопитающие обладают способностью жевать, двигая челюстями из стороны в сторону, у них образовалась сложная система зубов различной формы.

Копирайт изображения Getty
Image caption Улыбка акулы вряд ли может вдохновить на визит к стоматологу, однако ученые надеются научиться восстанавливать зубы людей, так же, как это делает морской хищник

Зубы человека делятся на несколько видов: клыки с одним заостренным бугорком, малые коренные зубы, или премоляры, с двумя бугорками, и большие коренные зубы, на поверхности которых расположены четыре или пять бугорков.

"Сложность строения в первую очередь связана с диетой. Так, животные, которые питаются бамбуком, имеют сложное строение зубов, - объясняет ученый. - На задних зубах гигантской панды или бамбукового лемура - расположено большое количество бугорков для пережевывания и измельчения твердой пищи".

В природе существует много примеров животных с уникальными особенностями зубов. Верхняя и нижняя челюсти пираньи, например, плотно соединены друг с другом, образуя единый ряд зубов, острый, как лезвие.

Маловероятно, что у людей когда-нибудь разовьется более двух наборов зубов, поскольку эволюционные изменения происходят только для обеспечения выживания вида.

Впрочем, наша зубная система все еще формируется. Ученые отмечают, что у все меньшего числа людей появляются зубы мудрости - третьи моляры, которые вырастают во взрослом возрасте, когда наши челюсти полностью развились.

Копирайт изображения Getty
Image caption Благодаря бамбуковому рациону, зубы панды отличаются самым сложным строением

"Пища, которую мы готовим, - нежная и уже не требует наличия дополнительных коренных зубов для пережевывания. Кроме того, размеры наших челюстей также уменьшаются, оставляя все меньше места для зубов, - отмечает Абигайль Такер. - Вот почему у 20% населения уже нет зубов мудрости".

Тот факт, что у нас никогда не вырастет третий набор зубов, не останавливает ученых, ищущих способы восстанавливать утраченные зубы. Так, сотрудники лаборатории Лондонского Королевского колледжа успешно пересадили мышам так называемые "биозубы".

Ученые взяли эпителиальные клетки десны человека, вырастили их в лабораторных условиях и ввели их в мезенхимные клетки (зародышевую соединительную ткань) мышей. Клетки мышей способствовали росту эпителиальных клеток и превращения их в полноценные зубы.

Сложность применения этого метода для людей заключается в том, что стволовые клетке, выращенные в пробирке, теряют свою жизненную силу.

Другие подход основывается на способности зуба восстановиться самостоятельно. Компания Reminova работает над разработкой технологии, которая сможет восстанавливать эмаль зуба.

На основе исследований Лондонского Королевского колледжа новый метод использует безболезненные электрические токи, которые стимулируют воспроизводство минерального слоя эмали на раннем этапе разрушения.

Другие подходы касаются восстановления дентина внутри зуба, когда кариес проникает глубже. Недавние исследования на крысах, опубликованные в журнале Science Translational Medicine, выявили, что лазер с низким уровнем мощности может стимулировать рост стволовых клеток в пульпе зуба, которые начнут восстанавливать дентин.

Копирайт изображения Getty
Image caption Электрический ток может стимулировать воспроизводство эмали, излечивая кариес на ранних стадиях

Исследователи из Ноттингемского и Гарвардского университетов разрабатывают терапевтический биоматериал для пломбирования зубов. Он стимулирует взаимодействие между стволовыми клетками в пульпе зуба и другим материалом, в результате чего начинают восстанавливаться дентиновые клетки.

"Этот материал вводят в канал зуба и с помощью УФ-лучей делают его твердым, - объясняет технологию докторант Адам Селиз, который занимается ее разработкой. - Родные клетки зуба взаимодействуют с биоматериалом и превращаются в другой тип клеток, который начинает вырабатывать дентин".

Мы надеемся восстановить этот слой дентина, чтобы вернуть жизнеспособность зуба, и таким образом пульпу зуба не придется удалять".

Профилактика прежде всего

Конечно, стоматологи скажут, что для того, чтобы наши зубы прожили долгую жизнь, кариес лучше предупреждать, чем лечить. Для этого необходимо поддерживать гигиену полости рта: чистить зубы два раза в день с помощью зубной пасты с фтором, использовать зубную нить раз в день и регулярно посещать стоматолога. Правильное питание также имеет большое значение.

"Мы должны помнить, что самым полезным продуктом для зубов является вода, особенно фторированная вода, - говорит Ручи Сахота, врач-стоматолог и пресс-секретарь Американской ассоциации стоматологов. - "Фтор минерализует и регенерирует зубные ткани, которые могут быть поражены кариесом. Кроме того, вода помогает смыть пищу, бактерии и любое загрязнение на зубах".

Доктор добавляет, что молочные продукты также очень полезны для зубов, так как содержат большое количество кальция и нежирный белок, который укрепляет и восстанавливает эмаль.

Впрочем, даже если мы научимся восстанавливать зубные клетки, нам все равно придется избегать главной угрозы современной цивилизации - рафинированного сахара. Кислота, которую выделяют бактерии, когда расщепляют сахар, крайне разрушительно действуют на зубы.

Копирайт изображения Thinkstock

Каких конфет лучше избегать? Сахота объясняет, что особенно вредны леденцы, поскольку они длительное время контактируют с зубами, а также сладости, которые мы долго жуем, поскольку они обычно надолго застревают в зубах.

А вот для любителей шоколада есть хорошая новость. "Шоколад после обеда или ужина - это лучший выбор, так как он легче вымывается из зубов. А значит, в кусочке шоколада после еды можно себе не отказывать".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке вы можете на сайте BBC Future.

Новини на цю ж тему