Những khu ổ chuột thực sự ở Ấn Độ

Ấn Độ
Image caption Quĩ Hand in Hand đã giúp hàng trăm ngàn phụ nữ Ấn Độ thoát cảnh nghèo

Bộ phim Slumdog Millionair tỏa sáng trong đêm trao giải Oscars, thắng tám tượng vàng Academy Awards.

Các rạp chiếu phim phương Tây sẽ tràn ngập khán giả đến xem cảnh nghèo khổ cùng cực dưới đáy xã hội Ấn Độ.

Đó là một hình ảnh Ấn Độ khác xa những hình ảnh về các công ty máy tính và trung tâm dịch vụ điện thoại.

Bản thân tôi xuất thân là một người làm trong ngành công nghiệp, và tổng giám đốc điều hành, làm việc ở Ấn Độ đã hơn 40 năm.

Đầu thập niên 1990 tôi làm cố vấn cho chính phủ Ấn Độ về chính sách cải tổ, và tranh đấu để bắc cầu giữa quốc gia này và phương Tây.

Tôi từng ủng hộ hàng triệu USD đầu tư vào các nhà máy và trung tâm nghiên cứu ở khắp nơi.

Mặc dù tôi làm việc trong môi trường một nước Ấn Độ đang phát triển, xung quanh là những người Ấn Độ giàu có và có học thức, tôi luôn ý thức được về một Ấn Độ "khác".

Trao quyền

Cách đây chừng bảy năm tôi thay đổi mối quan tâm, và bây giờ làm việc với nhóm đông người Ấn Độ được mô tả là vô cùng nghèo khổ, trong vai trò chủ tịch hội Hand in Hand.

Image caption Trung bình mỗi ngày có thêm 400 phụ nữ được giúp lập cơ sở kinh doanh

Cho đến nay đã có 387.000 phụ nữ thuộc nhóm nghèo nhất tham gia quĩ Hand in Hand.

Chúng tôi dạy họ cách kinh doanh và tính toán tài chính, rồi hỗ trợ họ bằng những khoản vay nhỏ.

Những người phụ nữ đó đã lập ra 215.000 cơ sở từ sản xuất, thương mại cho đến dịch vụ, và trung bình mỗi ngày có thêm chừng 400 cơ sở mới được thành lập.

Trên thực tế là khi phụ nữ bắt đầu kinh doanh thì họ được gia tăng quyền lực ở mọi cấp độ.

Họ được ăn nhiều hơn, kiếm được nhiều tiền hơn, đọc nhiều hơn, và hoạt động tích cực hơn trong chính quyền địa phương.

Hand in Hand cũng giúp chừng 30.000 trẻ em đang phải lao động có cơ hội quay trở lại 100 trường học.

Bỏ bê

Tôi từng vô cùng ngạc nhiên khi thấy cộng đồng cứu trợ quốc tế lại thờ ơ với nghèo đói ở Ấn Độ đến như vậy.

Khi Gordon Brown, Bob Geldof hay Bill Clinton nói về nghèo đói trên thế giới thì tất cả đều chỉ nhắc tới châu Phi.

Đúng là châu Phi đang là vấn đề tuyệt vọng và đặc biệt, và tổ chức Hand in Hand cũng hoạt động tích cực ở Nam Phi với mô hình tạo công ăn việc làm.

Image caption Mô hình Ấn Độ được cho là có thể giúp xóa đói giảm nghèo

Nhưng chúng ta không thể chỉ quan tâm tới châu Phi mà bỏ bên nghèo đói ở Ấn Độ, nơi cũng xứng đáng cần được giúp đỡ.

Một phần ba số người nghèo nhất trên thế giới là người Ấn Độ, 40% trẻ em suy dinh dưỡng là trẻ em Ấn Độ.

Tính về dân số thì có 76% dân Ấn Độ thuộc loại nghèo, thu nhập dưới 2USD một ngày, so với 73% ở vùng Hạ Sahara ở châu Phi.

Tức là có tới 800 triệu người đang sống trong cảnh nghèo khổ chỉ trong một quốc gia.

Ý tưởng Ấn Độ

Các nỗ lực xóa đói giảm nghèo từ nay trở đi cần phải bao gồm luôn cả Ấn Độ, cả về chiến lược lẫn nguồn lực.

Cuộc chiến chống nghèo đói cũng có thể lấy ý tưởng từ các biện pháp đã dùng ở Ấn độ.

Chúng tôi thấy rằng với biện pháp kiểm soát chi phí chặt chẽ, thì có thể tạo được một công ăn việc làm với giá chừng 50USD.

Tức là bắt đầu bằng một phụ nữ thu nhập dưới 2USD một ngày, trong vòng một hay hai năm biến cô ta trở thành một người kinh doanh biết tự xoay xở, kinh doanh đủ tiền để nuôi sống năm đến sáu người.

Mà chi phí thì chỉ tốn có một lần mà thôi, nó là chiếc cần câu hơn là con cá.

Chỉ cần thay đổi từ 5-6% tổng số tiền cứu trợ trên thế giới, dùng mô hình tự hỗ trợ, chúng ta sẽ thấy sự cải thiện rất lớn về điều kiện sống của người nghèo trên thế giới trong vòng 10-20 năm tới.

Các mô hình tự vương lên, nay được phát triển trong giới những người rất nghèo ở Ấn Độ, cho thấy nước này có thể giữ vai trò dẫn đường trong cuộc chiến chống nghèo đói.

Hôm Chủ Nhật khi xem lễ phát giải Oscar, tôi chéo ngón tay để cầu mong cho phim Triệu phú khu ổ chuột.

Phim là cơ hội để giới thiệu bộ mặt và tiếng nói của những người nghèo nhất ở Ấn Độ, những người mà tôi đã học biết yêu và kính trọng.