Cuộc sống trên 82 hòn đảo ở Anh

Lindisfarne Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Lindisfarne - còn được gọi là Đảo Thánh - bị chia cắt khỏi lục địa Anh mỗi ngày bởi thủy triều

"Có một trường tiểu học ở đây," Dick Patterson, cư dân của Lindisfarne nói. "Nhưng chỉ có một học sinh."

Cuộc sống trên đảo ngoài khơi của Vương quốc Anh không phải lúc nào cũng dễ dàng, nhưng điều đó không ngăn cản cư dân coi nơi đây là nhà.

Hòn đảo ma cựu thuộc địa của Anh giữa đại dương

Eynhallow: Hòn đảo 'vô hình' ở Scotland

Kết quả phân tích của Ordnance Survey với 82 hòn đảo có diện tích trên 5 cây vuông nằm ngoài khơi Vương quốc Anh (Anh, Scotland, và xứ Wales) cho thấy những hòn đảo này là nơi sinh sống của gần 300.000 người - chiếm khoảng 1% dân số cả nước.

Nằm ngoài khơi Northumberland, Lindisfarne - còn được gọi là Đảo Thánh nhờ vào bề dày lịch sử Kitô Giáo - là một trong số đó.

"Tôi 74 tuổi và sống ở đây cả đời," ông Patterson nói với BBC. "Tôi sẽ không đánh đổi điều này lấy bất kỳ thứ gì."

The Isle of Skye Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Đảo Skye là nơi sinh sống của 5.977 người dân và thu hút hàng nghìn khách du lịch mỗi năm
Muckle Roe Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Muckle Roe, một phần của quần đảo Shetland, nổi tiếng với những vách đá và bãi biển đỏ
Gia súc trên đảo Mull Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Gia súc trên đảo Mull

Tuy nhiên, ông thừa nhận rằng cuộc sống không phải lúc nào cũng đơn giản.

Một con đường nối hòn đảo với đất liền của Anh, nhưng thủy triều thay đổi khiến việc đi lại là không thể tùy vào từng thời điểm.

"Để làm bất kỳ điều gì, chúng tôi đều phải đi trước lúc thủy triều lên," ông Patterson nói. "Nếu có hẹn ai đó hoặc đi mua sắm, ta phải xem lịch thủy triều lên xuống."

"Chúng tôi bị cô lập trong năm ngày hồi tháng Hai," ông nói thêm. "Tuyết băng phủ kín đường đi, không ai có thể rời khỏi đảo. Những sự kiện như thế mới chỉ xảy ra hai lần trong đời tôi."

Portree Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Skye có hơn 10.000 cư dân - nhưng chỉ có một trường cấp hai
Lighthouse in Anglesey Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Ngọn hải đăng South Stack trên bờ biển Anglesey
Atlantic Puffins on the island of Unst Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Atlantic Puffins trên đảo Unst, hòn đảo cực Bắc của Vương quốc Anh

OS tập trung nghiên cứu các đảo của Vương quốc Anh, gồm các đảo không thuộc quần đảo Channel, đảo Man và quần đảo Bắc Ireland.

Tổng số 82 hòn đảo được nghiên cứu có diện tích hơn 11.000 cây số vuông.

Bảy mươi mốt hòn đảo nhỏ - nhiều đảo trong đó tạo thành các quần đảo Hebrides, Shetland và Orkney - nằm ngoài khơi Scotland. Chỉ có hai đảo thuộc xứ Wales.

Đảo Portsea - bao gồm một phần của thành phố Portsmouth - là nơi có nhiều người sinh sống nhất. Ở đây có 74.645 dân.

Đảo nằm ở cực bắc của Vương quốc Anh là Unst - thuộc quần đảo Shetland.

Với 370 gia đình, cư dân trên đảo Unst không phải ai cũng biết nhau.

Peter McLaren, 49 tuổi, chuyển đến đây từ lục địa Scotland cách đây bảy năm.

"Không phải ai cũng biết nhau," ông nói. "Có khoảng trên 500 người trên đảo, chúng tôi biết hầu hết những người hàng xóm và mọi người quan hệ với nhau rất tốt."

"Ở đây thực sự có cảm giác cộng đồng - mọi người đều quan tâm đến nhau."

A block ship in Scapa Flow Bản quyền hình ảnh Jeremy Sutton-Hibbert
Image caption Trong Đệ nhị Thế chiến, "các tàu bị chặn" bị đánh chìm nhằm mục đích ngăn tàu địch xâm nhập khu vực thả neo Scapa Flow trên quần đảo Orkney
Canvey Island in Essex Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Đảo Canvey thuộc Essex là một trong chín đảo được khảo sát ngoài khơi bờ biển Anh
The Isle of Wight Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Đảo Wight là điểm đến nổi tiếng của những người yêu thích lái thuyền buồm

Ông McLaren và vợ có một căn hộ cho thuê trên đảo Unst, nhưng nói rằng họ, giống như nhiều cư dân, cần làm thêm các việc khác để có thể sinh sống ở một vùng xa xôi như này.

"Vẫn có nhiều việc về nông nghiệp và làm trang trại, nhưng khá khó khăn," ông nói. "Nhiều người có việc - họ có thể làm ở trang trại của mình rồi làm thêm việc ở trường học hoặc ở bến phà."

"Trước kia, ở đây có một căn cứ Không quân Hoàng gia Anh nhưng giờ không còn nữa."

Giới chuyên gia nói rằng rất khó ước tính chính xác số lượng đảo ngoài khơi Vương quốc Anh: thủy triều thay đổi có thể để lộ các đảo hoặc chia tách chúng thành hai, nhưng OS nói có hơn 7.700 đảo.

Cuộc sống trên các đảo khác nhau ở khá nhiều điểm, nhưng có một số nét thì chẳng khác chút nào. Chẳng hạn như dịch vụ bưu chính Royal Mail vận chuyển tới tất cả những nơi có người sinh sống trong Liên hiệp Anh.

Công ty này cho biết khi thời tiết cho phép, họ chuyển giao tới "mọi địa chỉ - hơn 30 triệu - bất kể đâu trong lãnh thổ Liên hiệp Anh".

Island of Hirta Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Đảo Hirta là nơi cư ngụ của một số ít cư dân sau khi nhiều cư dân đã rời đảo vào năm 1930
Vatersay Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Các mảnh vỡ của máy bay Catalina, bị rơi trên đảo Hebridean của Vatersay tháng 5/1940
The Isle of Skye Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Khi số lượng du khách tăng, một số người dân đảo nhận thấy sự suy giảm về số lượng người thường trú

Trong khi nhiều người vui vẻ chấp nhận hy sinh một số thứ để có cơ hội sống trên các đảo ngoài khơi thì người ta nhận thấy có sự suy giảm số lượng cư dân ở những nơi đó.

Năm trong số các hòn đảo - gồm Hirta, Mingulay, Pabbay, Scarp và Taransay - được OS nghiên cứu hiện không có cư dân thường trú, và có chín đảo khác chỉ có chưa tới 10 người ở.

"Khi tôi còn nhỏ, 90% các hộ gia đình sinh sống ổn định trên đảo," ông Patterson của đảo Lindisfarne nói.

"Bây giờ chúng tôi chỉ có khoảng 40% mọi người sống thường xuyên trên đảo - những người khác là khách du lịch hoặc chỉ coi đây như ngôi nhà thứ hai của họ."

"Tôi nghĩ nhiều thị trấn ngoài khơi hoặc nông thôn đều như vậy," ông nói thêm.

Chủ đề liên quan

Tin liên quan