Người khóc kẻ cười

HLV Alex Ferguson của MU
Image caption Ông Ferguson bắt đầu mất đi sự thoải mái vốn có.

Vòng đấu cuối tuần qua của Premier League vẫn tiếp tục là chủ đề bàn luận của nhiều fans hâm mộ và những người quan tâm tới giải ngoại hạng của xứ sở sương mù.

Đã xuất hiện không ít cảnh kẻ khóc người cười mà trước hết phải kể đến trận thua 'khó hiểu' của Manchester United trước Fulham hôm thứ Bảy.

Nếu nhìn bên ngoài, người ta có thể nhận thấy quỷ đỏ MU đã có một trận đá dưới phong độ và khả năng vốn có của mình. Ngay từ hiệp một, đội bóng áo đỏ đã để cho chủ nhà Fulham 'lấy mất hồn' và dẫn dắt lối chơi. Người ta không thể nhận ra đâu là MU, người trước đó vài tuần lễ đã hạ chính Fulham 4 bàn không gỡ.

Thế nhưng nhìn kỹ lại, với sự bình tâm, có thể thấy rằng Manchester, hai tuần lễ vừa qua, có thể đang rơi vào một chu kỳ bất ổn định cả về mặt thể lực và tâm lý thi đấu, sau một chuỗi cả chục trận thắng liên tiếp, hơn là việc Fulham đột biến, dù các cầu thủ Cottagers đúng là có đá xuất sắc so với chính họ.

Sự bất ổn này có thể đã bắt đầu xuất hiện từ trận thua Liverpool tới ba bàn cách biệt, cách đây gần hai tuần. Một trận đấu đã làm cho đoàn quân của ông Ferguson mất đi sự thoải mái và lẽ tự tin vốn có.

Phải chăng chính việc dẫn đầu ở khoảng cách xa từ 7-10 điểm so với vị trí thứ hai từ sớm trong các vòng đấu gần đây đã làm giảm động lực thi đấu của MU, khi khoảng cách đó có vẻ như 'quá an toàn'? Dù gì đi nữa, việc mất lợi thế quá chóng vánh từ khoảng cách 7 điểm xuống còn 1 điểm so với đội thứ hai ở bảng xếp hạng là khó chấp nhận trong mắt các fans của Quỷ đỏ thành Manchester.

Và như nhà báo Hồng Ngọc trao đổi với BBC vài tuần trước, nhận định "MU dàn trải ra quá nhiều mục tiêu và do đó có thể sảy chân ở bất cứ giải bóng nào" có thể thấy MU thực sự cũng chịu một áp lực thành tích, chứ không phải là không.

Tuy nhiên, nhiều người hy vọng sự việc xảy ra ở sân Old Trafford sẽ không giống như với Chelsea cách đây mấy tháng.

Khi đó, đội chủ sân Stamford Bridge đã không kịp khống chế đà đi xuống và dẫn tới việc đá liền 5, 6 trận không thắng, từ đó đánh mất lợi thế dẫn đầu vào chính tay Man Utd., đội bóng khởi động chậm vào đầu mùa bóng.

Chelsea khựng đà

Image caption Chấn thương mới của Anelka càng làm tăng khó khăn của Chelsea

Đà thi đấu thắng như chẻ tre bỗng nhiên bị khựng lại cũng không phải là hiện tượng duy nhất xảy ra với MU. Thứ bảy vừa rồi cũng chứng kiến Chelsea quỵ ngã trước Tottenham Hotspur với tỉ số 0-1 sau sáu trận liền xuất quân không nếm mùi thất bại ở mọi đấu trường.

Có người cho rằng Spurs đã đá chặt chẽ và thành công khi khoá hết các mũi nhọn của đội bóng áo xanh lơ từ Ballack, Anelka tới Drogba, cũng như đã biết phát huy lợi thế sân nhà cầm chặt chiếc chìa khoá ở khu vực trung tuyến.

Nhận định này không hề sai, nhất là khi Spurs có một ông bầu biết rất rõ mọi ngõ ngách giải ngoại hạng là Harry Redknapp.

Tuy nhiên, cũng phải thừa nhận rằng việc luôn căng ra để đá trong tâm lý 'không được thua', mỗi trận xuất quân là 'một trận chung kết,' thật khó cho bất cứ đội bóng nào, dù đó là các học trò của phù thuỷ Guss Hiddink.

Thực ra mà nói, trận thua 0-1 trước Tottenham này của Chelsea là hoàn toàn chấp nhận được, vì về thực lực mà nói nếu chỉ giải quyết vấn đề trong một trận, việc ai thắng một trái trong cặp đấu này đều không có gì là lạ.

Tuy nhiên, thời điểm của vòng đấu đang ở tháng Ba, một trong hai tháng quyết định ở giải Premiership, việc The Blues với 61 điểm thua Spurs với 35 điểm (trước trận đấu) là nguy hiểm với Chelsea.

Nay nhiều fans hâm mộ của Chelsea bỗng lo rằng ở trận gặp Newcastle hôm 8/4 tới đây, Chelsea có thể tiếp tục sảy chân, mất điểm vì Newcastle đang lo thoát khỏi nhóm cầm đèn đỏ, với 29 điểm, có thể sẽ 'tử chiến'.

Và nếu để mất điểm trong trận này thì số phận của Hiddink ở lại Stamford Bridge lại có thể sẽ bị định đoạt sớm.

Vì chỉ sau đó một tuần, hôm 14/4, Chelsea sẽ phải đọ sức với Liverpool tại Anfield, đội đang có phong độ rất cao tại thời điểm này.

Hiện tượng Liverpool

Image caption Hàng thủ của Aston Villa trước cú sút của Kuyt đội Liverpool

Suốt ba tuần qua, cầu trường nước Anh tràn ngập cái tên Liverpool, khi đội bóng vùng Meyserside, ghi tới 13 bàn thắng trong ba trận xuất quân trước các đối thủ sừng sỏ. Các nạn nhân đầu tiên trong tháng này của họ là Real Madrid tại Champions League (thua 0-4) và Man Utd. (bị hạ 1-4) ở giải ngoại hạng.

Nạn nhân gần đây nhất của họ chính là đội bóng có tham vọng gia nhập Champions League năm sau, Aston Villa. Trong trận này, đoàn quân áo đỏ của Benitez đã làm thủ thành Brad Friedle của Villa phải vào lưới nhặt bóng tới 5 lần không gỡ.

Quan sát trận đấu, chuyên gia bóng đá của BBC, Lee Dixon phát hiện một nhân tố mới trong lối đá của Liverpool.

Đó là việc ngoài nhạc trưởng Steven Gerrard và các vị trí đá rất hay khác như Riera, Kuyt, Alonso và Torres, thủ thành Pepe Reina chính là một 'độc chiêu' của ông Benitez.

"Reina đóng góp vào chiến thắng, không chỉ bởi việc tạo cơ hội cho bàn thắng thứ hai bẳng đường phát bóng vượt tuyến quá tốt, mà còn vì anh đã điều chỉnh hàng thủ từ phía sau."

Có thể thấy bình luận của Dixon rất sắc. Reina luôn biết lúc nào cần cho hàng thủ nghỉ ngơi và chủ động phát động tấn công cực nhanh bằng các cú phát bóng vượt tuyến có độ chuẩn xác rất cao.

Hàng thủ của Liverpool qua đó có thêm thời gian hồi sức và tái tổ chức đội hình, trong khi các mũi nhọn phía trên phát huy sở trường 'phản công' một khi quỷ đỏ vùng cảng biển đã có lợi thế khi ghi được bàn thắng trước.

Tuy nhiên, đó là chiến thuật, điều quan trọng là Liverpool có vẻ như đang thực sự trở lại với sự ổn định ngày một gia tăng trong lối chơi Anglo-saxon với tốc độ cao phổi hợp nhuần nhuyễn khả năng xử lý kỹ thuật cá nhân và nhóm rất tốt kiểu Tây Ban Nha mà ông bầu Benitez lâu nay dày công đầu tư.

Và có lẽ họ chỉ cần có thêm hai yếu tố là thời gian và sự may mắn trên đường tìm đến chiếc Cúp giải ngoại hạng năm nay, như chính lời Benitez đã nói với báo chí Anh:

"Bây giờ chúng tôi cần chờ Manchester United phạm sai lầm. Chúng tôi đã áp sát hơn nhưng họ vẫn còn ở một vị trí rất tốt."

Tin liên quan

Kết nối Internet liên quan

BBC không chịu trách nhiệm nội dung các trang bên ngoài