Man Utd vs Arsenal, ai hơn ai ?

Lần thứ tư trong năm mùa giải, giới hâm mộ bóng đá đã chứng kiến bốn đội banh của Anh vào tới vòng bán kết của Champions League, tuy nhiên, đây là lần đầu tiên hai đội Manchester United và Arsenal đối đầu với nhau ở giải này.

Hai trận -lượt đi và về- hứa hẹn sẽ nẩy lửa vì đương kim vô địch Manchester United quyết tâm lọt vào chung kết lần thứ ba trong vòng 10 năm và đội về nhì năm 2006 là Arsenal cũng rất muốn lập lại chiến tích ba năm trước.

Câu hỏi tất nhiên mà mọi người đặt ra là Các Quỷ Đỏ của Sir Alex Ferguson hoặc Các Pháo Thủ của thầy Arsene Wenger sẽ thắng?

Mời quí vị nhìn vào các điểm được coi là then chốt của lượt đi vòng bán kết Champions League.

Hàng phòng thủ

Trước hết phải nhìn vào thành tích 14 trận của giải Vô địch Anh từ tháng 11 vừa qua cho tới cuối tháng Hai năm nay, đội Manchester United chưa để lọt lưới một bàn nào chủ yếu nhờ vào hàng phòng thủ thực sự kiên cố.

Phải nói đến bốn hậu vệ quá xuất sắc của họ, cộng thêm thủ môn Edwin van der Sar trong lúc hàng tiền vệ gồm có Michael Carrick lúc nào cũng quét sạch các đường banh tấn công của đối phương.

Có một dạo Manchester United xuống phong độ và giai đoạn này trùng hợp với giai đoạn mà các hậu vệ của họ bị chấn thương. Nay hai hậu vệ trụ cột Rio Ferdinand và Nemanja Vidic đã lấy lại thể lực và Manchester United đã trở lại với phong độ xưa.

Image caption Hậu vệ Vidic xông xáo của đội Manchester United

Có thể nói đây là cặp hậu vệ 'cứng' nhất trong số các đội ngoại hạng, và tôi thành thực nghĩ rằng Vidic không được may mắn, nên không được bầu làm cầu thủ xuất sắc nhất trong năm.

Trái lại, bên phía Arsenal, hàng phòng thủ đã bị yếu đi nhiều vì Gael Clichy và William Gallas không thi đấu trận này.

Nhà cầm quân Arsene Wenger không tìm ra được cầu thủ nào để lấp đầy chỗ trống ở hàng phòng thủ.

Chính vì hàng phòng thủ của Arsenal bị khập khiểng cho nên rất có thể Wenger sẽ xếp hai tiền vệ 'thòng' là Abou Diaby và Alex Song trong thành phần thi đấu.

Như vậy thì tiền vệ 'tấn công' Cesc Fabregas sẽ phải lên tuyến đầu nhiều hơn trước chăng? Và còn Denilson thì xếp vào vị trí nào ? Andrey Arshavin vì bận với đội tuyển Nga nên không tham gia trận này vậy thì Samir Nasri sẽ trở lại cánh trái chăng ?

Rõ ràng đây là một bài toán khá nhức đầu cho ông Arsene Wenger.

Tấn công tổng lực ?

Vào hôm thứ Bảy trong trận đối đầu với Tottenham, dàn tấn công của Manchester United không được sắc bén cho lắm vì chỉ có Dimitar Berbatov và Wayne Rooney làm hai mũi dùi tấn công.

Ferguson đã đưa Carlos Tevez vào và tất cả đã thay đổi. Cristiano Ronaldo, im lặng trong hiệp nhất, bổng nhiên hứng khởi trở lại cũng như ba tiền vệ kia. Rõ ràng Tevez đã mang lại một cái gì đó.

Rooney chạy cánh trái và được tự do di chuyển mà thường xuyên sử dụng chân phải sở trường của anh.

Tôi không nghĩ rằng ông Ferguson sẽ tung bốn cầu thủ này ngay từ phút đầu mặc dù ông có khả năng này.

Arsenal tỏ ra rất hữu hiệu khi tấn công cũng như Manchester United mặc dù Robin van Persie sẽ không ra sân vì bị chấn thương.

Điều thú vị khi được thấy Nasri giữ vị trí tiền đạo ở giữa sân trong trận gặp Middlesbrough hôm chủ nhật, mặc dù theo thường lệ anh luôn chạy góc trái.

Nasri đi banh rất đơn giản và trong trận hôm chủ nhật , và đã tạo ra được nhiều khoảng trống chung quanh anh.

Image caption Fabregas 'linh hồn' của đội Arsenal

Điều này giúp cho Fabregas được nhiều dịp tấn công hơn , giống như Steven Gerrard của đội Liverpool.

Fabregas làn một cầu thủ thông minh và tôi nghĩ rằng Arsenal hợp lý khi đưa anh vào vị trí này và do đó, anh không có trách nhiệm phải lùi sâu về phần đất nhà để phòng thủ.

Chơi cờ ?

Khán giả rất muốn coi đây là một trận đấu trong khuôn khổ của giải Premiership vì rõ ràng hai đội ngoại hạng của Anh sẽ so giày với nhau.

Nhưng không, đây không phải là một trận đấu quốc nội vì nhịp độ trận đấu sẽ khác hẵn.

Chúng ta phải quan niệm rằng 90 phút trên sân Old Trafford chỉ là hiệp nhất của trận đấu, và hiệp nhì là 90 phút nữa trên sân Emirates.

Một mặt, Manchester United sẽ phải thận trọng hơn vì Arsenal có khả năng ghi bàn trên sân khách, nhưng mặt khác Manchester United thừa biết rằng hàng phòng thủ của Arsenal trong trận này yếu hơn bình thường.

Tôi đã xuất hiện trong thành phần của Arsenal để đấu với Manchester United trong thời gian qua, và tôi thừa biết là thế nào cũng có cảnh ' lời qua tiếng lại' trong lúc hai đội tiến ra sân và những lời này sẽ còn tiếp tục khi hai đội đã đấu với nhau trên sân cỏ.

Nói chung lại, quả thật là một thành quả to lớn khi một trong hai đội vào được chung kết và tiếp tục thắng luôn giải Champions League.

Tôi sẽ không ngạc nhiên chút nào khi Arsenal ghi được bàn trên sân Old Trafford vì họ dư sức tấn công. Người ta đã hỏi tôi về tỷ số, thì thú thật , tôi không phải là một nhà bói toán.