Man City mãn nguyện với chuyến đi Nam Phi

Image caption Emmanuel Adebayor (trái) tranh bóng với Thomas Sweswe của Kaizer Chiefs

Manchester City đã hoàn tất chuyến thăm Nam Phi, và cả chủ nhà lẫn các đối thủ tại đây đều ngập tràn lời khen họ.

Kaizer Chiefs nâng cúp Vodacom Challenge hôm thứ Bảy sau khi thắng City 1-0 ở Pretoria, kết thúc cuộc đấu trước mùa giải lớn.

Huấn luyện viên City Mark Hughes nói sau đó: “Chiefs xứng đáng giành cúp.”

“Nhưng với chúng tôi, thật là trải nghiệm tuyệt hảo khi ở Nam Phi.”

“Chúng tôi cảm giác đã kết được nhiều bạn, rất thích mọi mặt của đời sống nơi này.”

Xây dựng tên tuổi

Chuyến du đấu ba trận của City đem lại hai trận thua trước Chiefs và trận mở màn 2-0 khi gặp Orlando Pirates. Họ cũng thắng được một trận trước Chiefs ở Durban.

Cho dù City không phải là đội bóng Anh duy nhất được ưa thích ở Nam Phi, khán giản địa phương vẫn đổ xô đi xem, mặc dù cũng có ghế trống ở sân Absa của Durban và Loftus Versfeld của Pretoria.

Phóng viên bản địa Billy Cooper nói với BBC Sport: “Trước khi ký được các tên tuổi lớn, City chỉ là một đội trong Premier League – chẳng có thương hiệu.”

“Năm ngoái khi United tới đây, khán giả của Chiefs thật nhỏ bé khi so với fan của United.”

Khác với Cúp Liên đoàn, khi nhiều fan Nam Phi dương biển ủng hộ Fernando Torres của Liverpool, ít thấy fan nào của City tại Nam Phi – mà chỉ thấy fan Chelsea giơ biển “Không bán John Terry”.

Tuy nhiên, chuyến du đấu hẳn đã nâng tên tuổi của Manchester City, và chủ tịch Garry Cook đang hy vọng biến đội thành “cục cưng của thế giới bóng đá”.

Một khán giả trẻ Nam Phi thổ lộ: “Tôi thích Man City, đặc biệt là các danh thủ họ vừa mua về, nên mọi người rất trông chờ xem mùa bóng mới họ sẽ trình diễn ra sao.”

Mặc dù nhiều người địa phương cho rằng City “nhỏ nhoi thôi”, nhưng Hachim, 25 tuổi, lại lạc quan hơn.

“Dù Man City còn mới với chúng tôi và phải nỗ lực theo kịp sự yêu thích dành cho Manchester United và Liverpool tại đây, nhưng họ vẫn có thể được ưa chuộng hơn.”

Và chuyến thăm của đội nhận được sự trân trọng của cả hai câu lạc bộ Nam Phi mà họ gặp tại giải ba đội Vodacom Challenge.

Huấn luyện viên Bobby Motaung Jr của Kaizer Chiefs nói với BBC Sport:

“Kiến thức kỹ thuật và cơ hội tiếp xúc quốc tế do họ đem lại thật tuyệt cho các cầu thủ.”

Trong chuyến thăm, City đã trả 25 triệu bảng cho Arsenal để có Emmanuel Adebayor và anh này nhanh chóng bay sang Nam Phi gặp đồng đội mới.

Image caption Dumiso Mabena của Orlando Pirates (left) và Nigel de Jong so tài

Không may cho chàng trai Togo, trận ra quân của anh trong màu áo City chỉ đáng kể ở cú sút ra ngoài trong tư thế ngon ăn vào phút 55.

Nhưng anh vẫn là người hùng của nhiều khán giả Nam Phi, khi ta thấy nhiều người mặc áo tự hào in hình Adebayor.

Adebayor giải thích: “Tôi rất hài lòng gia nhập đội vì họ chứng tỏ tham vọng và họ nghĩ tôi là người có thể giúp đội thực hiện giấc mơ.”

“Họ có những cầu thủ, đội hình và tinh thần để chiến đấu cho bốn vị trị đầu, vì thế tôi đã ký hợp đồng.”

Sự có mặt của Adebayor sẽ đẩy thương hiệu City lên cao ở châu Phi vì các fan của châu lục thích theo dõi các danh thủ của họ - như tiền đạo Craig Bellamy, người có học viện ở Sierra Leone, biết rõ.

“Châu Phi sẽ theo dõi các cầu thủ Phi châu tại câu lạc bộ và nếu họ đá rất hay, các fan lại càng ủng hộ dữ,” chàng trai xứ Wales kể với BBC Sport.

Và sự cuồng nhiệt dành cho bóng đá ở nơi sẽ tổ chức World Cup năm sau chắc chắn để lại dấu ấn cho chuyến du hành của City.

Ông Hughes giải thích: “Đôi khi các trận giao hữu chẳng có sức sống gì hết, nhưng điều đó không xảy ra nơi này: mọi người nhiệt tình ủng hộ bóng đá, và tất cả chúng tôi ở Man City nhận ra điều đó.”

Tin liên quan

Kết nối Internet liên quan

BBC không chịu trách nhiệm nội dung các trang bên ngoài