Có nên chọn James giữ gôn cho tuyển Anh?

David James đang bận rộn với bộ phim truyền hình nhiều tập "The Wire", nhưng ngay cả bộ phim tình cảm đó cũng khó so được với câu chuyện kịch tính mà thủ môn tuyển Anh của Portsmouth đã buộc phải chấp nhận trong mùa giải này.

James từng có nguy cơ gặp khó khăn khi Pompey mất một số cầu thủ ngôi sao, có ông chủ mới, rồi rơi vào cảnh cheo leo trên vách đá sau khi tin tức loang ra là các cầu thủ của đội đã không được trả lương.

Cho nên cũng dễ hiểu khi ta thấy James thoải mái thư giãn vui chơi quanh các khu phụ cận Hertfordshire sau khi tương lai trở nên rõ ràng, sáng sủa hơn.

Portsmouth đã chấm dứt cuộc đua trong nhóm bảy đội cuối bảng Premier League với chiến thắng trước Wolves. Nhà tài phiệt người Ảrập Saudi Ali Al Faraj đã hoàn tất việc mua câu lạc bộ từ Sulaiman Al Fahim. Các cầu thủ bị chậm trả lương cuối cùng đã xuất hiện, và James đã trở lại với tuyển Anh.

Nếu những người đứng ngoài sân Fratton Park coi các vấn đề của Portsmouth chỉ là một khó khăn cục bộ nho nhỏ thì câu hỏi tiếp theo sẽ là tầm quan trọng quốc gia của nhân vật được nhiều người theo dõi này.

Liệu anh có giúp giải quyết được chỗ kẹt lớn nhất của huấn luyện viên tuyển Anh Fabio Capello hay không, khi mà kỳ World Cup đã cận kề?

Việc tìm kiếm thủ môn cho đội tuyển để sang Nam Phi tranh tài bắt đầu tại Ukraine vào Thứ Bảy và vị trí vô cùng quan trọng này hiện vẫn đang để ngỏ cơ hội cho các ứng viên, và cũng là một bài toán đau đầu cần giải quyết.

Image caption Phong độ thất thường và những sai lầm ngớ ngẩn khiến David James từng bị coi là "tai họa" cho các đồng đội.

James chưa bao giờ duy trì đều phong độ. Điều này được thể hiện qua việc anh từng tham gia tuyển Anh 48 lần trong sự nghiệp thi đấu quốc tế nhiều năm, mà tính đến tháng Sáu, khi chiến dịch tìm kiếm thủ môn bắt đầu, là đã được hơn 13 năm.

Liệu niềm hy vọng Anh quốc có nên đặt vào đôi tay của một cựu binh Premier League, người sẽ chuẩn bị ăn mừng sinh nhật 40 tuổi khi World Cup khởi tranh?

Câu trả lời chỉ có một khi cỗ máy đã vận hành, thế nhưng đến nay chưa có ứng viên nào cho vị trí thủ môn tuyển Anh hiện nay tỏ ra có sức thuyết phục và hiện người ta đang lo ngại rằng ông Capello có thể buộc phải dùng đến một thủ môn vốn hay được dùng thử nhưng hiếm khi được tin cậy hoàn toàn.

Đây là nhận xét giành cho tính chuyên nghiệp của James và khả năng bền bỉ vốn giúp anh giữ được vị trí thủ môn tuyển Anh trong chuyến đi Nam Phi. Nhưng nó cũng cho thấy ông Capello không có những lựa chọn tốt hơn.

Các vị giám khảo như huấn luyện viên Spurs Harry Redknapp, người dẫn dắt James tại sân Portsmouth, vẫn coi anh là thủ môn tốt nhất của tuyển Anh. Nhưng nếu chơi ở Nam Phi thì anh sẽ bị nhiều nhà quan sát theo dõi và tỏ ý nghi ngờ.

Giống như James thì Robert Green của đội West Ham cũng không tạo được độ tin cậy hoàn toàn, tuy anh đạt phong độ tốt tại sân Upton Park. Gianfranco Zola đánh giá cao Green và không ngần ngại gì trong việc tiến cử anh lên đồng hương Capello.

Khôn ngoan nhất có lẽ là trao vị trí cho James nếu anh đủ khỏe và phù hợp, một lựa chọn rõ ràng là có tính may rủi nhưng vẫn là điều tốt nhất mà ông Capello có thể làm. Dẫu cho đó chưa phải là điều lý tưởng cho vị trí then chốt trong tuyển Anh đi dự World Cup.

Tất nhiên, James sẽ theo gương huyền thoại người Ý Dino Zoff, người đã đưa tuyển Ý tới thành công trong World Cup 1982 ở Tây Ban Nha, khi đã 40 tuổi.

Thời thơ ấu, James đã thần tượng ông là người hùng. Anh kể anh đã dùng khoản thù lao được trả khi đi cắt cỏ, một công việc khiến anh bị điện giật vào đúng ngày Spurs nghênh chiến Manchester City trong trận chung kết FA Cup 1981, để mua một đôi găng tay nhái của Zoff.

Đây cũng chính là James, người được một tờ nhật báo Tây Ban Nha gọi là "mối hiểm họa cho chính đồng đội mình" trong kỳ Euro 2004, và tên họ anh thường xuyên được gắn theo chữ "Calamity", tức "tai họa" bởi những sai lầm nổi tiếng.

Với việc Ben Foster của Manchester United tự rút khỏi cuộc đua thì có vẻ như nay là cuộc so kè tay đôi giữa James và Green. Và ông Capello có thể sẽ ra chỉ dấu cho thấy ông nghiêng về ai khi công bố danh sách lựa chọn tại Dnepropetrovsk.

Và một sự thật phũ phàng - vị trí từng được coi là sức mạnh lớn nhất của tuyển Anh nay lại đang là tuyến yếu nhất cho đội quân tới Nam Phi của ông Capello.

Danh sách ban đầu của mà ông Capello đưa ra có vẻ như đã ổn định với hầu hết các vị trí. Vị trí bên cánh phải vẫn là nơi đang cạnh tranh và Joe Cole sẽ là một lựa chọn cân bằng, nhưng vị trí thủ môn hiện còn để ngỏ và chưa ứng viên nào chứng tỏ được mình mới xứng đáng là lựa chọn đúng đắn nhất.

James từng bị nghi ngờ, nhưng anh là một nghệ sỹ đầy đam mê, một người vẽ tranh minh họa cho sách truyện trẻ em và là một ủng hộ viên nhiệt thành của quỹ bảo tồn văn hóa National Literacy Trust. Anh tự thích nghi và đứng vững được nhờ sự giúp đỡ của nhà tâm lý học thể thao mà anh tin cậy, Keith Power.

Nếu sự tự tin của anh bị sứt mẻ do những sự kiện trong cũng như ngoài sân tập Portsmouth thì điều đó cũng không được thể hiện ra ngoài. Anh thậm chí còn đùa tếu táo khi nói: "Có lẽ chúng ta đã không thắng các trận trước khi hạ Wolves bởi đằng nào thì chúng ta cũng đã không có khả năng trả thưởng."

Điều đó cũng chứng tỏ sự trưởng thành của James cũng như khả năng đáng ngạc nhiên của anh trong việc xử lý mọi khía cạnh của cuộc chơi, điều sẽ rất có ích cho anh nếu anh được chọn giữ gôn cho tuyển Anh ở Nam Phi.

Anh có thể có cơ hội khiến những đối tượng chỉ trích mình phải tắt tiếng. Chỉ có điều quyết định cuối cùng cho vị trí thủ môn tuyển Anh vẫn chưa được xác nhận, và đó vẫn là đám mây đen đáng ngại nhất đe dọa tham vọng của tuyển Anh tại kỳ World Cup sắp tới.