Ireland có vượt qua được Pháp?

Image caption Domenech sẽ mất việc nếu thua trận; Thierry Henry tiếp tục dẫn dắt Pháp còn Trapattoni hy vọng gây bất ngờ

Thứ Bảy tuần này khi Pháp được đội trưởng Thierry Henry dắt ra sân bóng, họ sẽ gặp bức tường âm thanh ghê gớm của 70.000 cổ động viên Ireland kêu gọi đội nhà tiến đến chiến thắng.

Khi ấy hẳn Les Bleus sẽ phải nghĩ tới triển vọng tưởng như không thể nghĩ tới rằng họ sẽ mất chỗ ở World Cup 2010.

Marcel Desailly, thành viên chủ chốt của đội bóng vô địch World Cup 1998, nói với BBC Sport: "Tôi muốn tin đến phút chót rằng chúng tôi sẽ vượt qua vì một World Cup mà thiếu Pháp thì đâu còn nguyên vẹn."

"Khi bạn thấy Henry của Barcelona, Karim Benzema tại Real Madrid, Samir Nasri và William Gallas của Arsenal, Pháp có những cầu thủ lớn đầy chất lượng."

"Họ phải dự World Cup; không có lý do gì mà lại không có mặt."

Patrice Evra, hậu vệ cánh trái của Pháp, khẳng định vòng đấu vớt này quan trọng hơn cả ba trận chung kết Champions League mà anh từng dự và nói rằng sẽ là "scandal" nếu đội Pháp không đi dự hội.

Pháp được đánh giá cao hơn khi mà đã tham gia 12 trong 18 World Cup, so với ba lần của Ireland. Ireland chưa bao giờ vượt quá vòng tứ kết của giải đấu; Pháp thì đã hai lần vô địch châu Âu và một lần vô địch thế giới.

Là đội bóng thành công thứ sáu của thế giới, Pháp đã thua Italy vì penalty ở chung kết World Cup 2006 và hiện đứng thứ chín trong bảng xếp hạng Fifa, còn Ireland xếp thứ 24.

Nhưng vòng đấu sẽ không được quyết định bởi thành tựu quá khứ.

Ireland là một trong năm đội vượt qua vòng loại mà không thua trận nào, mà họ lại ở bảng Tám gồm cả đương kim vô địch thế giới Italy. Trong những trận cuối cùng, họ suýt nữa là vượt qua cả Italy.

Với Giovanni Trapattoni, họ đang được dẫn dắt bởi một trong những huấn luyện viên được ca ngợi nhất trong lịch sử bóng đá và nhà huấn luyện 70 tuổi người Italy hoàn toàn có khả năng tạo ra bất ngờ lớn.

Đây không phải là lần đầu tiên truyền thông và công chúng Pháp quy tội cho huấn luyện viên bí hiểm Raymond Domenech.

Năm năm huấn luyện của người đàn ông 57 tuổi đã đi từ đỉnh cao là tham dự chung kết World Cup cho đến sự hổ thẹn khi ra về sớm ở Euro 2008.

Nhưng nếu Pháp không đến được Nam Phi, ông gần như chắc chắn sẽ bị đuổi.

Hôm thứ Hai, tại sự kiện tennis Paris Masters, Domenech bị người xem la ó, và một số cầu thủ của ông, cũng có mặt trong đám đông, được thấy là đã cười nhạo thầy.

Nhưng Desailly cảm thấy đã đến lúc một phần chỉ trích phải nhắm vào các cầu thủ và kêu gọi họ đừng có trốn sau lưng Domenech.

"Với những cầu thủ tài năng chúng tôi có, chúng tôi phải chơi hay hơn nhiều," theo lời cựu hậu vệ AC Milan và Chelsea, người nghĩ rằng Pháp sẽ thua trận đầu ở Dublin nhưng sẽ vùng dậy bốn ngày sau đó ở Paris để đi tiếp.

Image caption Thủ môn Shay Given sẽ là cứu tinh của Ireland?

Ngoài Henry và Nicolas Anelka, những đe dọa chính của Pháp có thể đến từ người cầm chịch Joann Gourcuff của Bordeaux và tiền đạo lợi hại Andre-Pierre Gignac của Toulouse, vua phá lưới ở Pháp mùa năm ngoái với 24 bàn.

Nhưng vẫn có lo ngại là liệu Pháp có thể sánh ngang với Ireland về sự hăng hái, hiệu quả, khát vọng, thể lực và tinh thần đồng đội.

Desailly tin rằng nếu Pháp tránh không rơi vào trận chiến thể lực, đối phó được với sức ép từ các cú đá phạt và thể hiện được khả năng kỹ thuật, họ sẽ thắng.

Còn Xavier Rivoire của tạp chí France Football thì nói: "Không còn đường quay lại, họ đang đối diện bức tường xanh Ireland và hoặc họ sẽ phá tan nó hoặc sẽ vỡ vụn."

"Khi chơi với những đội lớn nhất châu Âu, bạn phải có khả năng giải quyết sức ép. Nếu Pháp không làm được, có nghĩa là họ chưa sẵn sàng để chơi tại World Cup."

"Chúng tôi đã trải qua một thế hệ đánh mất khi đội bóng với David Ginola và Eric Cantona không đến được Mỹ năm 1994. Sẽ là thảm họa nếu điều đó xảy ra lần nữa."