Liverpool: Khổng lồ chân đất sét?

Trận đấu đầu tiên của vòng 13, giữa Liverpool và Man City, vô tình trở thành cuộc chiến có thể làm đảo lộn thứ bậc các đội ở giải Ngoại hạng Anh.

Image caption <i>Phong độ kém ổn định của Carragher là một mối lo</i>

Liverpool quyết thắng để duy trì hy vọng lọt vào tốp 4. Man xanh khát thắng sau chuỗi 5 trận hòa liên tiếp.

Trận hòa 2-2 với Birmingham khiến Liverpool trượt dài trên bảng xếp hạng, hơn thế còn đẩy HLV Benitez vào luồng áp lực khổng lồ, với duy nhất 1 chiến thắng trong 9 trận gần đây, trên mọi mặt trận.

Nguyên nhân nằm ở chính hàng phòng ngự của The Kop, với 18 lần để thủng lưới. Bộ tứ phòng ngự của Liverpool từ đầu giải tới giờ hiếm khi nào ổn định.

Thủng hàng thủ

Jamie Carragher, 31 tuổi, có 11 trận liên tiếp chơi chính thức, trước khi nhận thẻ đỏ (đầu tiên trong 7 năm trở lại đây) trong trận thua Fulham 1-3 (nghỉ 2 trận).

Tấm thẻ ấy càng dấy lên những câu hỏi về phong độ kém ổn định của trung vệ này, bất chấp việc anh đã chơi rất chắc chắn trong trận đấu với Man Utd.

Carragher mất phong độ, vì chấn thương hay bởi lý do khác? Đó là câu hỏi mà Rafa Benitez hiểu rõ hơn ai hết. Từ đầu mùa tới nay, ông buộc phải luân phiên sử dụng Daniel Agger, Martin Skrtel và Sotorios Kyrgiakos chơi bên cạnh Carragher.

Hàng phòng ngự lý tưởng nhất trong mắt HLV người Tây Ban Nha là sự kết hợp giữa Carragher - Skrtel, với hai hành lang do Glen Johnson và Emiliano Insua đảm nhiệm.

Tuy nhiên, Skrtel chấn thương, trong khi Agger còn phải điều trị lưng, còn Kyrgiakos chỉ là giải pháp tạm thời và cần thời gian hòa nhập, đó chính là những yếu tố khiến Liverpool phải hứng chịu 3 trận thua, 1 hòa suốt từ đầu tháng 10 tới nay (duy nhất thắng MU 2-0).

Một nguyên nhân khác cũng khiến hàng phòng ngự Liverpool dễ dàng bị xuyên thủng: hai hậu vệ biên ham tấn công.

Cả Johnson và Insua đều có xu hướng dâng cao, để lại sau lưng những khoảng trống mênh mông, khiến Carrgher- Skrtel hay Agger khó lòng trám vá. Đối mặt với những Craig Bellamy, Carlos Tevez hay Adebayor có tốc độ và khả năng xoay trở tốt, Liverpool có thể phải đối mặt với một thảm họa nữa?

Công làm thủ phá

Trong 5 trận hòa, từ đầu tháng 10 tới nay, duy nhất trận gặp Birmingham, Man City không ghi được bàn thắng.

Man City mới chỉ thua duy nhất 1 trận. Con số ấy phần nào chứng minh chất lượng đội bóng này, khi đặt bên cạnh số trận thua của Liverpool (5), Tottenham (4), Man Utd (3), Arsenal và Chelsea (2).

Image caption <i>Adebayor (phải): Sao vậy Toure?</i>

Có điều, cứ mỗi khi hàng công ghi bàn, hàng phòng ngự của Man xanh lại mắc sai lầm và cống hiến cho đối phương những cơ hội dễ dàng buộc Shay Given vào lưới nhặt bóng, điển hình là bàn thua ở phút 87 trước Burnley.

Trong 200 triệu bảng mà Man City đổ ra hồi mùa hè vừa qua, có không ít tiền được sử dụng để chiêu mộ Joleon Lescott - Kolo Toure, bộ đôi trung vệ số 1 của họ.

Tuy nhiên, Toure chưa khi nào thể hiện được phong độ ấn tượng như ở Arsenal. Trong khi Lescott dường như phải chịu áp lực quá lớn bởi bản hợp đồng trị giá 17 triệu bảng (vượt xa giá trị đích thực của cựu trung vệ Everton).

"Sau chuỗi trận hòa liên tiếp, thi đấu với Liverpool chính là một cơ hội tuyệt vời để chúng tôi giành chiến thắng và củng cố niềm tin vào mùa bóng này", HLV Man City, Mark Hughes, tuyên bố với BBC Sport.

"Chúng tôi sẽ chơi bằng tất cả khả năng để giành kết quả tích cực. Và tôi tin điều đó là sự thật. Các cầu thủ sẽ chứng minh tài năng của họ và cho một vài người thấy họ đã sai lầm khi đánh giá chúng tôi quá sớm".

Tevez và Adebayor sẽ lĩnh xướng hàng công, khi Bellamy đóng vai trò "quân bài trong tay áo". Nhưng còn Toure và Lescott?

Tin liên quan