Những người hàng xóm kình địch

Man utd vs Everton
Image caption <i>Một nửa Merseyside tụt lại phía sau</i>

Manchester và Liverpool (một nửa Merseyside, nửa kia là Everton) chỉ cách nhau chưa đầy 60km. Nhưng lịch sử nối kết giữa hai thành phố không gì ngoài sự gần gũi về mặt địa lý, phần còn lại là 100 năm thù hận.

Thế kỷ 19, cảng Liverpool đưa thành phố này trở thành một trong những thành phố giàu, lớn nhất thế giới. Nhưng, sự xuất hiện của kênh đào Manchester đẩy tốc độ phát triển của thành phố này nhanh vùn vụt.

Cổ động viên The Kop thường nghêu ngao những bài hát của Beatles và vỗ ngực tự hào về 18 chức vô địch quốc gia. Chỉ có điều, gần 2 thập niên trở lại đây, giải Ngoại hạng là "sân sau" của Manchester United.

Tiền hay truyền thống?

Liverpool chỉ là một nửa của Merseyside, với Everton đang nỗ lực trở thành một thế lực mới, bằng tài năng huấn luyện và nhìn người của HLV David Moyes.

Tương tự, Manchester City bỏ ra 200 triệu bảng chỉ riêng trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè vừa qua không nằm ngoài mục tiêu: thoát khỏi cái bóng của Manchester United.

Image caption <i>Adebayor đánh đầu vào lưới Liverpool</i>

Liverpool, một lần nữa, quẳng đi cơ hội giành trọn 3 điểm từ Man City, như đã làm trước Birmingham vài ngày trước đó.

Khi Emmanuel Adebayor một mình đánh đầu đập đất tung lưới Pepe Reina, Martin Skrtel chỉ biết vụng về vung chân truy cản. Sotirios Kyrgiakos chơi như một hậu vệ nghiệp dư khi phải đeo bám Shaun Wright-Phillips, trước khi Liverpool thủng lưới lần thứ 2.

"Tiền không thể mua được truyền thống!", tấm băng- rôn trên sân Anfield, với hình ảnh 5 chiếc cúp vô địch châu Âu, chào đón các cầu thủ Man City.

Nhưng tiền rõ ràng đang giúp Man xanh mua được những hảo thủ: Adebayor (25 triệu bảng); Gareth Barry (12 triệu), Carlos Tevez (47 triệu)...

Man xanh của Mark Hughes mùa này không còn vật vã với cuộc chiến trụ hạng, thay vào đó là tham vọng gia nhập tốp 4.

Thêm một lần chỉ nhận 1 điểm, trận hòa thứ 6 kể từ đầu tháng 10 đến nay, điều đó có ý nghĩa gì với Man xanh, khi mà họ vẫn đang trên đường tiệm cận mục tiêu đề ra đầu mùa.

Tiền có thể chưa mang về truyền thống cho Man City, nhưng đã giúp họ đè bẹp Arsenal 4-2, hòa Liverpool 2-2 ngay tại "sào huyệt" Anfield, và chỉ chấp nhận thua 3-4 trước Man United ở phút bù giờ thứ 6.

Và The Kop có còn tự hào với tấm băng-rôn: "Tiền không thể mua được truyền thống!"? Liverpool đang ngập trong nợ nần (290 triệu bảng) và hai vị đồng chủ tịch người Mỹ, Tom Hicks và George Gillett, chỉ nhấp nhổm đòi bán đội bóng cho các vị tỷ phú… Trung Đông, đồng hương của ông chủ Man City, Sheikh Mansour bin Zayed al Nahyan.

Hoàn hảo

Everton của Moyes, xuôi theo đường East Lancs đến Old Trafford, mang trên mình niềm kỳ vọng của một nửa Merseyside: dội gáo nước lạnh vào những "kẻ hãnh tiến vùng Đông bắc". Bởi, ai cũng nghĩ, trước đó, Liverpool đã "giải quyết" Man City.

Image caption David Moyes đau đầu vì tiền bạc

Mỗi mùa giải đến, HLV Moyes lại vật vã với những toan tính nhân sự. Không tiền, họ đành lau nước mắt nhìn Joleon Lescott đến với Man City. Trước đó, Everton cũng đã không thể giữ được "hòn ngọc" Wayne Rooney trước sức cám dỗ của Quỷ đỏ.

Rooney giờ đây đã là số 10 ở Man United, biểu tượng hiện tại của MU, tiếp bước những Bobby Charlton, George Best, Denis Law…

Ba bàn thắng vào lưới Everton: một pha bắt volley chân phải của Darren Fletcher (một sản phẩm của lò đào tạo trẻ), cú đệm lòng chân trái của Michael Carrick (một bản hợp đồng trị giá hơn 17 triệu bảng) và pha lập công của Antonio Valencia (tân binh thay thế sự ra đi của Cristiano Ronaldo).

Hoàn hảo, trên mọi phương diện.

Ai đó có thể nhắc đến số nợ lên tới 700 triệu bảng, và chi phí hàng năm vượt 40 triệu bảng của MU. Nhưng, chừng nào thành công còn đến với Old Trafford, chừng đó người ta không có gì phải lo lắng.

Sự phát triển của Manchester với tư cách là một thành phố công nghiệp kế tục Liverpool đem đến cho những người làm bóng đá ở MU một tầm nhìn rộng mở.

Sân Old Trafford trải qua 2 lần sửa chữa đã nâng công suất lên hơn 75 ngàn chỗ ngồi. Còn Liverpool, đến nay vẫn hoãn tới hoãn lui kế hoạch xây dựng sân vận động mới, với sức chứa 60 ngàn chỗ ngồi. Và Everton cũng chỉ biết trông vào sự đầu tư của chính phủ, cho Olympic 2012 và có thể là World Cup 2018, mới mong được phê duyệt dự án xây dựng sân 55 ngàn chỗ ngồi mới.

Cơ hội nào?

Liverpool đang dần xa tốp 4, đồng nghĩa với khả năng mất suất tham dự Champions League.

Lịch sử, truyền thống và ngần ấy cúp vô địch châu Âu chẳng có nghĩa lý gì nếu Liverpool đứng ngoài sân chơi Champions League, nơi City có thể thay thế vị trí của họ, bằng sức mạnh đồng tiền đến từ Trung Đông.

Man City cầm chân Liverpool ngay tại "thánh địa" một thời của họ. Trong khi Everton rời Old Trafford với bàn tay trắng.

Thêm một lần nữa, vùng Merseyside thất thế trước sự đi lên của Manchester - những "kẻ hàng xóm hãnh tiến vùng Đông bắc".