Arsenal và chữ A màu đỏ

arsenal và chelsea trong trận bán kết FA Cup
Image caption <i>Sẽ có niềm vui này tại Emirrates?</i>

Arsenal sẽ phải dựa vào vào những "chữ A màu đỏ" nếu muốn giành chiến thắng trước Chelsea trong trận derby thành London vào Chủ nhật này - Andrey, Alex và Almunia.

Andrey Arshavin có thể giúp đội bóng của mình giành chiến thắng chỉ trong chớp mắt. Alex Song là một phần không thể thiếu trong hệ thống thi đấu của Arsene Wenger. Và Manuel Almunia là thủ môn tiến bộ nhất tại giải Premiership.

Không thể khẳng định ai là người có ưu thế hơn trong cuộc chạm trán sắp tới, chỉ biết rằng các "khẩu thần công" sẽ tụt lại sau Chelsea tới 11 điểm, nếu thua tại Emirates. Ngay cả khi đang có một trận chưa đấu, các học trò của HLV Arsene Wenger cũng phải nỗ lực hết mình và một thất bại trước đội bóng đang dẫn dầu giải sẽ khiến mùa giải này coi như chấm hết với Arsenal.

Chấn thương hoành hành

Với những "trận cầu 6 điểm" như thế này, các HLV thường phải viện tới những cầu thủ hàng đầu, và ở khía cạnh này, Arsenal đã là người thất thế từ trước khi trái bóng lăn.

Robin van Persie phải nghỉ thi đấu ít nhất 1 tháng. Trong lối chơi tấn công theo sơ đồ 4-3-3, cầu thủ người Hà Lan là mũi nhọn đặc biệt, tự mình ghi bàn hay đưa các họng súng khác tới gần khung thành, ngắm bắn chuẩn xác hơn vào đối phương.

Image caption <i>Kieran Gibbs phải xa sân cỏ 3 tháng</i>

Nicklas Bendtner là cầu thủ duy nhất có lối chơi tương tự, nhưng cũng đang dính chấn thương.

Eduardo và Carlos Vela thuộc mẫu những tiền đạo hoạt động trong vòng cấm địa, dù tiền đạo người Mexico cũng có khả năng lùi về làm bóng cùng hàng tiền vệ, như màn trình diễn tuyệt vời khi gặp Standard Liege, đêm thứ Tư vừa qua.

Gael Clichy và Kieran Gibbs (dự bị) cũng đều vắng mặt vì các chấn thương khác nhau, trong khi Armand Traore là một dấu hỏi lớn ở vị trí hậu vệ cánh trái. Ở tuổi 20, sau những kinh nghiệm thi đấu tại Portsmouth, Traore vẫn chưa hoàn toàn sẵn sàng cho một trận đấu lớn như thế này.

William Gallas đang thuyết phục các bác sĩ cho phép vào sân với cái mắt còn đang sưng vếu, sau cú va chạm với Arshavin hồi giữa tuần. Trong khi đó, Frank Lampard dường như đã sẵn sàng thi đấu cho Chelsea. Ngoài ra, Didier Drogba cũng chứng tỏ đã hoàn toàn hồi phục thể lực, sau những dấu hiệu quá tải trong trận đấu với Porto.

Tiền đạo người Bờ Biển Ngà chính là sự khác biệt giữa hai đội bóng, trong trận bán kết FA Cup hồi năm ngoái. Còn Arsenal dường như luôn "cóng chân" khi phải đối mặt với những tiền đạo chơi thiên về thể lực, trong những mùa giải gần đây.

Wenger có thể đặt niềm tin vào Thomas Vermaelen, cầu thủ người Bỉ đã thể hiện khả năng hòa nhập với Arsenal bằng tốc độ chóng mặt, vẫn cần một Gallas dày dạn ở bên cạnh.

Người du mục

Drogba và Anelka, hai quân bài quan trọng của Chelsea, đã ghi 12 trong tổng số 33 bàn thắng cho Chelsea ở mùa giải này. Kể từ trận hòa không bàn thắng với Barcelona tại Nou Camp hồi tháng 4, the Blues đã ghi bàn liên tục trong 27 trận đấu.

Image caption <i>Ai trong số họ sẽ ghi bàn thắng?</i>

Về lý thuyết, Arsenal khó có đủ nhân sự để ngăn cản bộ đôi này ghi bàn. Tới nay, chỉ có 3 trận, Arsenal giữ sạch mành lưới tại giải Ngoại hạng Anh. Nhưng điều đó không phải là cơ sở để ai đó đánh giá thấp Almunia - dù anh không phải là sự thay thế lý tưởng cho Jens Lehmann trong khung thành.

Martin Keown không ít lần đánh giá rằng cầu thủ người Tây Ban Nha (đã lang thang qua 8 đội bóng, trước khi dừng chân ở Arsenal) đủ trình độ để chơi cho đội tuyển Anh, nếu anh đáp ứng đủ các tiêu chuẩn trở thành công dân Anh.

Thủ môn 32 tuổi này đang ở đỉnh cao phong độ. Cứ nhìn pha bay người cứu thua của Almunia trong trận gặp AZ Alkmaar tại Champions League hồi đầu tháng là đủ thấy điều đó. Kỹ năng làm chủ không gian và phản xạ của anh rất chắc chắn. Trong khu 5m50, anh đích thực là ông chủ - điều mà người ta không còn thấy ở Petr Cech.

Chelsea có lý do để thận trọng và một kết quả hòa cũng tốt cho họ, dù Chelsea từng giành chiến thắng trong 2 trận đấu quan trọng với các đội thuộc nhóm 4 đại gia, cũng như giành trọn 6 điểm trong hai trận derby London gần đây.

Đội khách cực nguy hiểm trong những tình huống "bóng chết", và HLV Carlo Ancelotti có thể trông chờ vào những cơ hội như vậy. Họ mạnh thật, nhưng cũng đừng quên chính Arsenal là chiếc "gậy thọc bánh xe" khiến Chelsea lật nhào trong cuộc đua cùng Manchester United và Liverpool tới chức vô địch ở mùa giải năm ngoái (Chelsea thua 1-2 Arsenal lượt đi)

"Gấu Nga" làm xiếc

Nếu "các khẩu thần công" chơi như lúc gặp Sunderland, Chelsea sẽ giành chiến thắng; ngược lại, nếu các học trò của Wenger tìm được cảm hứng thi đấu và sáng tạo như lúc gặp Liege, họ sẽ làm nên một cuộc lật đổ thú vị và sống còn.

Image caption <i>Arshavin, cầu thủ của những trận đấu lớn</i>

Arshavin và Cesc Fabregas đều đang có phong độ cực ấn tượng, mặt dù cầu thủ người Nga có vẻ còn đang chịu những dư chấn sau cú va chạm vào đầu cực mạnh cùng Gallas. Bản hợp đồng trị giá 15 triệu bảng, đến từ Zenith St Petersburg, đã tỏa sáng tại Premier League.

Chỉ cao 1,72m nhưng Arshavin thực sự là "một con gấu" trên sân cỏ, sau khi làm quen với nhịp chơi tại Anh. Khả năng đảo chân, giữ trọng tâm và kỹ thuật cá nhân của anh là điều luôn làm người ta phải ngạc nhiên. Không có Van Persie hay Fabregas, Arshavin chính là nguồn cảm hứng sáng tạo cho lối chơi "vị nghệ thuật" của Arsenal.

Nhiều người đã tỏ ra lo ngại về việc Lionel Messi hay Cristiano Ronaldo có thể không thi đấu tại World Cup, nhưng còn đáng tiếc gấp bội cho người hâm mộ khi không được chứng kiến Arshavin thi đấu ở đó.

Anh đơn giản là một trong những cầu thủ giỏi nhất trên thế giới và là mẫu cầu thủ của những trận cầu lớn. Rafa Benitez sẽ còn phải lắc đầu và nghi ngờ về việc Arshavin ghi tới 4 bàn thắng, ngay tại Anfield. Và sân Old Trafford cũng từng có những khoảnh khắc sững sờ trong câm lặng khi chứng kiến Arshavin hóa hình thành "khẩu thần công" nã tầm xa vào lưới Manchester United.

"Makelele" tại Emirates

Một nhân vật khác cũng cần phải nhắc đến trong hệ thống thi đấu của Wenger, Alex Song - phiên bản "Makelele" mới tại Emirates.

Image caption <i>Song có thật là "Makelele"?</i>

Bị Gael Clichy chê là cầu thủ chạy chậm nhất đội, nhưng còn khỏe hơn cả Gallas, dễ hiểu tại sao Wenger nhanh chóng đề nghị tiền vệ phòng ngự, có thể chơi cả vị trí trung vệ, 22 tuổi, ký vào bản hợp đồng mới có thời hạn 5 năm. Tuyển thủ người Cameroon đang trên đường trở thành "chiếc mỏ neo" cho lối chơi phiêu lưu của Arsenal. Nói một cách đơn giản, anh là sự thay thế cho Gilberto Silva.

Song chơi ngay phía trước cặp trung vệ, thu hồi bóng bằng những cú "tắc" bóng mang bóng dáng Martin Keown ngày nào. Có anh trên sân, Fabregas được giải phóng hoàn toàn khỏi nhiệm vụ phòng ngự, hướng về phía trước và "hiến mình" nhiều hơn cho phong cách "vị nghệ thuật" của "Giáo sư".

Còn sớm để nói Alex Song sẽ trở thành một huyền thoại mới kiểu Patrick Vieira, ít nhất là về thái độ hiếu chiến trên sân. Nhưng các cầu thủ Chelsea sẽ thấy anh trên từng mét vuông cỏ, bên phần sân của Arsenal.

Vì lý do chấn thương, có vẻ như Arsenal sẽ phải tung ra đội hình B. Nhưng với những "chữ A màu đỏ", Arsene Wenger có thể xoa tay hài lòng chờ chiến thắng.