Giới hạn của đẳng cấp

Image caption <i>Cổ động viên Chelsea sẽ không tha thứ cho Ancelotti?</i>

Đêm nay, Chelsea hành quân tới sân City of Manchester, nơi Mark Hughes và các học trò đã giành 3 trận thắng, 3 hòa, ghi 14 bàn thắng và thủng lưới 9 lần.

Carlo Ancelotti vừa được vinh danh là HLV xuất sắc nhất tháng 11, sau khi giúp Chelsea giành chiến thắng trước Manchester United (1-0), Wolves (4-0) và Arsenal (3-0) tại giải Ngoại hạng Anh.

Nhưng thất bại 3-4 trên chấm phạt đền ở vòng tứ kết trước Blackburn Rovers khiến các fan Chelsea đặt dấu hỏi về khả năng cầm quân của HLV người Ý này.

Giằng co

Chelsea có thể thất bại tại Carling Cup vì Ancelotti sử dụng quá nhiều cầu thủ dự bị, mạo hiểm thay đồng loạt 3 người ở đầu hiệp 2; nhưng Mark Hughes không phải là mẫu người mạo hiểm như vậy, và ông đã thắng Arsenal - lần thứ 2 trong 2 lần gặp nhau ở mùa giải này (trước đó, Man xanh thắng Arsenal tại Premiership với tỉ số 4-2).

Chelsea đến Manchester không phải để thi đấu với United - một trong "tứ đại gia" tại Premier League - nhưng với người hàng xóm đang quyết liệt phá vỡ sự thống trị của họ, và vượt qua cái bóng màu đỏ trong gần 2 thập niên tồn tại giải Ngoại hạng Anh.

Chelsea luôn cảm thấy tự tin mỗi khi thi đấu tại Easstland, nơi họ đã thắng 10 trong 12 lần thi đấu tại đây. Hơn thế, Chelsea còn yên lòng hơn khi hàng phòng ngự của họ đang thi đấu cực ấn tượng: không để thủng lưới lần nào trong 5 trận đấu Ngoại hạng Anh, nhưng đã ghi tới 17 bàn thắng. Vấn đề là, City thực sự khao khát chấm dứt chuỗi trận hòa đã nâng lên tới con số 7, bất chấp đối thủ của họ là thành viên nhóm "tứ đại gia" hay những đội đang trong nhóm nguy hiểm, bất kể họ thi đấu trên sân nhà hay phải làm khách. Emmanuel Adebayor và Craig Bellamy đều đang có phong độ tốt. Shaun- Wright Phillips cũng đặc biệt ấn tượng mỗi khi được tung vào sân. Cứ hỏi các cầu thủ Arsenal sẽ biết rõ hơn điều đó. Một chiến thắng sẽ đựa Man City tiến lên vị trí thứ 5 trên bảng xếp hạng, và đương nhiên, sẽ đem lại niềm tự tin cho các cầu thủ. Cũng đừng quên, họ mới chỉ thua duy nhất 1 trận từ đầu mùa giải tới nay. Và đó không hẳn chỉ là hiệu quả của tiền (mua sắm cầu thủ), mà có phần không nhỏ của tài năng huấn luyện nơi Mark Hughes.

John Terry

Joleon Lescott và Kolo Toure đang thi đấu ngày một chững chạc, nhưng điều đó không có nghĩa là Mark Hughes hoàn toàn hài lòng ở họ.

Thực tế, trong mùa hè, sự chưng hửng về việc Kaka không đến Manchester City, mà chọn Real Madrid không khiến chiến lược gia người xứ Wales cảm thấy nuối tiếc bằng việc John Terry kiên quyết từ chối lời đề nghị của Man xanh.

Trung vệ đội trưởng của Chelsea và đội tuyển Anh, 28 tuổi đã phải mất khá nhiều thời gian suy nghĩ, thậm chí tranh cãi nảy lửa với một người bạn thân trên sân golf ở Tenerife (Tây Ban Nha) trong kỳ nghỉ hè, trước khi chính thức từ chối "lời đề nghị khiếm nhã" của City: hợp đồng chuyển nhượng có thời hạn 5 năm, trị giá 30 triệu bảng và mức lương hơn 200 ngàn bảng/tuần.

Terry quyết định ở lại sau khi công khai bày tỏ sự trung thành với Chelsea - nơi anh đang giữ vai trò biểu tượng của đội bóng.

Quyết định của anh làm nức lòng Carlo Ancelotti, người đương nhiên tìm kiếm sự ủng hộ của anh ngay trong ngày đầu tiên đến London.

Trung vệ của Chelsea cũng nhận được sự ủng hộ của Fabio Capello khi chính thức trao cho anh chiếc băng đội trưởng đội tuyển Anh dài hạn, thay vì luân phiên với Rio Ferdinand, Steven Gerrard và Frank Lampard.

Anh đang là "hòn đá tảng" trước khung thành của Petr Cech với 5 trận cùng các đồng đội giữ lưới Chelsea sạch bong.

Mất mát của John Terry là một bản hợp đồng "khủng long" và mức lương 200 ngàn bảng/tuần.

Còn gì nữa? Tình bạn. Đại diện của anh, Aaron Lincoln. Người từng đóng vai phù rể cho Terry trong lễ cưới hồi tháng 6.2007 đóng vai trò tích cực nhất trong vụ điều đình chuyển nhượng anh tới City. Nhưng điều đó đã không thành hiện thực.

Lincoln không còn là đại diện của Terry, lý do được giữ kín. Và tình bạn của họ cũng bốc khói từ mùa hè.

Điều đó không liên quan tới trận đấu giữa Man City - Chelsea đêm nay? Chưa hẳn. Terry và Ricardo Carvalho sẽ làm tất cả những gì có thể để khiến City không thể ghi được bàn thắng, thậm chí khiến họ phải nếm thất bại đầu tiên trên sân nhà.

Liệu Terry có phải nuối tiếc, nếu City thắng đêm nay? Hay đó sẽ là sự chưng hửng của Man xanh khi Chelsea tiếp tục giành chiến thắng, trong đó có vai trò rõ rệt của trung vệ 28 tuổi?

Chỉ có bản thân anh biết rõ nhất câu trả lời.

0h30 ngày 6.12.2009 - City of Manchester Stadium: Manchester City vs Chelsea