Arsenal trước thời khắc quyết định

Stars of 4 teams
Image caption <i>Fabregas và Arsenal sẽ phải vượt qua họ nếu muốn vô địch.</i>

Aston Villa, Manchester United, Chelsea và Liverpool – đó thực sự là 4 cửa ải hiểm nghèo cho bất kỳ đội bóng nào muốn giành chức vô địch.

Arsenal của năm 2010 dường như đã lột xác hoàn toàn so với chính họ trong trận thua 0-3 trước Chelsea hồi tháng 11.

Và thay vì từ chối tiếp nhận gánh nặng áp lực, Arsene Wenger tự tin khẳng định: “Chúng tôi tin là có thể làm được” – làm được điều gì? Tiếp tục giữ vị trí đầu bảng và có thể giành chức vô địch giải Ngoại hạng trong mùa giải này.

Trong 41 ngày vừa qua, kể từ sau trận thua Chelsea tại Emirates, bị đối thủ bỏ xa tới 11 điểm tại giải Ngoại hạng, Arsenal bất bại 9 trận liên tục: thắng 7, hòa 2.

Người ta không còn thấy đâu hình ảnh một Arsenal dễ dàng gục ngã trong những thời điểm quyết định.

Image caption <i>Wenger tự tin ở các học trò.</i>

Mùa 2007- 08 cũng là quãng thời gian đội bóng của Wenger thể hiện rõ ràng nhất tính bất ổn định và cá tính mạnh mẽ để vượt qua chính mình, trở thành những nhà vô địch.

Arsenal kết thúc mùa giải trong thảm bại, cả ở giải Ngoại hạng và Champions League. Họ chỉ là cái bóng của Man United và Chelsea tại bất kỳ giải đấu nào có tham dự.

Hai năm trôi qua, Arsenal trở lại Premier League vẫn với phong cách chơi bóng vị nghệ thuật và lôi cuốn người hâm mộ bằng những pha đan bóng đầy ngẫu hứng và tinh tế.

Arsenal đứng đầu giải Ngoại hạng, và trở thành một trong những ứng viên giành chức vô địch. Vẫn đội bóng ấy, nhưng có lẽ các cậu bé của Wenger đã trưởng thành hơn, bởi trong đội hình thất bại năm 2008 đó có không ít người từng trải qua thời khắc bất hạnh đó.

Câu hỏi duy nhất là họ đã học được bao nhiêu từ thất bại đó, hay ngày 20.1.2010 là đỉnh cao duy nhất mà họ vươn tới, để rồi sau đó lao dốc?

2008. Arsenal thất bại trong chuỗi trận với Birmingham, Aston Villa, Wigan và Middlesbrough – những đội bóng đều chia điểm với những “khẩu thần công”.

Bây giờ, đối thủ của Arsenal trong những vòng đấu tới là Aston Villa, Manchester United, Chelsea và Liverpool – những đội bóng sẽ cho Wenger câu trả lời đơn giản về khả năng chấp nhận thách thức của các cầu thủ trẻ.

Image caption <i>Cesc Fabregas chính là niềm cảm hứng cho Arsenal trở lại ngoạn mục</i>

Sự thật là Wenger không thật sự tự tin rằng đội bóng của ông có thể vô địch, như ông khẳng định trước đó.

Năm 2008, ông cũng phải đối mặt với những chấn thương và Robin van Persie cũng chỉ chơi được 1 trận trong 2 tháng đầu năm.

Van Persie bây giờ cũng bị loại khỏi đội hình cả mùa giải. Nhưng, tình hình ngày càng nghiêm trọng hơn khi Nicklas Bendtner vẫn chưa thể trở lại, trong khi Eduardo và Andrei Arshavin không phải là những tiền đạo trung phong điển hình.

Kể từ 2008 đến nay, họ đã mất Emmanuel Adebayor, Mathieu Flamini, Alexander Hleb và Gilberto Silva. Đổi lại, Arsenal có những cầu thủ khác, tài năng không kém, như Cesc Fabregas, Eduardo da Silva, Denilson và Abou Diaby.

Arsenal chỉ hơn Chelsea nhờ hiệu số bàn thắng thua và chơi nhiều hơn đối thủ 1 trận, bởi thế, Wenger khôn ngoan từ chối hứa hẹn một chức vô địch vào tháng 5, mà chỉ là một lời hứa “có thể làm được”.

Image caption <i>Arshavin đem đến kinh nghiệm và bàn thắng cho Gunners.</i>

“Những gì chúng tôi đạt được hôm nay cho thấy mọi thứ đều thay đổi rất nhanh”, ông nói. “Khi bạn giữ niềm tin, chuyện người ta nói gì là việc của họ, nó chỉ càng làm cho niềm tin của bạn càng trở nên mạnh mẽ hơn. Các cầu thủ của tôi trở nên quyết tâm và tập trung hơn”.

Hoàn cảnh năm xưa khác nay rất nhiều khi United hoàn toàn thống trị giải Ngoại hạng và Liverpool đủ sức mạnh loại Arsenal khỏi Champions League. Sự trở lại của Arsenal trong cuộc đua tới chức vô địch một cách ngoạn mục, như những gì họ đã thể hiện những ngày qua, chứng minh phần nào sức mạnh của Gunners.

Những bàn thắng đến từ bất kỳ vị trí nào trong đội hình của Arsenal (19 cầu thủ đã lập công). 59 bàn thắng đã được ghi. Và sẽ còn nhiều bàn thắng hơn nữa khi Bendtner và Theo Walcott trở lại sân cỏ.

Song hành cùng khả năng ghi bàn, Arsenal còn hưởng lợi từ tốc độ hòa nhập nhanh chóng của Thomas Vermaelen và sự ổn định của William Gallas.

Sol Campbell cũng kịp trở lại, đem tới cho Arsenal kinh nghiệm, bản lĩnh và tinh thần của một nhà vô địch.

Điều đó có giúp ích gì cho Arsenal hay không? Wenger hiểu rất rõ các học trò của mình sẽ làm được gì trong 4 trận đấu tới.

Tin liên quan

Kết nối Internet liên quan

BBC không chịu trách nhiệm nội dung các trang bên ngoài