Truyền nhân của Sir Alex: Martin O'Neil?

Thời gian chẳng đợi ai, và ngày Sir Alex Ferguson rời bỏ vị trí dẫn dắt bầy Quỷ đỏ Manchester United không còn xa. Và tôi chắc chắn, không có nhiều người đủ uy tín và tài năng để đứng vào vị trí của người đàn ông Scotland ấy, tại Old Trafford, ngoài Martin O’Neill.

Image caption <i>Họ đều là những HLV rất cá tính tại giải Ngoại hạng.</i>

Uy tín và thành tích của ông đảm bảo cho O’Neil một vị trí trong bản danh sách ngắn ngủi các ứng cử viên.

Tôi đã ủng hộ tư cách ứng viên của Martin cho vị trí HLV trưởng đội tuyển Anh khi Sven Goran Eriksson ra đi, bởi tôi bị thuyết phục bởi phương pháp và cung cách huấn luyện của ông.

Martin O’Neil đã tiến đến rất gần với chiếc ghế ấy, nhưng cuối cùng, Steve McClaren có thể được xem là sự lựa chọn mang tính thỏa hiệp khi mà một số thành viên trong ủy ban quốc tế ưa thích một vài gương mặt khả dĩ khác.

Tôi biết Martin đã rất thất vọng khi không được chỉ định vào vị trí đó, nơi mà tôi tin là ông có thể đã cùng đội tuyển Anh giành được nhiều thành tích đáng kinh ngạc.

Tình thế đã thay đổi. Đội tuyển Anh hiện đang được lèo lái bởi một HLV đủ tin cậy. Có điều, Aston Villa chắc chắn cũng thu được nhiều lợi ích bởi đã giữ được ông ấy ở lại trong hơn 3 năm rưỡi qua.

Chúng tôi thực sự biết về nhau khi ông ấy dẫn dắt đội bóng cũ của tôi, Leicester City.

Đó rõ ràng, với ông ấy, là một bước tiến vượt bậc trong sự nghiệp huấn luyện, sau thời gian khởi đầu với Grantham Town và Shepshed Charterhouse, trước khi chuyển tới Wycombe.

Không ai có thể phàn nàn về việc ông ấy thiếu thời gian “học tập” cần thiết.

Chúng tôi cũng đã trở thành những người bạn tin cậy, đồng nghiệp thân thiết với nhau, đặc biệt trong giai đoạn ông cùng tham gia vào các chương trình bình luận của BBC trong các giải bóng đá quan trọng, như World Cup và Euro.

Không ai biết ông đã nghĩ gì khi từ bỏ việc học luật để dấn thân theo sự nghiệp bóng đá, rời Bắc Ai len để thi đấu cho Nottingham Forest.

Image caption <i>O'Neil vươn lên trở thành một HLV thành công tại Premiership từ những đội bóng nhỏ.</i>

Nhưng, những kiến thức mà ông có thể không được học tập tại trường đại học, có thể được bù đắp bằng những kinh nghiệm thực tế khi thi đấu dưới sự dẫn dắt của Brian Clough.

Đó là một mối quan hệ thực sự rất thú vị, thành thực mà nói; một cuộc xung đột giữa phương pháp quản lý kỷ luật khắt khe và cứng rắn của Clough với cá tính mạnh mẽ và sự thông minh của Martin.

Điều chắc chắn, ngày đó, trong phòng thay đồ của Forest, không có nhiều người đủ dũng cảm để đối đáp với vị HLV danh tiếng – điều mà ông đã làm không ít lần.

Nhưng cũng giống như Clough, phương pháp huấn luyện và quản lý bằng kỷ luật khắt khe, cùng với đó là một số yêu cầu đặc biệt tới mức kỳ quái của Martin O’Neil đã giúp ông giành được sự kính trọng của các cầu thủ, ở tất cả những nơi mà ông từng làm việc.

Đó là lý do rất rõ ràng để giải thích vì sao ông luôn cải thiện được vị thế của những đội bóng mà ông từng quản lý.

Một yếu tố nữa là việc đánh giá cầu thủ vô cùng cẩn thận – điều giúp ông luôn giành thành công trên thị trường chuyển nhượng, khi mua về được những cầu thủ giàu tiềm năng bằng những khoản tiền không quá đắt đỏ. Không ai có thể trách cứ được ông về việc không quan sát kỹ càng trước khi cho tay vào túi.

Không có gì thú vị hơn bằng việc kể lại chuyện Martin đã theo đuổi Matty Elliott, người mà ông kín đáo và công khai tới xem thi đấu tới 15 lần trước, trước khi quyết định đưa anh về với Leicester.

Image caption <i>Bộ đôi này đã đem về vinh quang cho Leicester City, dù đó chỉ là một đội bóng nhỏ.</i>

Điều chắc chắn, Martin đã được Matty đền đáp xứng đáng.

Elliott đã thi đấu 250 trận trong 8 mùa giải khoác áo Leicester City.

Nhưng, bất chấp quãng thời gian thành công tuyệt vời ở đó – 2 chức vô địch League Cup, suất tham dự cúp châu Âu và 3 mùa đều đứng ở nửa trên của giải Ngoại hạng – Martin không bao giờ tha thứ cho các cổ động viên City về sự thiếu kiên nhẫn mà họ thể hiện trong giai đoạn đầu khi ông về dẫn dắt đội bóng.

Ông là mẫu HLV làm theo ý mình, hoặc không gì cả.

Mặc dù chưa bao giờ được cung cấp một khoản ngân sách dồi dào cho việc mua sắm cầu thủ, Martin luôn thành công trong khuôn khổ tài chính hạn hẹp.

Người ta chỉ cần nhìn vào phòng thay đồ ở Villa Park, với những James Milner, Ashley Young, Brad Friedel, Richard Dunne – những tài năng được đào tạo tại Villa hoặc được cho là không còn khả năng trọng dụng – và Stewart Downing, người mà ông kiên nhẫn chờ hàng tháng trước khi anh bình phục chấn thương, sẽ thấy ngay điều đó.

Với những con người ấy, Martin O’Neil đang phải gánh chịu áp lực giành vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng vào cuối mùa, đồng nghĩa với một suất tham dự Champions League mùa tới. Villa cũng chuẩn bị đấu lại với Crystal Palace để giành quyền tham dự tứ kết FA Cup, và tiếp đó là trận chung kết League Cup vào ngày Chủ nhật tại Wembley với Manchester United.

O’Neil có quyền hy vọng sẽ lập một cú hat-trick chức vô địch League Cup trên cương vị HLV.

Image caption <i>O'Neil luôn biết cách phát huy tốt nhất khả năng của những cầu thủ trong tay.</i>

Với tôi, FA Cup sẽ không bao giờ đánh mất bản sắc bởi hệ thống đấu loại trực tiếp và giải đấu ấy vẫn còn rất nhiều cơ hội khiến người ta sửng sốt bởi những điều kỳ diệu luôn xảy ra trong mỗi trận đấu.

Nhưng, bên cạnh đó, Carling Cup năm nay thực sự là một trong những giải đấu hấp dẫn và lôi cuốn nhất trong nhiều mùa gần đây, đặc biệt là với 2 cặp đấu bán kết.

Với Sir Alex, giành quyền thi đấu tại Wembley là câu trả lời thuyết phục nhất khi hạ thấp vị thế của đối thủ cùng thành phố, Manchester City. Nhưng điều đó không có nghĩa là đội bóng của ông bước vào trận chung kết với quyết tâm cao nhất phải giành chức vô địch lần thứ 2 liên tiếp và lần thứ 3 trong vòng 4 năm trở lại đây.

Không còn nghi ngờ gì, Martin O’Neil chính là vị HLV mà các cổ động viên United ủng hộ khi mà vị HLV vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá vương quốc Anh quyết định: “Thế là đủ!”.

Hai người họ có nhiều điểm chia sẻ cùng nhau: biết đánh giá cầu thủ; kỹ năng quan sát và tuyển lựa cầu thủ trên thị trường chuyển nhượng; phương pháp quản lý cầu thủ tuyệt vời và một niềm đam mê đào tạo, phát triển những cầu thủ giàu tiềm năng từ khi họ còn nhỏ tuổi.

Điều mà họ khác biệt là thành công đặc biệt – đơn giản, điều đó chưa tới mà thôi.

Tin liên quan