Bendtner thăng hoa. Arsenal bứt phá

Niclas Bendtner
Image caption Niclas Bendtner tỏa sáng đúng thời điểm Arsenal cần bứt phá trong các cuộc đua tại Champions League và Premier League.

Chính các cổ động viên Arsenal cũng không dám chắc mình đã hiểu và đánh giá đúng tài năng của anh ấy.

Niclas Bendtner đã có lúc bị xem như một sai lầm hiếm hoi trong cách đánh giá “ngọc thô” của “Giáo sư” Arsene Wenger – điển hình là ở trận Arsenal thắng Burnley 3-1, Bendtner bỏ lỡ cả tá cơ hội. Nhưng chỉ sau đó 3 ngày, chính tiền đạo người Đan Mạch bắt đầu chứng tỏ rằng anh là cây săn bàn giá trị của đội bóng.

Arsenal vượt qua Porto và tiến vào tứ kết Champions League bằng những bàn thắng của Bendtner. Và Gunners tiếp tục duy trì hy vọng giành chức vô địch Premier League bằng bàn thắng muộn màng của anh khi làm khách trên sân của Hull City.

Bendtner tỏa sáng. Arsenal bám đuổi sít sao các đối thủ trong đợt bứt phá về đích.

Đóng đinh Hull - Gunners cần một chiến thắng tại sân nhà của Hull để tiếp tục gây áp lực lên Manchester United và Chelsea. Đó là sự thật hiển nhiên mà bất kỳ cổ động viên Arsenal nào cũng hiểu. Có điều, thực hiện điều đó lại không phải dễ dàng – điều họ đã chứng kiến trong trận đấu.

Arsenal của Wenger vẫn còn đó những dấu hiệu rất rõ ràng của tuổi trẻ: khao khát thể hiện, dễ dàng thăng hoa và nhanh chóng xuống tinh thần. “Những khẩu thần công” chơi như lên đồng khi Andrei Arshavin ghi bàn thắng sớm. Họ chuyền bóng, phối hợp, dứt điểm như lập trình với vẻ đẹp cuốn hút, thuyết phục bất kỳ chuyên gia bóng đá khó tính nào.

Thế nhưng, niềm cảm hứng ấy nhanh chóng bị dội gáo nước lạnh, dập tắt ngọn lửa cảm hứng đang hừng hực cháy. Hull gỡ hòa. Arsenal bế tắc.

Và đó chính là lúc Bendtner chứng tỏ giá trị.

Tiền đạo 22 tuổi như đội đất xuất hiện trước mặt thủ môn Boaz Myhill của Hull để đá bồi, sau cú sút xa uy lực của Denilson. Pha dứt điểm của Bendtner đơn giản và có thể không đáng bàn, nếu đó là tình huống lập công ở một trận đấu thông thường. Điều đáng nói ở pha dứt điểm này là khả năng chọn vị trí, chớp thời cơ và giữ trạng thái bình tĩnh. Bendtner đã làm được tất cả để ghi bàn trong bối cảnh Arsenal chịu áp lực giành chiến thắng.

Bendtner vẫn còn phải làm nhiều hơn thế để thuyết phục hoàn toàn các cổ động viên Arsenal. Ngay cả cú hat-trick của anh vào lưới Porto trước đó cũng bị một số người cho rằng “quá dễ dàng” trong những tình huống đồng đội “dọn cỗ” cho anh.

Chính các cổ động viên Arsenal đã mạnh mẽ chỉ trích HLV Wenger khi không tìm kiếm một chân sút đẳng cấp thế giới ở thời điểm Eduarrdo da Silva bị chấn thương nặng, cách đây 18 tháng. Câu hỏi “khi nào Arsenal mua tiền đạo” càng dấy lên khi Emmanuel Adebayor rời đội trong mùa hè 2009. Và nó càng trở nên cấp thiết vì Robin Van Persie, người được coi là thay thế Adebayor, bị chấn thương mắt cá chân.

Wenger im lặng trước mọi tiếng chuông báo động hay cảnh tỉnh.

Ngọc thô – Sự thật là Gunners ngày càng hiệu quả hơn khi thi đấu với Bendtner ở vị trí mũi nhọn. Arsenal đã thắng 2/3 trong tổng số 50 trận đấu có tiền đạo này trên sân quá 60 phút.

Điều đó chắc chắn không hoàn toàn phụ thuộc vào hiệu suất ghi bàn của anh – 6 bàn trên mọi mặt trận, kể từ khi bị chấn thương dây chằng vào cuối tháng 10.2009. Tiền đạo người Đan Mạch rõ ràng đã có những khoảnh khắc thăng hoa và thất vọng trong quá khứ. Nhưng, có viên đá nào không trải qua mài giũa đã thành ngọc quý?

Hiệu quả của Bendtner không đơn giản chỉ là bàn thắng, mà còn là tầm ảnh hưởng lên lối chơi của toàn đội nhờ thể lực và chiều cao của anh gây sức ép lên hàng phòng ngự đối phương. Nhờ sự hiện diện của anh trong khu cấm địa, đối thủ luôn phải cắt cử hai người để mắt tới anh, tạo điều kiện cho những Arshavin, Theo Walcott hay Samir Nasri có không gian phô diễn kỹ thuật và khả năng sáng tạo.

Hơn thế, bây giờ anh đã ghi bàn thắng. Những bàn thắng quan trọng.

Vô địch? Sao không – Gunners đã có 5 chiến thắng liên tiếp tại Premier League, chỉ kém Manchester United 2 điểm, khi giải đấu còn 8 vòng nữa là kết thúc. Để ai đó cảm nhận rõ rệt hơn về tiềm lực của Arsenal, cần nhắc lại, họ kém Chelsea tới 11 điểm khi để thua 0-3 trên sân nhà vào cuối tháng 11. Hiện tại, Arsenal bằng điểm với Chelsea, chỉ kém hiệu số bàn thắng thua.

Bendtner tuyên bố “Arsenal có thể giành chức vô địch Champions League”. Còn ông thầy của anh lại hướng đến Premier League bằng lời khẳng định: “Chúng tôi đang hướng đến mục tiêu đó, và chúng tôi cần thắng tất cả những trận đấu còn lại”.

Đó không đơn thuần chỉ là những phát biểu trong tâm trạng hưng phấn, đặc biệt là nếu Bendtner có thể duy trì thể lực và cảm hứng ghi bàn như hiện tại.

Rõ ràng, Arsenal lúc này rất cần Bendtner, ở cả khía cạnh ghi bàn cũng như trạng thái thi đấu. Với việc Van Persie chưa thể trở lại sân cỏ, Eduardo chưa tìm được phong độ trước kia, Gunners chỉ có thể trông cậy vào cầu thủ người Đan Mạch. Và Bendtner đã ứng tiếng.

Tại giải Ngoại hạng, chấn thương buộc anh nghỉ thi đấu từ cuối tháng 10.2009 và chỉ trở lại sân cỏ vào đầu tháng 2 năm nay. Điều đó khiến anh mới có vỏn vẹn 5 bàn thắng tại giải Ngoại hạng. Nhưng tại Champions League, chỉ có Cristiano Ronaldo, 7 bàn, đứng trên Bendtner trong danh sách những cầu thủ ghi bàn nhiều nhất. Bendtner vẫn còn cơ hội cải thiện vị trí của mình, hiện có 4 bàn thắng trong 272 phút xuất hiện trên sân.

Vai trò “Giáo sư” – Wenger đã chấp nhận hút về mình những lời chỉ trích khi giữ Bendtner ở lại, khi mùa giải trước kết thúc. Đó là thời điểm báo chí Anh ghi được hình ảnh cầu thủ 22 tuổi của Arsenal trong bộ dạng không thể lôi thôi hơn: áo phông xộc xệch, đẫm mồ hôi, quần jeans tụt xuống ngang đùi, điệu bộ ngật ngưỡng trước cửa quán bar vào lúc rạng sáng.

“Giáo sư” là mẫu HLV thường chứng minh nhận định của mọi người là sai lầm: Từ việc xây dựng mô hình ươm mầm tài năng trẻ, tung ra thử lửa tại Carling Cup, cho đến việc bố trí hàng loạt cầu thủ dưới 20 tuổi ra sân tại Premiership – điển hình là trường hợp của Cesc Fabregas, thi đấu Community Shield khi chưa đầy 17 tuổi.

Thông thường, ông đúng. Nhưng cũng gây không ít tranh cãi. Tiêu biểu nhất là việc Arsenal ngừng chiến thắng tại Premier League.

Biết đâu đấy, điều đó có thể chấm dứt trong mùa bóng này. Bắt đầu từ sự thăng hoa của Niclas Bendtner.

Tin liên quan