Australia

Việc gia nhập Liên đoàn bóng đá châu Á mở đường cho Australia dễ dàng giành được suất tham dự World Cup 2010. Nhưng điều đó không có nghĩa đội bóng của xứ sở những chú Kangaroo có thể dễ dàng đi xa ở bảng đấu có quá nhiều đội bóng mạnh, như Đức, Ghana, Serbia.

Danh sách chính thức:

Thủ môn: Mark Schwarzer (Fulham), Adam Federici (Reading), Brad Jones (Middlesbrough),Eugene Galekovic (Adelaide United)

Hậu vệ: Lucas Neill (Galatasaray), Craig Moore (unattached), Scott Chipperfield (Basel), David Carney (Twente Enschede), Luke Wilkshire (Dynamo Moscow), Rhys Williams (Middlesbrough), Shane Lowry (Aston Villa), Mark Milligan (JEF United), Michael Beauchamp (Al-Jazira);

Tiền vệ: Tim Cahill (Everton), Mark Bresciano (Palermo), Vince Grella (Blackburn) Brett Emerton (Blackburn), Jason Culina (Gold Coast), Harry Kewell (Galatasaray), Brett Holman (AZ Alkmaar), Carl Valeri (Sassuolo), Mile Jedinak (Antalyaspor), Richard Garcia (Hull), Tommy Oar (Utrecht), Dario Vidosic (Nuremberg), James Holland (AZ Alkmaar);

Tiền đạo: Josh Kennedy (Nagoya), Nikita Rukavytsya (Twente Enschede)

Thành tích World Cup: 1974 (vòng 1), 2006 (vòng 2)

Tư cách tham dự World Cup 2010: đứng đầu bảng A khu vực châu Á

Huấn luyện viên: Pim Verbeek (Hà Lan, 54 tuổi)

Có không ít người tin rằng có những lý do chính trị liên quan đến việc đội tuyển Australia được chuyển từ châu Đại dương đến châu Á với những mục đích ẩn giấu đằng sau.

Không ai đánh thuế tin đồn, bởi thế Socceroos chỉ việc tập trung vào các trận đấu vòng loại và dễ dàng giành quyền vào vòng chung kết, thậm chí không thủng lưới một bàn trong 6 trận đấu. Một trận hoà 0-0 với Qatar tại Doha đảm bảo cho đội bóng của Verbeek suất đến Nam Phi sau khi họ giành 14 điểm trong bảng A của giai đoạn cuối cùng vòng loại châu Á. Verbeek đã bị chỉ trích không ít khi đội bóng của ông chơi thứ bóng đá nhàm chán. Nhưng phương pháp huấn luyện của HLV người Hà Lan khẳng định ông là một huấn luyện viên theo định hướng thực dụng, ưa chuộng kết quả. Ông có thể chưa biết nổi tiếng như Guus Hiddink, người mà Verbeek từng giữ vai trò trợ lý khi họ làm việc chung tại đội tuyển Hàn Quốc ở World Cup 2002, nhưng kinh nghiệm và hiểu biết bóng đá của HLV này rất rộng lớn.

Ông được coi là người hùng thầm lặng trong thành công của Hàn Quốc tại VCK 2002.

Rời sân cỏ trong vai trò một cầu thủ trung bình, ông bắt đầu nghiệp huấn luyện tại Hà Lan, Nhật Bản, Hàn Quốc và Đức, rồi trở thành HLV ĐTQG tại UAE và Antilles Hà Lan. Từ tháng 9.2009, Australia đã tăng lên 14 bậc trong bảng xếp hạng thế giới Fifa, thành tích cao nhất của họ, và nhiều người tin rằng đội tuyển bây giờ có đủ kinh nghiệm và sức mạnh để vươn lên một tầm cao mới.

Kewell bị tái phát chấn thương háng và đã không thể có mặt trong loạt đấu cuối tuần trước của Galatasaray. Tuy nhiên, theo lời của cầu thủ 31 tuổi, sự vắng mặt của anh chỉ là một giải pháp đề phòng cẩn thận của cả anh và Galatasaray.

Trong lần triệu tập này, HLV Pim Verbeek gọi 14 cầu thủ từng góp mặt ở VCK World Cup 2006 diễn ra tại Đức: Kewell, đội trưởng Lucas Neill, Michael Beauchamp, Mark Bresciano, Tim Cahill, Scott Chipperfield, Jason Culina, Brett Emerton, Vincenzo Grella, Joshua Kennedy, Mark Milligan, Craig Moore, Mark Schwarzer và Luke Wilkshire. 9 cầu thủ trong đội hình hiện tại đều đang chơi ở Anh, bao gồm cả 3 thủ môn. Trong đó phải kể tới “người gác đền” Fulham, Mark Schwarzer, 37 tuổi, với kinh nghiệm 16 năm thi đấu quốc tế. Ngoài các cầu thủ rất quen thuộc Tim Cahill (Everton), Lucas Neill và Brett Emerton (Blackburn), đội tuyển của họ được bổ sung bởi nhiều cầu thủ đang thi đấu tại các giải vô địch quốc gia Nga, Trung Quốc, Italy, Thổ Nhĩ Kỳ, Hà Lan và Đức.

Dự đoán: khởi hành qua một trong những chiến dịch vòng loại dễ dàng nhất mà không thủng lưới một bàn trong sáu trận, điều đó cho thấy khả năng cạnh tranh của họ và mong muốn giành chiến thắng tại World Cup. Họ có thể là mối nguy hiểm cho đối phương. Có thể không còn Guus Hiddink trong ban huấn luyện, nhưng Verbeek đã chứng tỏ là một nhà điều hành, tổ chức thông minh với một số cầu thủ giỏi của mình.

Ngôi sao: Mark Schwarzer

Thi đấu ĐTQG: 73 Tham dự World Cup: 3 trận (2006) Thi đấu vòng loại World Cup 2010: 13 trận CLB: Fulham Tuổi: 37 Vị trí: Goalkeeper

Mark Schwarzer vừa trải qua một khoảng thời gian hạnh phúc và thất vọng khi đội bóng Fulham của anh khiến người hâm mộ đi từ ngạc nhiên này tới sững sờ khác.

Chiến thắng của Fulham trước một đội bóng giàu truyền thống như Juventus, sau khi để đối thủ dẫn trước 3-0, quả thật là điều khó tưởng tượng nhất.

Có điều, niềm vui ấy đã tắt ngấm khi Fulham thất bại trước Atletico Madrid trong trận chung kết Europa League, trong đó Schwarzer bị đánh bại 2 lần bởi những pha dứt điểm quá hiểm hóc của Diego Forlan.

Dù đã 37 tuổi, Schwazer chắc chắn vẫn là sự lựa chọn số 1 trong khung thành của đội tuyển Australia.

Thực tế, Mark Schwarzer vừa lập kỷ lục giữ sạch lưới trong 7 trận đấu liên tiếp ở vòng loại World Cup 2010.