Hy Lạp

Image caption Chiến thắng Ukraine trận lượt về giúp Hy Lạp đoạt chiếc vé vớt để có mặt tại Nam Phi.

Otto Rehhagel và Hy Lạp khiến người hâm mộ liên tưởng tới một thứ bóng đá kỷ luật, khô cứng và thực dụng tới mức tàn nhẫn. Đó là những gì HLV người Đức mang đến cho nền bóng đá trung bình yếu ở châu Âu và biến họ trở thành những người khổng lồ Hy Lạp khiến bất kỳ đội bóng nào cũng phải e ngại về khả năng tổ chức và tập trung thi đấu tới phút chót.

Danh sách chính thức:

Thủ môn: Michalis Sifakis (Aris Salonika), Alexandros Tzorvas (Panathinaikos), Kostas Chalkias (PAOK Salonika)

Hậu vệ: Giorgos Seitaridis (Panathinaikos), Loukas Vintra (Panathinaikos), Evangelos Moras (Bologna), Socrates Papastathopoulos (Genoa), Sotiris Kyrgiakos (Liverpool), Avraam Papadopoulos (Olympiakos), Vasilis Torosidis (Olympiakos), Nikos Spiropoulos (Panathinaikos), Stelios Malezas (PAOK Salonika)

Tiền vệ: Kostas Katsouranis (Panathinaikos), Alexandros Tziolis (Siena), Giorgos Karagounis (Panathinaikos), Sotiris Ninis (Panathinaikos), Christos Patsatzoglou (Omonia), Sakis Prittas (Aris Salonika)

Tiền đạo: Angelos Charisteas (Nuremberg), Dimitris Salpigidis (Panathinaikos), Pantelis Kapetanos (Steaua Bucharest), Theofanis Gekas (Hertha Berlin), Giorgos Samaras (Celtic)

Thành tích World Cup: 1994 (vòng 1). Tư cách tham dự World Cup 2010: thắng play-off khu vực châu Âu.

Huấn luyện viên: Otto Rehhagel (Đức, 72 tuổi).

Rehhagel là người duy nhất, với tư cách là cầu thủ và HLV, tham gia hơn 1000 trận đấu tại Bundesliga. Tại Đức, ông có biệt danh Kind der Bundesliga (đứa con của Bundesliga). Nhưng ở Hy Lạp, đơn giản người ta gọi ông là King Otto – Hoàng đế Otto.

Image caption Angelos Basinas, trụ cột của Hy Lạp trong chiến thắng ở giải Euro 2004 cũng có mặt trong đội hình tới Nam Phi.

Hy Lạp bắt đầu và kết thúc vòng loại World Cup khu vực châu Âu ở bảng 1 bằng các trận đấu với Luxembourg. Hai thất bại trước Thụy Sĩ khiến Hy Lạp kém đối thủ 1 điểm và đành chấp nhận vị trí nhì bảng. Điều đó đồng nghĩa với việc muốn tham dự World Cup 2010, họ phải chiến thắng trước đội nhì bảng 6 Ukraine.

Và người Hy Lạp có một đêm hân hoan kỷ niệm chiến thắng ở quê nhà khi King Otto và các học trò giành chiến thắng 1-0 trong trận lượt về. Tiền đạo Dimitris Salpingidis (Panathinaikos) là tác giả của bàn thắng quyết định đưa Hy Lạp, vô địch châu Âu năm 2004, vào vòng chung kết World Cup thứ hai của họ, sau 16 năm vắng bóng.

Ở tuổi “xưa nay hiếm”, lại dẫn dắt đội tuyển Hy Lạp suốt 8 năm qua, Rehhagel thừa hiểu các học trò cũng như sức mạnh thực sự của đội quân mà ông đang cầm đầu. Từ đó, “King Otto” đã quán triệt một chiến lược hết sức rõ ràng trong 2 lượt trận play-off với Ukraina: Không để thủng lưới trên sân nhà ở lượt đi và giải quyết dứt điểm trên sân khách trong trận lượt về.

Bản thân Rehhagel từng thừa nhận rằng một khi không thể ghi bàn thì việc ông ưu tiên hàng đầu là không bị đối phương chọc thủng lưới trên sân nhà. Chính vì thế, thật dễ hiểu khi Hy Lạp chơi co cụm trên sân vận động Olympic tại Athens ở trận lượt đi, với đích ngắm là tỷ số 0-0 trước Ukraina.

Chính tỷ số đó đã mang lại lợi thế tâm lý khá lớn cho Hy Lạp ở trận lượt về tại Donbass Arena thuộc thành phố Donetsk của Ukraina. Đội quân của Rehhagel có khá nhiều lựa chọn, hoặc tiếp tục phòng thủ để chờ thời cơ, hoặc tấn công để tìm kiếm bàn thắng.

Trên thực tế, Hy Lạp đã chơi bớt tiêu cực hơn so với trận lượt đi. Mặc dù vẫn tổ chức phòng ngự kín kẽ bên phần sân nhà nhưng Hy Lạp đã chịu khó dâng cao tấn công mỗi khi có cơ hội. Chính sự lên xuống khá nhịp nhàng của đội khách khiến Ukraina lúng túng và trong một tình huống hãm thành ở giữa hiệp một, Dimitris Salpigidis đã ghi một bàn thắng “quý hơn vàng”.

Dự đoán: HLV Otto Rehhagel chính là một nửa sức mạnh của đội tuyển Hy Lạp. Ông là người luôn biết tìm ra ngọc giữa đống đá cuội.

Thành công của Hy Lạp tại Euro 2004 và những thất bại ngay sau đó của họ cho thấy Hy Lạp là một đội bóng trung bình, nhưng rất nguy hiểm một khi có thể chơi theo đúng ý muốn của họ. Tổ chức là chìa khóa thành công và họ sẽ khó bị đánh bại nếu không muốn nói là có nhiều điều đáng để học hỏi.

Ngôi sao: Theofanis Gekas

Image caption Theofanis Gekas từng ghi 13 bàn trong 36 trận chơi cho tuyển Hy Lạp.

Thi đấu ĐTQG: 45 Bàn thắng: 20 Tham dự World Cup: Không Thi đấu vòng loại World Cup 2010: 11 trận/10 bàn CLB: Bayer Leverkusen Tuổi: 29 Vị trí: Tiền đạo Hai năm trước đây, nếu như ai đó được yêu cầu dự đoán về một cái tên sẽ đứng đầu danh sách các chân sút hàng đầu tại vòng loại World Cup khu vực châu Âu, chắc chắn Gekas không phải là cái tên được nhắc tới.

Nhưng với 10 bàn thắng, Gekas chứng tỏ mình là tiền đạo hàng đầu của châu Âu, điều từng được anh chứng minh tại Bundesliga. Với việc cùng đội tuyển Hy Lạp tham dự World Cup, Gekas cuối cùng đã có thể cho thế giới thấy những gì anh có thể làm được trên sân cỏ.

Gekas được triệu tập vào đội tuyển Hy Lạp ít lâu sau khi giành được chức vô địch Euro 2004, sau khi trở thành Vua phá lưới tại giải Hy Lạp trong màu áo Panathanaikos.

Anh chuyển đến Bochum trong năm 2006 và giúp đội bóng vùng Ruhr thoát cảnh xuống hạng. Mùa giải tiếp theo anh giành danh hiệu Vua phá lưới của Bundesliga.

Một năm sau đó, anh chuyển đến Bayer Leverkusen, ghi 7 bàn thắng trong trận đấu giao hữu ra mắt của anh. Trận đấu kết thúc với tỉ số 15-1.

Không có nhiều cơ hội tại B.Leverkusen, anh chuyển đến Portsmouth theo hợp đồng cho mượn vào tháng 2.2010, nhưng cũng không giành được suất thi đấu chính thức do HLV Tony Adams sớm phải ra đi.

Gekas chỉ có đúng 1 phút thi đấu trong màu áo Portsmouth trước khi được trả lại cho Leverkusen.