Gerrard chơi ở đâu?

Fabio Capello
Image caption <i>Barry, kịp bình phục? Gerrard, vị trí nào? Don Fabio quay cuồng.</i>

Trong đêm gió lồng lộng, đứng giữa mặt cỏ Wembley dần dần lắng tiếng reo hò chiến thắng của đám đông cổ động viên, Fabio Capello trầm ngâm suy nghĩ.

Ai biết được người đàn ông Italia ấy nghĩ gì? Giấc mơ vô địch World Cup kéo dài từ năm 1966 đến nay của người Anh? Một lời chào và câu xã giao trao đổi ngắn ngủi với Marcelo Lippi, nếu tuyển Anh gặp Italia ở trận chung kết? Chấn thương của Gareth Barry? Vai trò thực sự của Steven Gerrard?

Câu hỏi cuối cùng có vẻ như lại đứng đầu trong danh sách những câu hỏi nảy ra sau trận giao hữu giữa tuyển Anh và Mexico trước thềm World Cup 2010.

Steve nên giữ vị trí nào và đóng vai trò gì?

Tất cả những người yêu bóng đá đều biết cách trả lời tường tận câu hỏi đó, dựa trên những gì cầu thủ này thể hiện tại Liverpool - Gerrard được cho là cầu thủ tài năng nhất trong thế hệ mình. Anh là mẫu cầu thủ kết hợp đầy đủ những tố chất đáng thèm muốn nhất đối với bất kỳ người nào dấn thân vào nghiệp “quần đùi áo số”: kỹ thuật, tốc độ, sức mạnh, dẻo dai, quyết liệt, phòng ngự cũng tốt mà tổ chức tấn công càng hay, đánh đầu tốt và sút xa cực kỳ hiệu quả.

Ngắn gọn, anh là người có thể chơi tốt ở tất cả các vị trí trên hàng tiền vệ.

Nhưng thực tế, Steve nên giữ vị trí nào ở đội tuyển Anh? Đó là câu hỏi đã đeo đuổi anh kể từ lần đầu tiên bước ra sân Wembley cũ, 10 năm trước đây, và điền tên anh vào đội hình của Kevin Keegan tại Euro 2000.

Bây giờ, với việc Gareth Barry tuyệt vọng trong nỗ lực hồi phục chấn thương để kịp có tên trong danh sách đến Nam Phi, Gerrard một lần nữa được gọi tên ở vị trí một tiền vệ đánh chặn cho đội tuyển Anh - một cầu thủ phòng thủ hơn là tổ chức trận đấu, hoặc chạy cánh trái (như Capello ưa thích).

Ở đội tuyển Anh dưới thời Capello, Gerrard đã được sử dụng ở tất cả các vị trí trên hàng tiền vệ. Trong trận đấu với Mexico, như thường lệ, Gerrard xuất phát bên hành lang trái, và vẫn hiệu quả như lẽ dĩ nhiên thường thấy.

Dù vậy, khi anh được điều chuyển vào vị trí của Barry trước đây trong hiệp 2, Gerrard tiếp tục thể hiện dấu ấn của mình với việc hỗ trợ Michael Carrick cắt đứt dòng chảy tấn công dồn dập về khung thành Robert Green – điều trước đây anh vẫn thường làm cùng đàn anh Jamie Redknapp ở Liverpool.

Vị trí thực sự và xứng đáng nhất dành cho Steve chính là nơi Gerrard tả xung hữu đột trong hiệp 2.

“Anh ấy chơi quá ấn tượng. Tốc độ, hiệu quả và chính xác với những cú tắc bóng, một vị thủ lĩnh đích thực, đó chính là Steve mà mọi người muốn nhìn thấy thường xuyên. Anh ấy xứng đáng là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu”, Capello nói với vẻ thán phục không cần giấu diếm.

Image caption <i>Capello có thể mạo hiểm đưa Barry tới Nam Phi dù anh chưa hoàn toàn bình phục.</i>

Nghe Capello nói, người ta dễ bị thuyết phục đến mức quên đi tiền vệ thủ quân Liverpool chỉ là phương án dự phòng ở vị trí của Barry – nơi tiền vệ Manchester City đã chơi 20/23 trận cho đội tuyển Anh, kể từ khi HLV người Italia lên dẫn dắt bầy Tam sư.

Chính Don Fabio cũng phải thừa nhận rằng chưa bao giờ ông gặp tình cảnh “thiếu tiền vệ trung tâm như lúc này”. Và điều đó mới chỉ lý giải phần nào quyết định đưa Gerrard vào trung tâm hàng tiền vệ.

Điều gì xảy ra nếu James Milner chơi tốt cùng Carrick? Hỏi lạ, đương nhiên là Gerrard sẽ tiếp tục đảm nhận hành lang trái.

Sự thật là thử nghiệm của Capello đã không cho đáp án đúng. Và ông dường như phải thừa nhận rằng Gerrard "thực sự nguy hiểm khi anh đến gần với khu cấm địa", rằng ông "ưa thích của cầu thủ này [Gerrard] chơi bóng ở gần vòng 16m50". Có điều, Capello và các trợ lý của ông cũng hiểu rằng Gerrard là nhân tố đáng tin cậy nhất ở vị trí tiền vệ đánh chặn, xét trong bối cảnh Barry vắng mặt và trước đó là Owen Hargreaves.

Không phải ngẫu nhiên mà Capello cố gắng thuyết phục Paul Scholes trở lại Tam sư. Ông cũng có tính toán riêng khi giữ Tom Huddlestone, Scott Parker và James Milner trong danh sách sơ bộ. Điều chắc chắn, họ được nhắc đến nhưng không được viết tên trong danh sách những người đáng tin cậy, nếu chẳng may tuyển Anh vào đến trận chung kết World Cup.

Image caption <i>Gerrard có thể chơi tốt ở bất kỳ vị trí nào trên hàng tiền vệ.</i>

Vẫn chưa có gì bảo đảm rằng Barry sẽ kịp bình phục trước giờ G ngày 1.6 tới. Nhưng nếu điều đó không xảy ra, khi đó, Gerrard là nhân vật được yêu thích để thay thế lỗ hổng trước hàng phòng ngự. Nếu Barry phục hồi kịp, Capello sẽ là người hạnh phúc nhất khi có thể dự phòng Gerrard cho vài ba phương án khác. Tiền vệ trái, đương nhiên. Ngoài ra, ông có thể đặt Gerrard ngay phía sau Wayne Rooney, ngay cả khi điều đó đồng nghĩa với việc Peter Crouch (21 bàn cho Tam sư) sẽ lên ngồi trên băng ghế dự bị - ngay cả khi, tiền đạo Tottenham đáng gây ấn tượng mạnh với 17 bàn thắng/18 trận đấu xuất phát chính thức – dự bị quả là sự lãng phí hiếm thấy ở những người Anh vốn ưa tiết kiệm, hiệu quả.

Sự có mặt của Gerrard bên hành lang trái giúp Capello và các cộng sự yên tâm với một tấm lá chắn từ xa, nhất là khi họ phải xuất phát với một Leighton Baines non kinh nghiệm, thể hiện rõ trong trận đấu với Mexico. Tại World Cup, đối thủ sẽ không mất nhiều thời gian để nhận ra điểm yếu của bầy Tam sư, trong điều kiện áp lực của từng trận đấu, thời tiết và độ cao so với mực nước biển.

Cánh trái là tử huyệt của đội tuyển Anh, dù ở đó có Ashley Cole hay Baines. Vì vậy, Capello, người đã thành danh với rất nhiều câu lạc bộ nhưng lần đầu tiên dẫn dắt một đội tuyển quốc gia, sẽ phải cân nhắc nhiều khi đưa Gerrard vào vị trí tiền đạo lùi.

Image caption <i>Lý tưởng nhất, Gerrard và Barry cùng có mặt tại Nam Phi.</i>

Khi những hạt cát dần cạn trong chiếc đồng hồ, Barry và chính Capello càng trở nên tuyệt vọng trong việc kéo dài thời gian để tiền vệ City kịp hồi phục. Và lúc này, giới hâm mộ đội tuyển Anh cũng đang tuyệt vọng mong ngóng câu trả lời chính thức đối với một trong những tài sản giá trị nhất của tuyển Anh – Steven Gerrard sẽ chơi ở vị trí nào?

10 năm đã trôi qua kể từ khi Steven Gerrard lần đầu tiên thi đấu cho Tam sư, các thế hệ HLV vẫn miệt mài đi tìm một vị trí đích thực cho anh.

Đơn giản, chỗ nào anh chẳng chơi tốt, nhưng đâu chỉ vì bản thân, mà còn cho những người trước hoặc sau anh trong hệ thống thi đấu.

Tin liên quan