Slovenia

Slovenia team
Image caption <i>Slovenia không còn một cánh chim đầu đàn như Zahovic nhưng lại có tinh thần đoàn kết.</i>

Slovenia giành quyền tham dự World Cup sau khi bất ngờ đánh bại đội tuyển Nga ở trận đấu play-off, nhưng họ khó có thể trông chờ khả năng gây sốc lần nữa tại Nam Phi.

Danh sách chính thức:

hủ môn: Samir Handanovic (Udinese), Jasmin Handanovic (Mantova), Aleksander Seliga (Sparta Rotterdam)

Hậu vệ: Miso Brecko (FC Cologne), Bostjan Cesar (Grenoble), Branko Ilic (Lokomotiv Moscow), Matej Mavric-Rozic (Koblenz), Bojan Jokic (Chievo), Marko Suler (Ghent), Suad Filekovic (NK Maribor), Elvedin Dzinic (NK Maribor);

Tiền vệ: Andraz Kirm (Wisla Krakow), Robert Koren (Unattached), Valter Birsa (AJ Auxerre), Andrej Komac (Maccabi Tel Aviv), Dalibor Stevanovic (Vitesse Arnhem), Aleksander Radosavljevic (Larissa), Rene Krhin (Inter Milan);

Tiền đạo: Milivoje Novakovic (FC Cologne), Zlatko Dedic (VfL Bochum), Zlatan Ljubijankic (Ghent), Nejc Pecnik (Nacional Funchal), Tim Matavz (Groningen).

Thành tích World Cup: 2002 (vòng 1). Tư cách tham dự World Cup 2010: thắng vòng play-off khu vực châu Âu.

Huấn luyện viên: Matjaz Kek (Slovenia, 49 tuổi). Chính Kek cũng phải thừa nhận rằng đất nước của ông đã "mơ một giấc mơ có thể thành hiện thực" khi đánh bại Nga ở vòng play-off và lần thứ 2 tham dự vòng chung kết World Cup.

Zlatko Dedic ghi bàn thắng duy nhất của trận đấu, đưa Slovenia giành quyền tới Nam Phi theo luật bàn thắng sân khách, đánh bại đội bóng của Guus Hiddink, người phải chứng kiến 2 cầu thủ của mình bị đuổi khỏi sân trong một trận đấu đầy kịch tính và những pha va chạm.

Nhưng Kek không có nghi ngờ gì về việc đội của ông xứng đáng giành chiến thắng và tới Nam Phi. Ông nói: "Đó là một trận đấu lịch sử đối với chúng tôi. Tôi muốn cảm ơn mỗi cầu thủ của tôi. Toàn quốc đứng đằng sau chúng tôi và chúng tôi có thể cảm thấy hỗ trợ của họ. Chiến thắng của chúng tôi là xứng đáng. Đó là một vinh dự rất lớn để có thể tham dự vào ngày hội bóng đá của các đội trên thế giới. Slovenia đã thấy giấc mơ của mình trở thành hiện thực".

Một giấc mơ, quả thật vậy, khi biết rằng họ chơi trận đấu đầu tiên vào năm 1992 sau khi tách ra từ Nam Tư cũ vào năm 1991. Trước đó, các cầu thủ người Slovenia chơi cho đội tuyển bóng đá quốc gia Nam Tư. Slovenia từng gây bất ngờ khi giành quyền tham dự Euro 2000, sau khi bất ngờ đánh bại Ukraina trong vòng playoff.

Họ khiến nhiều người tiếp tục ngạc nhiên khi ở cùng bảng với Nam Tư và Na Uy, và chỉ thua Tây Ban Nha 2-1.

Slovenia đạt được một thành tựu lớn khác, hai năm sau đó, với việc vượt qua vòng loại World Cup 2002, lần này là đánh bại Romania trong vòng playoff. Họ đã không thua một trận nào trong toàn bộ chiến dịch vòng loại, với 6 trận thắng và 6 trận hòa.

Tuy nhiên, Slovenia đã không thể hiện phong độ ấn tượng ở vòng loại tại World Cup 2002 và trở về nhà mà không ghi được điểm nào.

Mặc dù không đủ điều kiện tham dự World Cup 2006, họ là đội duy nhất đánh bại Italia với tỉ số 1-0 trên sân nhà, trước khi Marcelo Lippi và các học trò giành được vương miện Jules Rimet.

Dự đoán: Thể hiện phong độ ấn tượng trong trận giao hữu với đội tuyển Anh hồi tháng 9.2009 và gây ngạc nhiên không ít khi vượt qua gấu Nga ở vòng play-off. Slovenia là một tập thể tương đối ổn định, được tổ chức tốt hơn là có thể tạo ra thứ bóng đá ngoạn mục thời vẫn còn ngôi sao Zlatko Zahovic và HLV Katanec. Điểm mạnh của Slovenia là khả năng tra tấn đối thủ bằng những cuộc đấu thể lực, đặc biệt là trước những đội bóng chơi thiên về kỹ thuật.