Ngoại hạng Anh vòng 17

Image caption Alan Pardew tân huấn luyện viên trưởng đội Newcastle United

Giới hâm mộ bóng đá sẽ có hai ngày cuối tuần thật là tuyệt diệu vì mỗi trận đấu đều có tầm quan trọng của nó trong bức tranh toàn diện, tuy nhiên có ba trận đấu có tầm quan trọng hơn tất cả.

Các trận đấu trên sân St James Park vào thứ Bảy, White Hart Lane vào Chủ nhật và Old Trafford vào thứ Hai có thể quyết định bảng xếp hạng vào tháng Năm tới đây.

Giới hâm mộ tại Anh tuần qua đã bàn tán rất nhiều về bốn đại gia, nhưng có lẽ các cuộc bàn tán đã tập trung vào đội Newcastle United.

Sau khi thảm bại 3-1 về tay đội West Brom vào cuối tuần qua, ban lãnh đạo của Newcastle United đã quyết định là đã đến lúc phải thay đổi nhà cầm quân và họ đã nhanh chóng sa thải huấn luyện viên trưởng Chris Hughton.

Đây là một quyết định làm cho giới hâm mộ kiên định của đội tức giận.

Rõ ràng Chris Hughton được các cầu thủ và các fan đội này yêu thích, và rất nhiều người đã gãi đầu không hiểu tại sao ban lãnh đạo lại sa thải một huấn luyện viên trưởng mà đã giúp cho Newscastle United vô địch giải hạng dưới Championship hồi năm ngoái và nhờ đó thăng trở lại lên hạng Premier League.

Thay vào đó, họ đã bổ nhiệm cựu huấn luyện viên trưởng các đội Reading, West Ham, Charlton và Southampton với một hợp đồng năm năm rưỡi. Liệu ông Alan Pardew có xứng đáng hay không, thì đó là một vấn đề gây nhiều tranh cãi, nhưng đây là một hợp đồng hết sức dài hạn cho một nhà cầm quân mà chưa có thành tích rõ rệt ở các đội ngoại hạng tại Anh.

Newcastle v Liverpool

Image caption Fernando Torres sẽ có mặt trong trận đấu với Newcastle

Ông Pardew sẽ cầm quân trong trận ra quân đầu tiên trên sân nhà vào thứ Bảy với đội Liverpool, và quả thật là một trận đáng theo dõi để coi xem ông được các fan đón nhận ra sao.

Đành rằng điều đó còn phải chờ, nhưng so giày với đội Liverpool xem ra không phải là điều gì đó dễ dàng, nhất là khi Liverpool đang trên đà lấy lại phong độ sau một giai đoạn khởi động chậm dưới sự dìu dắt của huấn luyện trưởng Roy Hodgson.

Cách thức mà Liverpool nhấn chìm không thương tiếc 3-0 đội Aston Villa trên sân Anfield hôm thứ Hai chắc chắn sẽ làm cho Pardew và các fan của Newcastle phải bồn chồn, nhất là trong trận đó không có mặt của ba trụ cột là Steven Gerrard, Fernando Torres và Jamie Carragher, và tiền vệ Gerrard cùng trung phong Torres sẽ có mặt thứ Bảy này.

Ngoài trận “thử lửa” này ra, ba trận kế tiếp là Newcastle United sẽ gặp Birmingham trên sân khách, Manchester City trên sân nhà và Tottenham Hotspurs trên sân khách, cũng đủ cho thấy nhiệm vụ hết sức cam go của Pardew trong tương lai gần.

Tottenham v Chelsea

Vào chủ nhật, Tottenham sẽ thù tiếp Chelsea trên sân nhà, và đây có thể là một trận “đáng đồng tiền bát gạo” nhất trong mùa banh năm nay.

Tottenham Hotspurs hiện đứng thứ năm trong bảng xếp hạng và nếu như họ thắng, thì họ sẽ có được một điểm hơn Chelsea, đó là chưa kể họ đã đứng đầu trong bảng ở Champions League rồi.

Nếu như mọi chuyện đều tỏ ra xán lạn ở sân White Hart Lane, thì trái lại mọi chuyện không được hanh thông đối với đội Chelsea.

Image caption Ancelotti càng lúc càng bị cô lập hơn trong cương vị nhà cầm quân cho đội Chelsea

Đội đương kim vô địch chỉ thắng được một lần trong sáu trận thi đấu, và ngoài trận đấu với Tottenham ra, thì hai trận kế tiếp là họ sẽ tiếp Manchester United và sau đó, họ sẽ đến sân Emirates để so giày với Arsenal.

Có thể nói không ngoa, đây là giai đoạn giúp chúng ta định hình được đội nào sẽ là vô địch Premier League vào tháng Năm tới đây.

Hồi tuần qua, tôi có đề cập đến một số cầu thủ bị chấn thương và thiếu phong độ, nhưng tình trạng phiền muộn trên sân Stamford Bridge có vẻ sâu xa hơn thế nữa, khi ông Carlo Ancelotti càng lúc càng bị cô lập hơn trong cương vị nhà cầm quân.

Không có một cơ hội tốt hơn nào cho các học trò chứng tỏ tinh thần quyết thắng của họ và cũng không có nơi nào tốt hơn là sân nhà để thắng đội đại kình địch. Do đó, trận này sẽ là một trận vô cùng hấp dẫn cho các đệ tử của quả bóng tròn.

Arsenal v Man Utd

Trận thứ Hai trên sân Old Trafford cũng vậy: đội đang dẫn đầu Arsenal sẽ đến thăm Manchester United với chỉ có một điểm cách biệt giữa hai đội.

Cả hai đội đều có những hồi “thăng” cũng như những cơn “trầm” cho tới nay nhưng đó không phải là sức hấp dẫn của giải Premiership đó hay sao ?

Image caption Cầu thủ xuất sắc nhất trong giải Premiership ?

Chúng ta đều chờ đón một Rooney đã lấy lại phong độ, một Nani hoặc một Berbatov tranh nhau ngôi vị cầu thủ xuất sắc nhất trong bóng đá Anh cùng với Nasri, và Chamakh cũng như Van Persie.

Tuy nhiên, chúng ta cũng không nên ngạc nhiên nếu như trận đấu này “nhì nhằng” và không bên nào mở được tỷ số.

Trước đó, vào thứ Bảy, sau trận đấu trên sân Anfield nơi ông Gerard Houllier đã từng cầm quân, ông có thể làm lành với các fan nếu như Aston Villa thắng đội kình địch ở miền trung nước Anh là West Brom.

Everton có thể có được cơ hội trèo lên trong bảng xếp hạng khi thù tiếp Wigan, cũng như Fulham khi họ đón Sunderland trên sân Craven Cottage, Blackpool sẽ đến sân khách để thi đấu với đội Stoke và nhất là Manchester City thi đấu với đội cầm đèn đỏ là West Ham.

Sau đó, vào Chủ Nhật, ở miền trung nước Anh, các fans sẽ có dịp coi trận derby giữa Wolverhampton và Birmingham, trong lúc Bolton sẽ thù tiếp đội Blackburn trên sân Reebok.

Tin liên quan