Vòng ba FA Cup

HLV Roy Hodgson của đội Liverpool
Image caption Các trận đấu cuối tuần sẽ là một thách thức với các HLV như Hodgson, Houllier và McCarthy

Nhiều đội bóng ở Premier League sẽ rất vui mừng rằng vì không phải thi đấu trận nào trong khuôn khổ của giải vô địch các đội ngoại hạng Anh tuần này, nhưng không phải tất cả đều hài lòng vì vòng ba của cúp FA sẽ diễn ra, và cùng với cuộc tranh tài này này sẽ là khả năng có một số trận "ngựa về ngược" mà có thể cái giá phải trả là một số huấn luyện viên sẽ bị mất chức.

Những người như Roy Hodgson của đội Liverpool, Gerard Houllier của Aston Villa và Mick McCarthy của Wolves, tất cả phải đối mặt với các trận đấu có tính quyết định mà thất bại không thể là một sự lựa chọn đối với họ. Chắc chắn trận đấu của vòng diễn ra vào ngày Chủ nhật ở sân Old Trafford khi đội chủ nhà và cũng là đội đang dẫn đầu giải Ngoại hạng, Manchester United, sẽ thù tiếp đội Liverpool.

Bất cứ khi nào hai "đại gia" này gặp nhau đều là những dịp đặc biệt, nhưng lần này quả thật đặc biệt hơn đối Liverpool, đội đã bảy lần đoạt cúp FA, vì họ đang mất khí thế trong mùa giải năm nay.

Mặc dù họ vẫn còn chút cơ hội lọt và bốn đội đứng đầu Premier League và vẫn còn tranh giải Europa League, nhưng một thất bại trước đối thủ cứng cựa nhất của họ, chắc chắn sẽ dẫn tới sự ra đi của ông Roy Hodgson, huấn luyện viên trưởng tại sân Anfield.

Các cầu thủ như Steven Gerrard, Fernando Torres và Pepe Reina, đều đủ thể lực và có mặt trong thành phần thi đấu và nếu họ thắng thì sẽ là một niềm vui vô biên cho các fan của họ.

Image caption Liverpool phụ thuộc vào các cầu thủ như Gerrard, Torre và Reina để lấy lại niềm tin

Tất nhiên Manchester United đang dẫn đầu trong mùa giải cho tới nay, và chắc chắn, điều mà họ không muốn là để cho FA Cup trượt khỏi tầm tay họ vì đội Liverpool.

Wayne Rooney và Rio Ferdinand không tham gia trận thắng 2-1 trước đội Stoke hôm thứ ba, trận thắng đã đưa MU trở lại vị trí đầu bảng Premier League, nhưng cả hai cần phải phục hồi thể lực để ra sân trở lại trong một trận vô cùng ngoạn mục này.

Trước đó là trận đấu có triển vọng cực kỳ hấp dẫn giữa Arsenal và Leeds trên sân Emirates vào thứ Bảy, và hiện đang chiếm giữa hai vị trí rất khác nhau trong thứ hạng bóng đá.

Arsenal đang ở vị trí tranh giành danh hiệu vô địch Premier League, trong khi Leeds hiện đang thi đấu ở giải Championship - mặc dù vừa đưa được đội này lên từ League One mùa trước, cho đến nay huấn luyện viên trưởng Simon Grayson đã dẫn dắt họ đến vị trí đấu play off để trở lên hạng Premier League, một khả năng thực sự có thể xảy ra.

Đội hình mà HLV Arsene Wenger quyết định cho ra sân sẽ xác định các vấn đề - nếu ông đưa ra đội hình mạnh nhất của họ thì trận đấu có lẽ sẽ không có gì để nói, nhưng hiện đội Leeds đang lên phong độ và có thể khiến một đội Arsenal, với đội hình thi đấu yếu hơn, phải thực sự chống trả. Có rất nhiều "vỏ chuối" khiến cho các đội Premier League phải trượt chân trước các đội ở đẳng cấp kém hơn.

HLV Mick McCarthy đưa đội Wolves của mình hiện đang đứng cuối bảng của Premier League tới so giày với đội Doncaster, một đội thuộc đẳng cấp thấp hơn; trong khi đó Birmingham đi thi đấu với một đội thuộc giải Championship là đội Millwall, một đội chỉ thua ở trận chung kết năm 2004.

Image caption Sự tồn tại của HLV Gerard Houllier tại Aston Villa phụ thuộc nhiều vào trận với Sheffield United

Steve Kean, huấn luyện viên trưởng của Blackburn sẽ phải thù tiếp đội Queens Park Rangers, hiện đang dẫn đầu trong giải Premiership. Wigan đến Hull, đội đã bị xuống hạng từ Premier League sau mùa giải năm ngoái, và Everton đến Scunthorpe thi đấu trong khi ông David Moyes đang đầy tuyệt vọng muốn xoay chuyển tình thế, và họa vô đơn chí là chân sút số một của họ Tim Cahill đã vắng mặt suốt một tháng vì tham gia đội tuyển Australia ở cúp châu Á. Ông Gerard Houllier, HLV đội Aston Villa, là người đang bị áp lực - đặc biệt khi đội Aston Villa phải đấu trên sân khách với Sheffield United, mà các fan còn gọi là The Blades.

Mặc dù có sự đảm bảo từ cấp cao về vị trí của mình, người ta vẫn có cảm giác nếu Aston Villa để thua tại Brammall Lane thì có lẽ sự tồn tại của ông Houllier tại đội Aston Villa sẽ chẳng còn là bao lâu nữa, đặc biệt là vì các fan của đội này dường như vẫn không chấp nhận ông.

Một trong những trận đấu hấp dẫn nhất diễn ra tại sân vận động Walkers vào ngày Chủ nhật khi đội Leicester City, nay dưới sự dìu dắt của ôngSven Goran Eriksson, nay là HLV đội , sẽ đón đội bóng ông từng dẫn dắt trước đây, đội Manchester City.

Ông Sven luôn nhấn mạnh rằng ông không hiểu lý do tại sao ông bị đội Manchester City sa thải, và ông sẽ rất muốn làm mờ đi hào quang cho đến lúc nay của đội do ông Roberto Mancini dẫn dắt. Với trân đội Blackpool tới thi đấu tại Southampton, Stoke đón đội Cardiff và West Ham tiếp đội Barnsley thì sẽ có rất nhiều điều hào hứng để chúng ta thưởng lãm, nhưng qua tới sáng thứ Hai tuần sau, quí vị đừng ngạc nhiên nếu lại được thấy sự kỳ diệu của cúp FA Cup, mà dân trong nghề gọi là một giải đá "hội chợ", một lần nữa xảy ra.