Croatia vào chung kết nhờ bản lĩnh

Tuyển Croatia lội ngược dòng chiến thắng ngoạn mục trước đội tuyển Anh Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Tuyển Croatia lội ngược dòng chiến thắng ngoạn mục trước đội tuyển Anh

Trận bán kết giữa Anh và Croatia đã diễn ra với kết quả không ngoài dự đoán của cả người hâm mộ lẫn giới chuyên môn quốc tế, khi đội bản lĩnh hơn đã giành thắng lợi để thi đấu trận chung kết với đội Pháp, đội đã thắng Bỉ trước đó.

Anh dừng bước ở hiệp phụ, Croatia tranh cúp vàng cùng Pháp

Tuyển Anh lên phong độ nhờ 'bàn tay vàng' của ai?

Bỉ: Bây giờ hoặc không bao giờ

Mặc dù Anh đã tạo ra nhiều bất ngờ khi đi đến bán kết, trái với nhiều dự đoán từ trước giải đấu, nhưng trận thua trước đối thủ có tầm cỡ đầu tiên từ đầu giải đến giờ cho thấy Tam Sư chưa phải là đội tuyển có thực lực để tranh nhất-nhì tại World Cup 2018.

Trận thua trước Croatia đã bộc lộ tuyển Anh có quá nhiều điểm yếu cần khắc phục, trong đó có yếu tố quan trọng là bản lĩnh của các cầu thủ ở những thời khắc quan trọng nhất.

Tam Sư yếu kém về tâm lý

Trận đấu diễn ra khá bất ngờ khi Tam Sư có bàn từ rất sớm, sau cú đá phạt trực tiếp của cầu thủ chạy cánh Trippier vào phút thứ 5, khiến đội Croatia lâm vào tình cảnh bị sốc và thi đấu chệch choạc gần hết hiệp một.

Diễn biến này cũng cho thấy đội Anh đã không đủ bản lĩnh để làm chủ thế chận, thậm chí có thêm bàn để giải quyết trận đấu theo ý mình. Các cầu thủ tuyến trên như Harry Kane, Sterling và Lingard thi đấu dưới phong độ, bỏ lỡ nhiều cơ hội, thậm chí thể hiện sự non nớt và lóng ngóng, trái với trận đấu trước đó gặp Thuỵ Điển.

Phải chăng chính các cầu thủ trụ cột của Anh quá hồi hộp dẫn đến tình trạng 'bị cúm' do chính họ cũng không nghĩ có thể vào sâu đến vậy? Lý giải theo cách nào, và dù sao cũng chỉ còn 2 trận, thay vì thể hiện quyết tâm, thi đấu hết mình thì các cầu thủ của Tam Sư có một trận đấu bạc nhược, trái hẳn các tuyên bố hùng hồn trước trận đấu.

Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Đội tuyển Anh thi đấu không chắc chắn, tâm lý yếu kém

Những bất ngờ liên tiếp giúp Anh rộng cửa vào chung kết

World Cup 2018: Các con phố mang tên Tuyển Anh

Anh và Thụy Điển: đội nào sẽ được ghi tên vào lịch sử?

Diễn biến của hiệp hai và hiệp phụ cho thấy điều gì đến phải đến, khi Croatia thể hiện rõ là đội bản lĩnh hơn, thi đấu bình tĩnh và tận dụng tốt các cơ hội có được để gỡ hoà cũng như nâng tỉ số lên 2-1 trong hiệp phụ, từ đó giành chiến thắng chung cuộc.

Điều bất hợp lý là Anh là đội dẫn bàn nhưng thi đấu không chắc chắn, tâm lý yếu kém, còn Croatia mới là đội 'lì đòn' và thi đấu bền bỉ cho đến khi gỡ hoà. Ngay cả khi gỡ hoà, trước đội Anh bị sốc, mất toàn bộ tuyến giữa, thi đấu lủng củng, thì Croatia vẫn chơi chậm rãi, chắc chắn, công thủ chặt chẽ chứ không phấn khích mà lơ là trước các pha phản công của đối phương.

HLV Anh thiếu nhạy bén trong chỉ đạo

Đã từng là cầu thủ chuyên nghiệp, thi đấu ở đẳng cấp cao, hơn ai hết, HLV Gareth Southgate hiểu rõ về tâm lý cầu thủ ở những thời khắc quan trọng.

Khi còn thi đấu và là đội trưởng Aston Villa, HLV Southgated là thủ lĩnh đúng nghĩa khi thường xuyên la hét, nhắc nhở đồng đội trên sân, nhưng thái độ này đã không còn khi ông lên nắm đội tuyển Anh.

Sau bàn gỡ hoà của Croatia, thay vì ra đường biên trực tiếp hò hét chỉ đạo, nhằm vực dậy tinh thần của các học trò, HLV Southgate đã chọn cách đứng yên tại băng ghế ngồi của tuyển Anh và trao đổi với trợ lý như thường lệ, để mặc các cầu thủ Anh trong sân thi đấu chệch choạc và suýt thua thêm ngay trong hiệp chính, nếu các tiền đạo của Croatia may mắn hơn.

Thêm vào đó, HLV Southgate cũng không có điều chỉnh về lối chơi khi thế trận đã xoay chiều và có lợi cho Croatia, mà vẫn trung thành với sơ đồ ba hậu vệ, cộng với lối đá thường xuyên chuyền về cho tuyến dưới, trả lại cho thủ môn để phát bóng lên.

Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption HLV đội tuyển Anh Gareth Southgate (phải) và trợ lý Steve Holland (trái) trên băng ghế chỉ đạo trong trận gặp Croatia

Lối chơi này chỉ hợp lý khi Anh làm chủ thế trận, nhưng trước Croatia, Tam Sư chưa bao giờ làm chủ tình hình, thậm chí còn nhiều lần chuyền về cẩu thả suýt dâng bàn thắng cho đối phương, nhất là sau khi bị gỡ.

Nếu thay đổi sơ đồ chiến thuật, cùng với lối chơi, biết đâu Anh có thể kéo trận đấu đến loạt đá luân lưu, thay vì bị thua thêm bàn trong hiệp phụ thứ hai.

Hơn ai hết, HLV Southgate phải thấy rõ điều này vì sau khi bị gỡ hoà, tuyến giữa của Anh đã bị vỡ hoàn toàn, tiếp tục chơi với 2 tiền vệ biên dâng cao trong sơ đồ 3-1-4-2 không thể giành thế chủ động trước Croatia, trái lại còn tạo ra nhiều lỗ hổng hai biên.

Đôi tay vàng của Pickford không thể cứu Tam Sư

Vào đến bán kết, Anh xem như đã quá thành công, và phần nhiều nhờ vào sự thi đấu chắc chắn và đầy hứng khởi của thủ môn Jordan Pickford, đặc biệt trong hai trận gần nhất là trận thắng Colombia khi cản phá được cú sút quyết định trong loạt luân lưu, và các pha cứu thua trông thấy trong trận gặp Thuỵ Điển.

Truyền thông Anh và quốc tế đã ca ngợi hết lời thủ môn đang thi đấu cho Everton và hy vọng người gác đền của Tam Sư sẽ tiếp tục thi đấu xuất sắc để giúp đội nhà đi đến trận cuối cùng, trong bối cảnh hàng công thi đấu mờ nhạt, với đa số các bàn thắng được ghi từ chấm phạt đền do Harry Kane thực hiện.

Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Phong độ tốt của Pickford không đủ để giúp tuyển Anh vào chung kết

Tuy nhiên, hy vọng mong manh này đã không thành hiện thực, khi Pickford không thể cản phá các chân sút của Croatia, trong trận đấu mà hàng công của Tam Sư, đặc biệt là đội trưởng Harry Kane vẫn tiếp tục tịt ngòi.

Nói cách khác, một mình Pickford là không đủ để giúp Anh vào chung kết, nếu hàng công thi đấu dưới phong độ và các tuyến còn lại thể hiện sự yếu kém về tâm lý khi thế trận không theo ý mình.

Tranh ba-tư cũng là thành công lớn với Tam Sư ở World Cup 2018, với đội hình có nhiều cầu thủ trẻ, nhưng đạt thành tích hơn cả thế hệ vàng của Anh với những Beckham, Scholes, Shearer, Gerrard, Rooney… trước đây. Tuy nhiên, điểm yếu cố hữu của Tam Sư lại là tâm lý, và điều này không dễ gì khắc phục.

Thắng bại là một chuyện, nhưng thi đấu với bản lĩnh như thế nào, tâm lý ra sao lại là vấn đề cốt lõi trong thể thao, không riêng gì bóng đá mà còn nhiều môn khác, và nếu Tam Sư không khắc phục được nhược điểm này thì giấc mơ đoạt chức vô địch World Cup sẽ tiếp tục là một mục tiêu xa vời.

Bài viết thể hiện quan điểm và văn phong của tác giả.

Tin liên quan