Lụt chết người ở Arkansas

Hiện trường
Image caption Nước dâng cao 2,4m trong một giờ

Ít nhất 16 người chết ở bang Arkansas của Hoa Kỳ sau trận lụt tràn vào các khu cắm trại trong một khu rừng quốc gia, theo lời Thống đốc bang Mike Beebe.

Hơn hai chục người khác được đưa đến bệnh viện và khoảng 30 người nữa đang mất tích.

Trực thăng tham gia tìm kiếm ở một vùng núi xa thuộc mạn tây nam bang này.

Chiến dịch tìm kiếm tập trung vào các khu trại dọc các con sông Little Missouri và Caddo ở vùng núi Ouchita.

Ông Beebe nói các vụ chết người xảy ra vào khoảng 0530 giờ địa phương, khi nước lũ lên đỉnh điểm.

Một trạm đo nước ở Langley, phía nam mỏm Albert ở rừng cấm Ouachita, ghi nhận nước dâng cao 2,4m trong một giờ, theo cơ quan trắc địa Hoa Kỳ.

Cơ quan thời tiết quốc gia nói lượng mưa trong đêm là 19,3cm.

Một số người cắm trại kể lại cảnh họ phải bám trên cây nhiều giờ đồng hồ để sống sót.

Mảnh vụn của các lều trại bị phá và nhà nghỉ bị hỏng sau đó nằm dọc hai bờ con sông uốn quanh.

Thống đốc nói thiệt hại cho khu vực tương đương với một trận lốc xoáy mạnh.

'Người mắc kẹt'

Phát ngôn nhân cảnh sát Bill Sadler nói với đài truyền hình Mỹ CNN: "Chúng tôi tin rằng vẫn còn người mắc kẹt trong khu vực."

"Nhiệm vụ hàng đầu của cảnh sát bang Arkansas phối hợp với các chính quyền địa phương hiện nay là đưa người sống ra khỏi khu vực và xác định người chết."

Giới chức đem một xe tải đông lạnh đến để làm nhà xác tạm thời, ông nói.

Chính quyền cảnh báo phải mất nhiều ngày để tìm người sống sót hoặc xác chết vì khu vực khó di chuyển.

Cảnh sát chính thức đưa con số người chết là 12 rồi sau đó nâng lên 20, nhưng văn phòng Thống đốc nói con số cao hơn là dựa trên một con số không chính xác của một nhân viên cứu trợ cung cấp.

Image caption Khu rừng quốc gia nằm ở mạn nam Arkansas

Hiện không rõ tất cả người chết có phải là những người đang trú tại khu trại bị nước lũ cuốn đi hay không.

Brigette Williams từ hội Chữ thập đỏ tại thủ phủ Little Rock nói có khoảng 200-300 người được tin là đang ở trong khu vực tại thời điểm đó nhưng không rõ có bao nhiêu người cắm trại và bao nhiêu dân địa phương.

Nhân viên cứu trợ Gary Fox nói khu nghỉ mát mỏm Albert, một khu cắm trại có 54 đơn vị trong rừng quốc gia, đầy các gia đình đi nghỉ ở đây khi nước lũ tràn qua.

Hơn 20 người được đưa vào bệnh viện và 60 người khác được cứu thoát từ sườn dốc thung lũng Ouachita.

Khu vực bao gồm các khu cắm trại, đất đi săn và các nhà riêng.

Marc và Stacy McNeil từ Marshall, Texas, sống sót nhờ rúc chiếc xe tải của họ vào giữa hai gốc cây và đứng trong nước cao ngang thắt lưng.

"Nó giống như là chiếc thuyền buộc vào cây vậy," ông McNeil nói, mô tả cảnh chiếc xe tải trồi lên sụt xuống.

Họ nói nước tiếp tục tăng cao trong đêm.

Đến sáng sớm thì trời ngừng mưa, nước rút và họ có thể đi bộ đến nơi an toàn.

Quân tự vệ quốc gia đang giúp tìm kiếm những người gặp nạn.