Tàu chở dân tỵ nạn bị vỡ tại đảo Christmas

Có ít nhất 27 người đã bị thiệt mạng khi một chiếc tàu chở một số người nghi là đang trên đường đi xin tỵ nạn, đã bị sóng biển đập vào ghềnh đá thuộc đảo Christmas thuộc Úc.

Các viên chức Hải Quan Úc nói rằng có 42 người đã được cứu sống.

Các nhân chứng nói rằng họ đành phải bó tay không cứu giúp gì được cho chiếc tàu, nghi là chở người Iran và Iraq, bị sóng lớn đập vào đá tan ra thành nhiều mảnh.

Chiếc tàu này lúc đó dường như muốn cập vào đất liền trên đảo Christmas, nơi Úc có một trung tâm tạm giam các di dân.

'Động cơ bị hỏng'

Cơ quan Hải Quan và Biên Phòng của Úc, trong một thông cáo, cho biết là đã vớt được 27 thi hài từ biển.

Bốn mươi mốt người đã được vớt từ biển và có một người đã lội được vào bờ.

Trước đó, Phó Thủ Tướng Wayne Swan, xử lý thường vụ Thủ Tướng Julia Gillard đang nghỉ phép, ngỏ ý tin rằng chiếc tàu này là sở hữu của bọn đưa người chuyên nghiệp nhưng ông không biết là tàu này xuất xứ từ đâu.

Một nữ phát ngôn nhân của Cơ Quan Bác Sĩ Hoàng Gia (Royal Flying Doctor Service) nói rằng 30 người đã được chữa trị vì các vết thương trong đó có ba người bị thương nặng.

Các cư dân trên đảo Christmas cho biết là họ đã biết thảm họa này nhờ tiếng la cầu cứu đến từ bờ biển.

Một cư dân được trang mạng của nhật báo West Australian trích thuật là đã nói: "Chúng tôi đã ném giây thừng từ trên sườn núi xuống cho họ và đáng lý ra chúng tôi đã phải ném hàng trăm áo phao xuống cho họ.”

"Khoảng từ 15 đến 20 người đã chụp được các áo phao trong lúc đó nhiều xác người đã nổi bềnh bồng trên mặt biển.

"Có xác của trẻ sơ sinh, xác đàn bà và trẻ em trên mặt biển. Thủy triều khá cao.”

AMột cư dân khác, Simon Prince, đã nói với thông tấn xã AP: “Động cơ bị hỏng. Chiếc tàu cứ đong đưa rất sát ghềnh đá, cảnh tượng ghê rợn lắm."

"Khi chiếc tàu bị đập vào ghềnh đá, tất cả mọi người trên tàu đã đổ xô vào phía đất liền, và đó là điều tệ hại nhất mà họ đã làm.”

Truyền thông Úc nói rằng các cư dân đã báo động với cảnh sát vào lúc 5 giờ 45 sáng, tức là 20.45 GMT hôm thứ Ba.

Hải Quan Úc đã xô hai chiếc thuyền ra cứu người sống sót.

Một nhân chứng khác, nhà làm phim tài liệu Philip Stewart, nói rằng khi ông đến nơi khoảng một tiếng đồng hồ sau đó, thì chiếc tàu đã tan thành mảnh nhỏ.

Ông nói rằng ông thấy khoảng bảy người sống sót nhưng sóng to quá làm các nhân viên cứu hộ không đến gần được họ.

Ông nói với chương trình ABC News rằng: "Họ vẫy tay và la hét để xin cứu giúp, nhưng khi tôi đến nơi, họ đã ở trong nước được một tiếng đồng hồ rồi.”

"Họ cố bám víu vào bất cứ thứ gì và cũng bám víu vào nhau nhưng rồi cuối cùng bị sóng cuốn vào ghềnh đá.”

Số người đến Úc bằng thuyền để xin tỵ nạn đã gia tăng trong năm nay.

Hiện nay có gần ba ngàn người trên đảo Christmas chờ tới phiên trường hợp của họ được cứu xét.

Đảo Christmas nằm trong Ấn Độ Dương, cách Úc Châu khoảng 1.200 cây số về phía Tây Bắc và cách Indonesia khoảng 300 cây số về phía Nam.