Người ‘khiến Nixon mất chức’

Bản quyền hình ảnh Reuters

Ben Bradlee, tổng biên tập báo Washington Post trong giai đoạn xảy ra bê bối Watergate lật đổ Tổng thống Richard Nixon, đã qua đời ở tuổi 93.

Dẫn dắt tờ báo từ 1968 đến 1991, ông Bradlee được cho là đã chuyển đổi tờ báo thành một trong những tờ báo được tôn trọng nhất tại Mỹ.

Năm 2013, ông được trao huân chương cao nhất cho bậc dân sự của Mỹ - Huân chương Tự do của Tổng thống.

Tổng thống Barack Obama nói trong một thông cáo: “Với Benjamin Bradlee, báo chí còn hơn là một nghề nghiệp – đó là đóng góp tối quan trọng cho nền dân chủ.”

Ông Bradlee đóng vai trò chính trong việc theo đuổi bê bối Watergate, khiến Tổng thống Nixon phải từ chức năm 1974.

Bê bối bắt đầu khi năm người bị bắt trong lúc định đột nhập văn phòng của Ủy ban Quốc gia đảng Dân chủ tại khách sạn Watergate ở Washington ngày 17/6/1972.

Những người này đang lắp thiết bị nghe lén và chụp tài liệu.

Ông Bradlee khuyến khích hai nhà báo, Bob Woodward và Carl Bernstein, theo đuổi vụ việc.

Khi các băng ghi âm của Nhà Trắng chứng tỏ Tổng thống Nixon có dính líu trong vụ bưng bít được phanh phui, tổng thống phải từ chức.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Tổng thống Obama trao Huân chương Tự do năm 2013

Câu chuyện sau này được dựng thành phim All The President's Men.

Hai nhà báo Woodward và Bernstein nói với BBC rằng ông Bradlee thúc đẩy nội lực cao nhất từ các phóng viên.

“Ông ấy quan tâm sự thật,” theo lời nhà báo Woodward.

Từng chiến đấu trong hải quân thời Thế chiến Hai, ông Bradlee trở thành phóng viên trong thập niên 1950.

Ông là bạn thân của người sau này sẽ thành tổng thống, John F Kennedy.

Năm 1965, ông trở thành biên tập ở Washington Post và được phong làm tổng biên tập ba năm sau.

Năm 1971, ông cho đăng Hồ sơ Lầu Năm Góc, nghiên cứu bí mật về Chiến tranh Việt Nam ban đầu do báo New York Times công bố.

Ông làm điều này, bất chấp can ngăn của luật sư và các quan chức chính phủ.

Một trận chiến pháp lý bắt đầu, với kết cục Tòa án Tối cao yêu cầu tôn trọng quyền của báo chí được đăng các văn bản bị lộ.

Tin liên quan