Thiết bị phi thuyền bị 'kích hoạt sớm'

Bản quyền hình ảnh AFP Getty Images
Image caption Phi thuyền Virgin Galactic bị tai nạn hôm thứ Sáu

Một thiết bị an toàn trên phi thuyển của Virgin Galactic đã hoạt động quá sớm, các nhà điều tra Hoa Kỳ nói.

Chiếc phi thuyền đã bị nổ hôm thứ Sáu, khiến một phi công tử nạn.

Người phụ trách an toàn hàng không, Christopher Hart nói thiết bị "cánh", có chức năng làm giảm tốc khi phi thuyền quay trở về Trái đất, đã bị kích hoạt khi chưa có lệnh của phi công.

Nhưng ông nói hiện còn quá sớm để xác nhận nguyên nhân gây ra vụ tai nạn.

Các tường thuật trên truyền thông đã tập trung vào thùng nhiên liệu và động cơ, nhưng ông Hart nói cả hai bộ phận này vẫn nguyên vẹn.

Trước đó, Virgin Galactic đã bị chỉ trích về vấn đề an toàn.

Công ty nói bất kỳ chỉ trích nào cho rằng an toàn không phải là ưu tiên hàng đầu của hãng đều là "không đúng".

Virgin Galactic có mục tiêu mở tuyến du lịch lên không trung vào đầu năm tới và đã nhận được hơn 700 đơn đặt hàng, mỗi suất đi trị giá 250 ngàn đô la Mỹ.

Ông Hart, quan chức thuộc Cơ quan An toàn Vận tải Quốc gia Hoa Kỳ (NTSB) nói với các phóng viên rằng thiết bị cánh lẽ ra sẽ được kích hoạt ở vận tốc Mach 1.4 (tức 1.715km/h), thế nhưng trong chuyến bay thử nghiệm mới đây nó lại được kích hoạt ở vận tốc Mach 1.

Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Christopher Hart nói thiết bị "cánh", có chức năng gây giảm tốc khi phi thuyền quay trở về Trái đất, đã bị kích hoạt khi chưa có lệnh của phi công

Ông nói một trong số các phi công đã để thiết bị này vào vị trí sẵn sàng, thế nhưng giai đoạn hai, tức giai đoạn triển khai thực sự, đã xảy ra "khi chưa có lệnh".

"Ngay sau khi việc đó diễn ra, dữ liệu đo tốc độ bị ngắt và dữ liệu video bị ngắt," ông nói.

Thiết bị cánh có chức năng nâng và xoay đuôi phi thuyền, nhằm tạo lực cản khiến tàu chậm lại khi trở về Trái đất.

Ông nói các thùng nhiên liệu và động cơ của SpaceShipTwo vẫn nguyên vẹn và không hề có dấu hiệu nào cho thấy có lỗi.

Các điều tra viên của NTSB trong quá trình điều tra đến nay đã thu được hầu như toàn bộ các phần của chiếc phi thuyền gặp nạn, tuy nhiên họ nói có thể cần nhiều tháng mới điều tra xong.

Bước lùi cho việc du lịch vào vũ trụ?

SpaceShipTwo có chuyến bay thử đầu tiên sau chín tháng và đã gặp nạn ở gần thị trấn Bakersfield.

Virgin Galactic nói chiếc phi thuyền đã vấp phải "một bất thường nghiêm trọng" sau khi tách khỏi thiết bị phóng WhiteKnightTwo.

Chiếc phi thuyền dùng một loại nhiên liệu rocket mới, chưa từng được sử dụng trong các chuyến bay trước đây, tuy các quan chức nói loại nhiên liệu này đã qua thử nghiệm nghiêm ngặt.

Dự án đã bị nhiều lần bị trì hoãn và việc triển khai các chuyến bay du lịch đã bị lui lại nhiều lần.

Tờ Financial Times tường thuật rằng dự án đang gặp những khó khăn về tài chính, với khoản quỹ 400 triệu đôla từ Abu Dhabi nay đã cạn kiệt và Virgin Group đang phải chi các khoản cần thiết hàng ngày.