万圣节:“装神弄鬼”吓人的原因

Children with pumpkins. 图片版权 Getty Images

一年一度的万圣节又来了,不论是大人或是小孩,都要装神弄鬼一番极尽吓人的本事,但你知道万圣节的由来吗?

10月31日是万圣夜,一年里最恐怖的一个夜晚!但有趣的是,没有人能完全确定万圣节的由来。

一般认为万圣节是美国的节日,但据信万圣节的根源其实可以追溯到好几世纪以前的英国,和铁器时代凯尔特人的“萨温节”(Samhain,发音'sow-in')有关。

古凯尔特人的萨温节是夏季的结束,收成季节的结尾,也是冬天的开始。

据说,每年的这个时候,死去的幽灵和鬼魂会回来看访在世的生者,而阴阳两界之间的屏障也在这个夜晚变得最小,让灵魂得以通过。

人们知道幽灵鬼魂会来造访,但害怕有恶灵滋扰,因此自己也假扮成鬼怪的模样掩护,并在夜晚点燃火炬和燃放篝火以遏阻死神和恶鬼。

古凯尔特人从10月31日开始一连庆祝三天的萨温节新年,历史学家认为这就是现在人们过的万圣节最早的雏形。

但凯尔特人并没有留下任何文字纪录,因此难以百分之百确定。

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Image caption 还是有很多人燃放篝火过万圣节

到了八世纪中期,教皇额我略三世(Pope Gregory III)将罗马人的死者节日万圣日(All Saints' Day)从5月13日改到11月1日。

如此一来,基督教的万圣日就和萨温节在同一个时候了,10月31日也变成了万圣日前夜,万圣夜。

1845年爱尔兰发生大饥荒,大约有100万爱尔兰人移民美国,也把万圣节的传统一起带过去。

也就是在美国,人们才开始用大南瓜来雕刻杰克灯,而在那之前,维多利亚时代的英国人万圣节雕刻用的是芜菁(turnip)。

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Image caption 维多利亚时代的英国人万圣节雕刻的是芜菁,不是大南瓜

万圣节做什么?

每个人都可以用自己独特的方式来庆祝万圣节,但10月31日这一天晚上你可能会参加以下活动:

  • 恐怖化妆派对,穿上恐怖服装或打扮成吓人的鬼怪装扮
  • 雕刻南瓜灯,放在家门口或窗台上营造万圣节气氛
  • 制作万圣节主题的食品和点心,在食品颜色和外形上发挥搞怪吓人的创意
  • 用恐怖的装饰品,例如蜘蛛、骷髅头、蝙蝠……来改造居家装饰
  • 带孩子沿街挨家挨户讨要糖果的“不给糖就捣蛋”活动
  • 听别人说或自己讲恐怖鬼故事或玩吓人游戏0
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多层含义

但也不是所有人都会庆祝万圣节,有些宗教信仰的人就认为拿死去的往生者来取乐是不对的。

研究早期基督教的坎迪达·摩丝教授表示,万圣节作为一个节日有很多层面的意义。

万圣节一方面纪念死去的幽灵和鬼魂,同时也庆祝农作物的收成,标志夏日的结束,时序进入秋冬。

因此要确定万圣节的由来,决定庆祝或是不庆祝万圣节,就要看你想要强调的是万圣节的哪个层面的含义。

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