刘鹤访美 中美贸易面临洗牌

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Image caption 刘鹤在达沃斯论坛上称中国将推出超出国际社会预期的开放措施

一个月前,新晋中共政治局委员刘鹤成为达沃斯论坛上代表中国的面孔,引起国际媒体聚焦。一个月后,刘鹤出访美国,因时机和议题再次成为媒体关注的焦点。

2月26日,中国外交部在十九届三中全会开幕当天才确认这一消息,称“中共中央政治局委员、中央财办主任刘鹤于2月27日至3月3日赴美访问。届时,双方将就中美关系和两国经贸领域合作交换意见。”。

美国《纽约时报》随后透露,特朗普政府正在准备对中国实施几十年来最严厉的经济制裁。在未来几周里,特朗普政府将决定是否对中国的钢铁和铝征收高额关税,并限制中国的投资,以惩罚中国涉嫌窃取美国知识产权的行为。

刘鹤被派往华盛顿,正是为了评估出现这种冲突的可能性。他的长长的行程表列出的会见人员来自摩根大通、波音公司、美国商会等。当然还包括国家经济委员会、贸易代表、财政部长等多位美国高级政府官员。

特朗普上任后的一年,虽然中美最高领导人互动频繁,但丝毫不影响特朗普政府多次出台针对中国的贸易保护措施。

刘鹤访美的时机也证明了中美贸易议题的紧迫程度——他出发当日恰逢中共十九届三中全会召开期间,身为政治局委员的他缺席了全会大部分议程。

阴云密布的中美经贸关系到底紧张到了何种程度?

灭火之旅?

刘鹤此次访美被外界看作“灭火”之旅。

一个明显信号是,在刘鹤抵达美国的同时,中国商务部发布公告称,即日将终止对原产于美国的进口白羽肉鸡产品征收反倾销税和反补贴税。该措施2010年实施,原本将持续到2021年。

华盛顿的举措则截然不同。在同一天,美国商务部发布对中国铝箔产品反倾销和反补贴调查最终裁定,将实施48.64%-106.09%的反倾销税率。

过去半年,中美贸易摩擦不断。这一背景下,刘鹤访美面临的首要议题是缓和冲突。

特朗普从竞选时就对中美贸易问题表达不满,声称要把中国确定为汇率操控国,这意味着中国出口到美国的所有商品增加45%关税。专家分析,一旦如此中美间贸易战将全面开打。

特朗普上任后,中美于去年7月开展了首轮全面经济对话,外界解读双方经贸摩擦趋缓。但对话刚结束1个月,美国就正式启动针对中国知识产权政策的调查。这是时隔7年后美国再次对中国启动“301调查”。

去年11月,特朗普访问中国时,依旧形容中美贸易逆差“可怕”,也“令人羞耻”。访问刚结束,美国通知世界贸易组织(WTO),正式拒绝承认中国市场经济地位,理由是中国政府对市场干预过多。

进入2018年,美国针对中国的贸易反制措施更加频密。1月,美国突然宣布大幅增加对进口洗衣机和光伏产品收取的关税,该举措是美国近年来最严厉的贸易保护主义措施,首当其冲的就是中国。与此同时,美国政府提出“保护美国通讯法案”,禁止政府机构及其相关单位使用中国公司的通讯产品。

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Image caption 特朗普称,正考虑一系列针对钢铁及铝进口产品的选项,包括课徵关税及实施配额。

进入2月,美国商务部要求白宫向包括中国在内的12个国家生产的钢铁附加53%的关税。随后美国商务部还公告称,正式对原产于中国等国的橡皮筋发起反倾销反补贴调查。

面对美国的“咄咄逼人”,中国也采取行动——2月中国宣布对从美国进口的高粱进行反倾销和反补贴调查。据美国谷物协会统计,美国出口高粱的四分之三以上卖给了中国。

在今年的达沃斯经济论坛上,特朗普再次把炮口对准中国,声称决不允许以“国家计划经济”打乱国际贸易秩序的“掠夺性贸易”。这种掠夺性政策扭曲市场,美国决不会对这种做法“睁一眼,闭一眼”。

摩擦根源

虽然中美贸易摩擦目前还控制在个别行业,但这种摩擦已经让中美关系蒙上了全面贸易战的阴影。

美国媒体报道称,刘鹤访美时可能会表示中国下一步的经济开放诚意和政策,但横亘在中美贸易之间的关键因素还是巨大的贸易逆差。中国官方数据显示,去年中国对美国贸易顺差1.87万亿元,较2016年继续扩大13%。

这一问题显然不是一朝一夕就能解决的。BBC商业事务编辑卡马尔·阿哈迈德 (Kamal Ahmed)分析,二战后美国的经济利益植根于其他国家经济的成功发展,因此建立起自由贸易规则,其他国家成为美国产品的客户。但现在情况变了,中国成为强大的经济体,在都在全球贸易的竞争中展现出实力。在特朗普看来,国家计划、知识产权盗窃和出口补贴是全球贸易的新武器,这些武器被用于对付美国。如果美国没有得到“公平互惠的交易”的待遇,那么就要采取行动,进行反制。

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