石油输出国组织OPEC与特朗普在油价上的博弈

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Image caption 外界预计沙特阿拉伯将会带头要求OPEC成员国减产石油。

一开始,你很难看出,美国总统特朗普(Donald Trump)和巴基斯坦首都伊斯兰堡一个叫厄斯曼·阿桑(Usman Ahsan)的出租车司机之间有什么共同点。

一个是美国国家领导人,个人财产估计达31亿美元(24亿英镑),另一个则在为妻子和八个月大的女儿拼命工作。

只不过在这个星期,这两个人都在盼望石油输出国组织(OPEC)不要决定降低石油产量以提升全球原油价格。

OPEC的15个成员国政府代表周四(12月6日)在奥地利维也纳的石油输出国组织总部召开会议,这是他们最新的一次双年度会议,将会定下未来六个月的石油产量级别。

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Image caption 出租车司机阿桑表示,汽油价格的高涨令他生活养家变得很艰难。

外界预期,在OPEC实际上的领导者沙特阿拉伯的敦促下,石油输出将会切实地下降,以此帮助抬升在11月底已经跌至一年多来最低位的油价。

沙特阿拉伯指,需要减少石油出产,因为它害怕,在明年预计需求减少的情况下,油价可能会继续下降。

OPEC代表着世界超过三分之一的石油供应源,而如果他们减产,司机阿桑和总统特朗普都不会高兴。

“石油的价格已经太高了,”28岁的阿桑在接受BBC电话访问时这样表示,“我有时候需要连续30天,每天工作16小时以便养家糊口。”

与此同时,特朗普总统在上月发布推文说:“希望沙特阿拉伯和OPEC不会减产石油。”11月,在一条回应油价下降的推文中,特朗普写道:“向沙特阿拉伯说谢谢,但让我们再降一点吧!”

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Image caption 特朗普希望美国国内的油价维持在低位。

阿桑一样的普通人对OPEC没有任何影响力,但是特朗普却有。而他希望油价保持在低位,好帮助美国司机和国内的经济。

在OPEC的会议结束之后,我们应该预期会有什么样的消息公布?

沙特和OPEC必须考虑的其它问题还有哪些?

从油价上看以及与过去十年的比较,现在无可否认它确实很低。布伦特原油(Brent Crude)是目前广泛用于评测全球油价高低的体系,而它在11月28日已跌至每桶58.76美元,是自2017年10月以来的最低。

即使在分析人士越来越相信OPEC会宣布减产而让油价最终升至63美元以上的情况下,它仍然不到2012年3月时油价(128美元)的一半。当时的油价是因为伊朗局势持续不稳定,令外界对该国的石油供应产生担忧。

OPEC想要减产,因为它预测,由于全球经济稍为趋冷,2019年世界对石油的需求增长会放慢。

该组织在上月曾表示,预期全世界在2019年对原油的需求会以平均每天增加129万桶的速度上涨,而2018年这个数字是每天1亿桶。更早之前的7月,OPEC曾预测这个增长速度是每天145万桶。

国际资源研究机构伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)的石油研究副总裁安-路易丝·希特尔(Ann-Louise Hittle)对明年需求趋冷的预测表示同意。她和很多人一样,预计OPEC将会宣布减产,但是在特朗普施压下,减产的幅度会比较温和。

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Image caption 沙特与俄罗斯在近年的关系变得紧密。

“我们预计会议上会出现一个产量限制协议,这已经在我们2019年度的基本预测当中。我们在好几个月前就已经开始有这样的期待,认为将会有大幅度的供应过剩。”

但是,OPEC减少供应的幅度有多大?希特尔估计是大约每天少80万桶,这会“稳定价格和避免进一步下跌”。她还表示,一天100万桶的减产幅度将意味着价格上升“好几美元一桶”。

新美国安全中心(Centre for a New American Security)的石油产业专家蕾切尔·齐姆巴(Rachel Ziemba)则预测,减产幅度将会“达到每天50万桶”。

不过,她也表示,“这个会议将会很难召开”。她说,由于中国和美国现在似乎试图修复彼此的贸易分歧,全球经济形势在明年或许会比此前所预测的要稍好一些。

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Image caption 有人指出,美国石油产量的大幅增长已经将OPEC甩在后面。

另一些评论人士则估计,在沙特记者贾迈勒·卡舒吉(Jamal Khashoggi)在驻伊斯坦布尔领事馆被杀事件造成的声誉损失之后,沙特有可能会比平常更关注特朗普的呼吁。

事实上,沙特已经在过去这个夏天开始轻微提升了石油产量,以回应特朗普的呼吁。

这是为了部分补偿全球石油的供应下跌。此前,美国对伊朗实施制裁,导致近年石油供应量低。

莱斯大学在休斯敦的贝克研究所能源研究学者吉姆·克莱恩(Jim Krane)表示,虽然特朗普总统施压,OPEC减产“看起来很可能”。

“很多生产商需要(单价)60-80美元的石油来平衡他们的国家预算,”克莱恩说,“当油价跌至60美元以下很多的时候,他们就紧张了。”

他还补充说,令OPEC手上的牌更加强劲的是它与俄罗斯的紧密关系,而如果OPEC减产,俄罗斯也将会步其后尘。

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Image caption 沙特被认为将会积极敦促OPEC其他成员国减产。

近年让OPEC与俄罗斯走得很近的是,它们对美国页岩油产业高速崛起有着共同的担忧。一些人的估算认为,由此而来的石油增产意味着,美国现在是世界上最大的石油生产国,将沙特阿拉伯与俄罗斯挤到了第三位。

所以,不管特朗普在推特上说什么,外界都普遍预计OPEC将会宣布石油减产,哪怕只是很小的幅度,以此来抬高全球油价。

对于伊斯兰堡的司机阿桑来说,这不会是一个好消息。“生活艰难,如果我以正常工时开车,比如说八小时,我会因为汽油的成本而赚不到钱。”

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