苹果公司下架香港示威者地图软件引发争议

Riot police on a Hong Kong street 图片版权 Getty Images

遭受中国官媒批评协助香港示威抗议暴力的手机应用程序 ( APP ) “HKmap.live 即时地图”,10月9日遭美国苹果(Apple Inc.)公司下架,各界哗然,反应不一。有人批评苹果屈服于中国压力,但也有分析观察中国开始试图降温对商界过大的反弹,因为这可能会助长香港示威,让后者获得更多国际支持。

苹果公司行政总裁库克(Tim Cook)10月10日向员工发信,重申许多民众不当地使用该APP已经违反App Store规则。

最近苹果也从香港地区可用的图释列表中删除“中华民国国旗”的符号( emoji ),并表示此举有香港法律依据。今年4月,苹果音乐(Apple Music)被发现移除30年前张学友演唱的粤语歌《人间道》,引起热议。有报导称《人间道》歌词因被指影射1989年六四事件而遭下架。

BBC北美科技记者戴夫·李 (Dave Lee)深入分析此次争议。

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苹果争议再起

仿佛在洪水来到前需要先堆积沙袋一样,苹果公司未雨绸缪,决定删除香港抗议者使用的一款APP,此举遭到强烈的反弹。

虽然苹果使用谨慎措辞解释这个决定,但仍无法令中国观察家,政客以及一些著名的苹果支持者信服。

佛罗里达州共和党参议员史考特(Rick Scott)在推特上说:“无法接受苹果决定屈服于中国共产党的要求”。

“将商业获利置于香港市民的人权和尊严之上是错误的。是没有任何借口的,” 他补充说。

周三(10月9日)晚间,苹果向媒体说明这个决定,认为“HKmap.live”这个软件的“使用方法会危害执法人员和民众”。库克在10月10号向员工发信说明:“出自于我对各位每日工作的高度敬意,我想分享我们做出这项决定之理由。”

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“在过去几天,我们从香港‘网络安全及科技罪案调查科’(CSTCB)以及用户那里收到可靠讯息,说明这APP被恶意用来针对个别警官施暴,并在没有警察在场的情况下,恶意伤害个人和财产。”

“同样地,这也违反App Store禁止人身伤害的指引。”库克解释。

长期评论苹果的专家格鲁伯(John Gruber)针对库克的电子邮件时表示:“我不记得有哪次苹果的备忘录或声明,会那么快就备受各界质疑。”

无辜的路人

对于这份声称中提到的相关事件,苹果并未再提供任何额外信息。然而,代表香港资讯科技业的香港立法会议员莫乃光在推特上致函库克:

“有很多无辜路人受伤的案例是因为香港警察在疏散人群行动中过分使用警力, 路人受伤。”

“实际上,使用HKmap.live 可以让用户彼此分享信息,帮助民众避开有可能遭受暴力对待的街道。国际特赦组织等许多人权组织观察到香港曾出现类似事件,行人因偶然路过而遭受警方暴力。”

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莫乃光继续声称许多主流社交媒体(例如推特或脸书)上的用户也共享有关警察行动的信息,但并没有被下架。

“香港人一定会密切注意苹果此次决定,是选择坚持其对言论自由和其他基本人权之承诺,或成为中国审查和压迫民众的帮凶。”

苹果尚未回复莫乃光。

审查南方公园

外界认为,苹果做此决定,证实了一些美国大公司被认为屈服于北京政治压力的猜测。在过去的一周,NBA因为一位团队高管推特发言, 支持香港抗议活动, 而处境艰难。

因为香港玩家吴伟聪(网名:“Blitzchung”)公开呼吁声援香港抗议, 网络游戏公司“暴雪”(Activision Blizzard)禁止他参加游戏竞赛。

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Image caption 在《南方公园》的一幕中,兰迪(左边留一字胡者)在中国监狱里制造玩具。

此外,谷歌(google)公司因认为一款名为“我们的时代革命”的角色扮演游戏违反了描述“敏感事件”的政策(玩家可扮演香港抗议者的角色),将其从APP商店中删除。据《华尔街日报》报道,香港政府曾与谷歌联系表达对这款APP游戏的关注。但谷歌解释,在与港府沟通之前就决定对该游戏采取行动。

不过,大公司向中国低头的趋势有所反转。 比如在线多人游戏“堡垒之夜” (Fortnite)背后公司“Epic Games”首席执行官史伟尼(Tim Sweeney)最近在推特发言,响应香港示威。中国科技巨头腾讯拥有该公司40%的股份。

他说:“Epic支持任何人自由发表言论的权利。”

史伟尼说: “堡垒之夜的中国玩家可以自由地批评美国或我们公司,来自其他国家的玩家也可以。”

近期,动画喜剧“南方公园”的某一集节目被中国审查员“从中国流媒体服务,社交媒体甚至粉丝页面上删除了动画喜剧“南方公园”的一集节目的几乎所有片段,预告片和在线讨论。

电影的导演在节目中说:“你知道他们在说什么。如果你想抱中国大腿,就要降低追求的自由。”

你的器材不支持播放多媒体材料
NBA休斯敦火箭总经理莫雷推特“支持”香港示威引发中国舆论风暴。

施加压力

苹果今年在中国收入有望超过400亿美元,几乎占该公司全球总销售额的五分之一。苹果对中国制造业的依赖,意味着这种关系远不只是与本地销售的联系而已。

苹果在中国拥有1万名直接雇员;苹果带动的相关产业及经济,约制造了500万个工作岗位。

接下来会发生什么事,取决于中国认为自己的强硬立场在多大程度上会起作用。有迹象表明中国官员们开始警觉自己的强硬立场是否适当。

据《纽约时报》报道,北京担心最近中国的反应,反而引起人们对香港抗议活动的更多关注,并损害中国的国际地位。尤其在重启与华盛顿的贸易谈判后,中美关系更加紧张。

这些争端加剧了公众的担忧,中国可能会肆无忌惮地对本地公司和任何想在中国做生意的人发号施令。

“如果华为是某国家的主要5G提供商,但该国的领导人们说错了话,那该怎么办呢?“负责报导中国商业和投资的查克曼 (Elliott Zaagman)说。

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Image caption 苹果公司CEO蒂姆·库克

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