中美贸易战:第一阶段协议签署前夕,美国将中国移出汇率操纵国名单

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Image caption 中国安徽一家工厂正在缝制美国国旗。

1月13日,距离中美两国签署第一阶段贸易协议不足48小时,美国释放善意,取消对中国汇率操纵国的认定。此前一周,人民币对美元出现了急剧升值。

2019年8月,中美贸易战进入“火力全开”阶段,美国财政部发表声明,认定中国正在操纵人民币汇率,这是美国25年来首次把中国列为汇率操纵国。此外,美国也打破半年更新一次的规定,5月提交报告时未把中国列入,8月突然列入。

同样突然的是取消认定,美国本次也未等到半年报告发布之时,而是在第一阶段中美贸易协议签订仪式前两天突然宣布。

此前,第一阶段贸易协议的英文文本已经完成,正在翻译成中文,美国官员试图要保证翻译过程不改变文本原意。突然取消认定,被外界解读为中美贸易协议文本已经就绪。

路透社援引熟悉磋商内容的人士称,虽然认定中国为汇率操纵国对中国政府来说没有实际影响,但取消这一认定是对中国官员释放善意的重要象征。

美国参议院民主党领袖舒默(Chuck Schumer)批评特朗普,摘掉中国汇率操纵国标签的做法是“退缩”。

“中国是货币操纵国--这是事实,”舒默在一份声明中称,“不幸的是,特朗普总统宁愿向习近平主席屈服,而不是对中国保持强硬态度。”

“破七”的代价

美国判定汇率操纵国有三条标准:与美国贸易顺差超过200亿美元;经常账户顺差占GDP比重至少为3%;持续干预外汇市场,推动其货币价格往一个方向发展。

如果三条全部满足,美国财政部将在半年一次的报告中把某一经济体列为汇率操纵国,然后启动谈判,或者直接进行报复。如果只满足其中两条,则会被美国列入监测名单。

对于一个国家而言,操纵本国货币的汇率,使其贬值或保持在一个较低的水平,意味着对外出口的商品更便宜,更有竞争力,从而促进出口。

因此,美国通过“汇率操纵国”制度,防止在国际贸易中吃亏。

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而去年八月,中国只符合一至两条,中国的经常项目余额为0.4%,未超过美国设定2%的限制。因此外界认为,美国把汇率问题变成贸易战中的武器。

不过,美国的超常举动并非空穴来风。最直接的诱因是人民币汇率“破七”。

贸易战变成持久战,中国出口商的美元收入减少,兑换人民币的需求也减少,为人民币造成贬值压力。一直以来,中国央行动用大笔外汇购买离岸人民币,稳定汇率,使人民币没有继续下跌,停在对美元7:1关口前。因为,贬值虽然能短期促进外贸,但可能激发中国资本外流,得不偿失。

但去年八月,中国央行决定不再强行维持汇率稳定,而是放手让市场把人民币推过了“七元”大关。

此举激怒特朗普,他发推特称,“中国让他们的货币贬值到历史低点。这叫‘操纵汇率’。”随即,美国财政部声明称中国为汇率操纵国。

然而,被认定为汇率操纵国后,下一步是美国与已被认定的国家进行谈判。而中美在贸易领域已经全面开战,涉及面更广的贸易谈判也在进行。因此,无论突然认定,还是突然取消,象征意义大于实际价值。

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