波音与美国司法部达成25亿美元和解协议 结束对737 MAX坠机的刑事调查

737Max于2020年12月在美国重新服役。
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737Max于2020年12月在美国重新服役。

美国波音(Boeing)公司已同意支付25亿美元(约18亿英镑),就司法部的刑事调查达成和解,并承认该公司员工在有关737 Max 飞机的安全问题上欺骗了航空监管机构。

美国司法部表示,该公司之前选择“利润多于诚实”的做法,阻碍了对涉及两起致命坠机事件飞机的监督。约有5亿美元将会赔偿给在空难丧生共约346人的家属。

波音公司表示,该协议承认该公司过去是如何“失败”的。该公司首席执行官卡尔霍恩(David Calhoun)说:“我坚信,接受这项协议,对我们来说是必须要做且正确的事。这也承认了我们过去没有达到我们的价值和期望。”

“这项决议严肃地提醒我们公司所有人,对监管机构的透明度义务是多么重要,且证实了若我们任何一个人没有达到这些期望,公司将面临的后果。”

“欺诈与隐瞒行为”

美国司法部表示,波音公司的官员之前隐藏了有关自动飞行控制系统(MCAS)变更信息,而经调查,该系统与2018年和2019年分别在印尼和埃塞俄比亚的两起坠机事件有关。

MCAS系统信息的变更,使飞行员在训练流程中缺乏有关的详细信息,系统基于错误的数据改变飞机驾驶的指令,迫使飞机在起飞后不久俯冲,之后造成意外。

美国司法部又说,波音公司六个月没有与调查人员合作。

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2019年9月波音737Max 被美国航空管理局禁飞后,华盛顿州格兰特县国际机场停机坪上泊停着各国航空公司的737 Max。(资料图片)

代理助理总检察长伯恩斯(David Burns)说:“印尼狮航610和埃塞俄比亚航空302的悲惨坠机,暴露了世界领先的商业飞机制造商之一,他们员工的欺诈和说谎行为。”

“波音公司的员工通过隐瞒来自美国联邦航空局(FAA)有关其737 Max飞机运行的重要信息,并极力掩盖其欺骗手段,选择了赢利而非坦率的道路”。

根据该协议的条款,波音公司被控以一项串谋欺骗美国的罪名,但如果该公司继续遵守该协议,这样控诉会在三年后被收回。

和解金额的大部分(17.7亿美元)将付给该公司的航空公司客户,这些客户在坠机事故后受到飞机停飞的影响,其中一些金额已经支付。该公司还同意支付2.436亿美元的罚款。

但是,来自埃塞俄比亚航空坠机事故的受害人律师表示,该协议不会停止他们对波音的民事诉讼。受害人律师团发出一份声明说:“有关这项协议中的指控,只是波音公司不当行为的冰山一角:波音支付数十亿美元希望避免刑事责任,以阻止家属与他们在法院的诉讼。”

他们又补充说,美国联邦航空局“在解决所有飞机缺陷,并且经过透明和独立的安全审查之前,不应允许737 Max重新起飞。”波音公司则表示,对737Max的担忧已经解决,並于2020年12月在美国重新服役。

分析

BBC商务记者西奥·莱格特(Theo Leggett)

对波音公司的指控是,其员工使用“误导性陈述”:提供一半事实以及“漏报”,欺骗负责维护美国航空安全的监管机构。

在此情况下,可以说该公司相对轻松地逃出了法网。它避免了被起诉,虽然解决方案的很大一部分涉及对其他航空公司的赔偿,但无论如何,它最终恐会支付相当的赔偿金额。

无疑,该公司希望利用此协议,为这个航空史上最受创伤的事件之一设下停损点。

然而,当737 Max再次出现在天空时,对波音和美国联邦航空局的检视不大可能就此停止。

包括受害者家属、律师和政治人物在内的批评人士都坚持认为,有关该机型的问题仍十分严重,他们仍会继续寻求答案。